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关于癌症!我们需要知道的六件事:从自杀细胞到化疗引起的脱发

来源:本站原创 2019-09-30 21:50

2019年9月30日 讯 /生物谷BIOON/ --发现了中草药治疗癌症的消息一直让科学家们非常感兴趣,近日印尼媒体广泛报道了一种来自婆罗洲的本地植物制成的癌症疗法,同时还使用刺果番荔枝叶来作为替代疗法;这并不奇怪,印尼每年有20多万人死于癌症,癌症的治疗费用很高,而且患者的生存机会渺茫;虽然某些植物能用来制造药物,但其成分必须经过一系列严格和筛选和研究,在其被宣布能安全使用且其健康效益被证实之后,研究人员才会对其进行大规模生产和商业化销售。

图片来源:Shutterstock

为了深入理解这一点,这篇文章揭示了癌症发生背后的生物学机制。

1、数以亿计的细胞在机体中进行繁殖

当细胞过量分裂并失控生长时就会引发癌症,细胞是机体最小的组成单元,我们的身体中至少有37万亿个细胞,每个细胞都有自己的“身体”,细胞能够产生能量、排出废物、保护自己,并在受伤或衰老时“自杀”。

当受精后不久,细胞就会形成许多可能的器官,其能发育成为皮肤细胞、神经细胞等,在被分配成为一种特定细胞后,其会发展出拥有记忆的能力,随后细胞将会生长和繁殖,并产生具有相同任务的相同细胞,我们的大脑会发出复杂的指令来保证细胞以正常的速度生长,并根据要求来分配任务。

比如,被分配成为血细胞的细胞将会繁殖成为更多的血细胞,由于红细胞在体内扮演着运输氧气的角色,其会遭遇较小的挑战并能够预测损伤状况,这些细胞将会在3-4个月后死亡,而红细胞则会以不断替代“垂死”细胞所需的速率进行繁殖。从另一方面来讲,白细胞在保护机体免受外来威胁上发挥着非常重要的作用,当没有病毒或细菌等“敌人”时,白细胞就会缓慢繁殖,一旦敌人出现其就会加速繁殖生长并消灭“敌人”。

2、细胞自杀经常发生

细胞分裂偶尔会出现问题,其会干扰机体的正常功能,在这种情况下细胞就能够检测出异常,随后异常的细胞就会被处理掉,这些细胞的自杀就会阻断其异常的生长。这些问题会经常发生在机体中,但我们似乎从未意识到这一点,因为我们的身体拥有自动处理这些问题的程序,然而有时候这种“监管自杀”的过程可能无法发挥作用,因此,这些缺陷的细胞就不会被检测出来,其会继续生长,从而发展成为癌症。

3、它们看起来像螃蟹,能够“四处走动”

首先,缺陷细胞的数量是有限的,在乳腺癌病例中,当一开始接触到癌变区域时,我们可能并不会发现异常的现象,但过一段时间后,癌变组织的细胞就会封账,最终演化为癌症病灶。当接受了新鲜的氧气和营养物质后,有缺陷的癌细胞就会繁殖地更快,这时候其就需要寻找更大的生存空间了,有了满足癌细胞营养需求的血管网络后,其就会长出“触角”伸向各个方向。下一个阶段,有缺陷的细胞将会继续繁殖,在血液和淋巴管中循环,最终进入诸如肺脏等组织,当其在新家安定下来之后就会继续繁殖并扩散。

图片来源:Jovan Vitanovski/Shutterstock

4、理解癌症发生的不同阶段

我们经常会听到关于癌症的分期,如果缺陷的细胞相对较小的话,其仍然能在健康细胞周围徘徊,这时候癌症处于1期,当细胞开始增大通常会进入2期阶段,如果缺陷的细胞开始发生扩散,并将健康细胞推开时就已经进入癌症3期阶段;第4阶段则是那些有缺陷的细胞扩散到其它部位,比如乳腺癌细胞在肺部或骨骼中进行扩散和生长。

5、癌症发生的原因

很多因素都会促进癌症的生长,比如香烟中的有毒物质、阳光、食品保存剂等,从本质上来讲,这些因素会破坏机体的正常细胞,而我们的机体也会尝试修复这些损伤,由于损伤被反复处理,再生过程就必须保持更快的速度,以至于其可能会失去检测受损或缺陷细胞的能力。比如,香烟中的有毒化合物会随着时间延续破坏肺部细胞,首先,这些细胞会再生,但由于毒素会不断进入体内,因此在某一时刻研究者无法检测其对肺部细胞的损伤,这就是癌细胞生长的开始。

这个周期会重复很长时间,通常是数年,这就是为何吸烟或摄入其它有毒化合物往往需要很多年才会引起癌症的原因。仅吃几天腌制的零食并不会引发癌症,但如果年复一年重复并过量食用的话,个体患癌的风险就会增加,同时癌症也会发生在儿童身上,尽管这一过程与成年人并不相同,在儿童中,癌细胞通常会衍生自遗传障碍,这就使得儿童机体自身的细胞不太可能会检测到有缺陷的细胞。

6、疗法及其对我们头发的影响

癌症治疗的目的就是清除有缺陷的细胞,当这些细胞相对较小且容易被分离时能够通过手术切除,化疗有时候被用来确保微小的细胞被完全摧毁。如果癌细胞较大的话,进行放疗通常是首选方法,其目的是杀死周围区域生长的细胞,一旦癌细胞团的尺寸缩小的话,临床医生就能进行手术和化疗对患者进行治疗,然而,如果癌细胞扩散到太多区域的话,患者被成功治疗的机会就变得非常渺茫了,在这个阶段,医生通常会放弃进行治疗,而选择尽最大努力来帮助患者度过剩下的时光。

由于癌细胞时能够逃避“监管自杀”过程的“反派”细胞,因此任何杀死癌细胞的药物通常也会杀灭其它健康细胞,这就是化疗期间患者机体经常会发生的,患者机体正常的细胞也会受到破坏,包括毛囊等,这就是为何我们会看到很多癌症在进行化疗后发生秃顶的原因,为了减少正常细胞的损失,研究人员往往会设计出仅能靶向作用特定细胞的化疗药物,从而降低化疗给患者所带来的副作用。如果有人声称自己发现了一种能预防所有类型癌症的药物,那么说明这种药物的作用方式是增强机体免疫系统的功能,其能提高检测和破坏缺陷细胞的能力。(生物谷Bioon.com)

参考资料:

【1】Phases of clinical trials

【2】Susan Elmore. Apoptosis: A Review of Programmed Cell Death Toxicol Pathol. 2007; 35(4): 495–516. doi: 10.1080/01926230701320337

【3】Understanding Cancer Development

【4】R H Farnsworth, M Lackmann, M G Achen, et al. Vascular remodeling in cancerOncogene volume 33, pages3496–3505 (2014)  doi:10.1038/onc.2013.304

【5】What Causes Cancer?

【6】9 Kandungan Rokok yang Berefek Mengerikan untuk Tubuh

【7】Chemotherapy and hair loss: What to expect during treatment

【8】Six things to know about cancer: From suicidal cells to hair loss from chemotherapy

by Yulia Sofiatin, The Conversation

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