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几分钟就能测出新冠病毒的方法到底靠不靠谱?

来源:本站原创 2020-04-08 15:23

2020年4月8日讯 /生物谷BIOON /——一些政治领导人欢呼对抗COVID-19的一个潜在的突破:简单的针刺血液测试或鼻拭子可以在几分钟内确定某人是否感染了病毒,或者之前是否感染了病毒。

这些检测可以揭示疫情的真实程度,并有助于区分健康和疾病。但是一些科学家对他们的准确性提出了质疑。

希望寄托在两种快速检测上:一种是用鼻拭子或咽拭子检测病毒的抗原检测,另一种是通过血液检测某人是否携带病毒并痊愈的抗体检测。这些测试供应不足,其中一些被认为是不可靠的。

西班牙卫生部长Salvador Illa周四表示:"市场已经完全疯了。"他对口罩、个人防护设备和快速检测设备的缺乏表示遗憾,"因为每个人都想要这些产品,而且他们想要好的产品。"

英国首相Boris Johnson本周称快速测试是"游戏规则的改变者",并表示英国政府已下令进行350万次测试。

英国希望这些测试能让那些感染了COVID-19并已康复的人重返工作岗位,至少目前他们知道自己是安全的。这可能会缓解该国的经济封锁,并让因担心可能感染病毒而被隔离的医护人员重新回来。

图片来源:NIAID-RML

许多科学家都持谨慎态度,称目前还不清楚快速测试是否能提供准确的结果。

在过去的几个月里,医生们把类似于长棉签的东西插入病人的鼻子或喉咙深处,提取含有活病毒的细胞。实验室的科学家们从病毒中提取遗传物质,并复制数十亿份,以使计算机能够检测到病毒。结果有时需要几天。

快速抗原检测有更短的棉签,患者可以自己采集样本。它们类似于快速流感测试,可以在15分钟内得出结果。他们把重点放在抗原上,抗原是病毒表面的一部分,它能刺激感染者的身体产生抗体。

中国、美国和其他国家的卫生当局对冠状病毒检测中出现假阳性和假阴性的比例没有提供多少细节。专家们担心,这种快速检测方法可能比耗时更长的方法更不可靠。

快速流感测试的准确性较低一直是人们担心的问题。西班牙科学家说,他们所审查的冠状病毒快速检测的准确性不足30%。更成熟的实验室测试大约可达84%的准确性。

西班牙传染病和临床微生物学学会的一份报告称,这些结果"将阻止它的常规引入"。这份报告在西班牙引起了警惕,并促使政府拒绝了5.8万份抗原检测。

类似的问题也出现在涉及血液样本的新抗体测试中。一些版本被描述为手指穿刺测试,可以在几分钟内提供重要信息。

抗体测试是最有价值的一种方法,它可以检测出最近谁感染了这种疾病,谁对这种疾病有了免疫力,如果进行大规模检测,还可以检测出这种感染在社区中传播的范围有多大。

抗体测试还将使科学家更好地了解冠状病毒对所有人的致命程度,因为它们将使科学家更好地了解有多少人曾经感染过冠状病毒,从从未出现症状的人到罹患致命疾病的人。这些结果也将指导疫苗的开发。

但仍有很多东西是未知的,包括抗抗体--和免疫--能持续多久,以及血液测试应该用在谁身上。

"我们没有所有的答案,"美国微生物学会会长Robin Patel博士说。

对大多数人来说,冠状病毒引起轻微或中度症状,如发烧和咳嗽,两到三周后症状就会消失。对一些人来说,尤其是老年人和存在健康问题的人,它可能导致更严重的疾病,包括肺炎和死亡。大多数人会恢复。

超过15家公司已经通知美国食品和药物管理局,他们已经开发了抗体测试。这些公司被允许开始向医院和医生办公室分发测试,前提是它们附带一些免责声明,包括:"该测试尚未经过FDA审查。"

在西班牙,政府寻求首先在医院和疗养院使用快速检测,在这些地方,阻止病毒传播的努力被卫生工作者中广泛感染所阻碍。

关于测试能力升高的希望出现了,然后部分破灭。

"我们需要在实验室里对它们进行评估,让它们变得更清晰,因为这些都是全新的产品,"英格兰国家感染服务主管Sharon Peacock说,并解释说评估应该在本周完成。她说,除了已经购买的350万测试外,还将订购"数百万盒"。

但英格兰首席医疗官Chris Whitty敦促人们保持谨慎。

Whitty在周三的新闻发布会上说:"我不认为,而且我想明确表示,你下周会突然在网上订购这种东西。比没有考试更糟糕的一件事就是糟糕的考试。如果他们非常准确,我们将找出释放他们的最快方法。如果他们不准确,我们将不会公布他们中的任何一个。"

卡梅伦的发言人周四无法透露英国为这些检测支付了多少钱,也无法透露如果检测结果不可靠,英国是否会退款。这些检测是由几家供应商提供的。

世界卫生组织首席科学家表示,更广泛的测试将使卫生官员能够查明那些看似健康但可能携带病毒的人是否感染了病毒。

"我们知道,如果你真的走出去,对社区里的每个人都进行检测,你会发现鼻子里有这种病毒的人,他们一点也不觉得不舒服," Soumya Swaminathan博士在一次采访中说。

Swaminathan说,世卫组织认为,病毒的大多数传播是通过已经出现症状的人传播的,但对于无症状的人如何传播感染,"问题仍然存在"。(生物谷Bioon.com)

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