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bioRxiv:基因突变会增加新冠病毒的传染性么?

来源:本站原创 2020-05-28 16:56

2020年5月28日讯/生物谷BIOON /--根据一项由伦敦大学学院领导的研究,目前在SARS-CoV-2病毒中记录的突变似乎都没有增加其传播能力。

关于来自75个国家的1.5万多名COVID-19患者的病毒基因组分析的结果已作为预印本在bioRxiv上发表,尚未经过同行评审。

这一发现基于本月早些时候发表在《感染、遗传学与进化》(Infection, Genetics and Evolution)杂志上的一项同行评议的研究,该研究描述了SARS-CoV-2基因组中出现的多样性模式。SARS-CoV-2是导致COVID-19疾病持续流行的冠状病毒。

图片来源:bioRxiv

该研究的第一作者、伦敦大学学院遗传学研究所的Francois Balloux教授说:"随着越来越多的突变被记录在案,科学家们正迅速试图找出其中任何一种突变是否会使病毒更具传染性或更致命,因为尽早了解这些变化至关重要。我们采用了一种新技术,来确定带有新突变的病毒是否真的以更高的速率传播,结果发现,所有的候选突变似乎都没有对病毒有利。"

冠状病毒,就像其他RNA病毒,可以以三种不同的方式产生突变:复制过程中产生错误、通过与其他共同感染的病毒相互作用或者听过宿主免疫系统的RNA修饰。

大多数突变是中性的,而其他突变则对病毒有利或有害。中性突变和有利突变在传给后代病毒时都可能变得更常见。

来自伦敦大学学院、留尼旺大学以及牛津大学的研究团队,迄今为止已经在全球数据集中识别出了6822个SARS-CoV-2突变。有强有力的证据表明其中273个突变是重复独立发生的。在这些突变中,研究人员仔细研究了31个在大流行过程中至少独立发生10次的突变。

为了测试突变是否增加了病毒传播的能力,研究人员模拟了病毒的进化树并分析一个特定的突变是否在一个给定的分支进化树中变得越来越普遍--也就是测试突变体的后代是够并其他非突变体的后代更普遍。

研究人员没有发现任何证据表明,任何常见的突变增加了病毒的传播能力。相反,他们发现一些常见的突变是中性的,但大多数对病毒是轻度有害的。

分析的突变包括一种名为D614G的病毒突刺蛋白上的突变,它被广泛报道为一种常见的突变,可能使病毒更具传染性。新的证据发现,这种突变实际上与病毒传播增加无关。

研究人员发现,大多数常见的突变似乎是由人类免疫系统引起的,而不是病毒适应其新的人类宿主的结果。

第一作者Lucy van Dorp博士(伦敦大学学院的遗传学研究所)说:"可以预知随着病毒在人群中越来越普遍,病毒会变异,最终分化成不同的分支,但这并不一定意味着任何病毒株将会变得更具传染性更有害。"(生物谷Bioon.com)

参考资料:


Lucy van Dorp et al. No evidence for increased transmissibility from recurrent mutations in SARS-CoV-2, bioRxiv (2020).DOI: 10.1101/2020.05.21.108506
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