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冠状病毒是如何影响大脑的?

来源:本站原创 2020-07-23 08:06

2020年7月23日讯 /生物谷BIOON /——COVID-19大流行已经持续6个月了,我们仍在了解这种疾病的威力。现在有详细的报告显示,在那些肺部疾病相对较轻的人、那些病危的人以及那些正在康复的人中,都出现了脑疾病。

我们看到的一个关键是肺部疾病的严重程度并不总是与神经系统疾病的严重程度相关。只有轻微的肺部疾病并不能预防潜在的严重并发症。

当涉及到大脑和神经时,病毒似乎有四种主要的影响:

一种混乱的状态(称为谵妄或脑病),有时伴有精神病和记忆障碍;

大脑的炎症(称为脑炎)。其中一种表现为炎症性损伤,即急性播散性脑脊髓炎(ADEM),以及大脑中低氧的影响;

血栓,导致中风(包括年轻患者);

对身体的神经有潜在的损害,导致疼痛和麻木(例如感染后的格林-巴利综合症,你身体的免疫系统攻击你的神经)。

到目前为止,这些影响的模式在全世界看来都是相似的。其中一些疾病是致命的,对幸存者来说,许多疾病将带来长期的后果。

这就提出了一个重要的问题:COVID-19是否与大规模的脑疾病流行有关,就像1918年的流感大流行(诚然有些不确定)与持续到20世纪30年代的昏睡性脑炎(昏睡病)流行有关一样?目前还很难说,但以下是目前为止我们所知道的病毒对大脑的影响。

图片来源:NIH

人们的脑子里发生了什么?

首先,部分COVID-19患者出现思维混乱、方向感迷失。值得庆幸的是,在很多情况下,它都是短暂的。但我们仍不清楚COVID-19导致的谵妄的长期影响,也不清楚是否会导致一些人出现长期记忆问题甚至痴呆。谵妄的研究主要集中在老年人身上,在这个群体中,它与认知能力的加速下降有关,超出了已经患有痴呆症的患者的预期。

这种病毒也有可能直接感染大脑。然而,我们在幸存者身上看到的大多数物理影响看起来像是病毒出现在大脑中的次级影响,而不是直接感染的影响。例如,我们的免疫系统可以适当地对抗病毒,但可能开始攻击我们自己的细胞--包括我们的脑细胞和神经。这可能是通过免疫细胞和抗体的作用,通过一种称为细胞因子风暴的炎症机制,或者通过我们还不了解的机制。

还有一些COVID-19患者患有缺血性中风,血栓阻塞了流向大脑的血液和氧气。其中一些患者有中风的危险因素(例如高血压糖尿病或肥胖)。这似乎是因为COVID-19患者的血液迅速变稠,而且在这些患者中,即使在已经接受血液稀释剂的患者中,向大脑供血的动脉中也存在多个血凝块。在另一些病例中,则是由于血管虚弱,可能是由于病毒的影响而引起的脑出血

当冠状病毒感染与神经末梢本身的炎症或损伤有关时,患者可能会出现烧灼感、麻木感以及虚弱和瘫痪。通常很难知道这些是严重疾病对神经本身的影响,还是大脑和脊柱受到影响。

所有这些对大脑和神经系统的影响都有可能对人体造成长期损害。但在我们准确预测任何长期影响之前,我们需要更多地了解人们的神经系统发生了什么。

要了解更多信息,一种方法是使用脑部成像技术(如核磁共振成像)查看患者的大脑内部情况。到目前为止,脑成像已经揭示了一种以前未见过的发现模式,但在这次大流行中使用它仍为时尚早。

在一项研究中,发现的模式包括炎症迹象和出血的小斑点,通常在大脑最深处。其中一些发现与潜水员或高原反应相似。在一些COVID-19患者的大脑中,它们可能代表了严重的缺氧。迄今为止,对死于COVID-19的人的脑成像和尸检研究有限。

与过去的比较

1918年的流感大流行可能造成5000万-1亿人死亡--每50人中就有1人死亡,是第一次世界大战死亡人数的3 - 6倍。然而,它已经从我们的集体记忆中消失了。很少有人提到,这种流行病与脑病--昏睡病--的爆发有关。

脑炎和昏睡病与1580年代到1890年代的流感爆发有关。但是20世纪的昏睡性脑炎开始于1915年,在流感大流行之前,并持续到20世纪30年代,所以两者之间的直接联系仍然很难证明。

图片来源:https://cn.bing.com

对死者的尸检显示,他们的大脑部位(即脑干)出现了一种炎症。一些大脑中与运动有关的区域受损的病人被锁在身体里,几十年不能活动(后脑瘫性帕金森症),只有在20世纪60年代 Oliver Sacks用左旋多巴(一种人体自然产生的化学物质)治疗后才"苏醒"过来。现在判断是否会出现与COVID-19大流行相关的类似疫情还为时过早,尽管早期报告显示,COVID-19中脑炎的特征与嗜睡性脑炎相似。

这一全球事件的后果对我们现在这个COVID-19时代有许多教训。其中之一就是随着病毒的流行,我们可能会看到大范围的脑损伤。

但重要的是,这也提醒我们,要考虑大流行病的政治和社会影响,以及帮助患病后的弱势人群的必要性。COVID-19已经暴露了在获得医疗保健方面的差异。人们仍将根据如何保护和治疗受这一病毒危害最大的人以及如何维持这种病毒的健康后果来评判社会。这将包括COVID-19引起的神经系统疾病患者。(生物谷Bioon.com)

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