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警惕:新冠病毒或逐渐演变为流感样,初期症状更隐蔽

来源:科学网 2020-03-07 22:16





3月6日,预印本网站medRxiv更新的一篇论文提示,入院时COVID-19患者的临床特征正在发生变化,最新感染患者的初始症状似乎更加隐蔽。同时,无症状感染的存在表明,SARS-CoV-2可能会逐渐演变成类似于流感的病毒,并在人类中长期潜伏。
武汉大学人民医院的张旃为通讯作者,中科院武汉病毒所研究员石正丽为作者之一。
(注意:预印本网站的所有论文均未经同行评议。)
COVID-19已对全球健康构成了严重威胁。
在流行的早期阶段,COVID-19患者发病时最常见的临床特征表现为发烧、咳嗽、肌痛或疲劳,伴有或不伴痰液产生和腹泻。
自第三代甚至第四代传播的出现,以及COVID-19无症状携带者传播以来,针对COVID-19的预防和控制进入了一个新阶段。
截至1月29日,研究组收治了89例确诊为COVID-19的患者。出乎意料的是,在会诊过程中,研究组发现1月23日之后入院患者的临床特征开始异于1月23日之前入院患者,这给疑似患者的诊断带来了新的挑战。
为科学防控疫情,研究组报告了COVID-19不同时期感染患者入院时临床特征的几种变化。
研究组对89例COVID-19患者的临床记录和实验室结果进行了回顾性审查,并与入院日期相匹配,以分析发病时的临床特征变化。
临床特征变化
89例患者中,31例(34.8%)为1月16日至22日收治(第一组),58例(65.2%)为1月23日至29日收治(第二组)。
两组患者之间的年龄分布没有显着差异。第二组中大多数感染患者为女性(77.6%),但在第一组中,女性患者较少(45.2%)。
这与此前研究结果不同,研究组推测可能与样本量小有关,因为没有证据表明随着COVID-19的传播,女性更容易受到感染。
就初始症状而言,第一组患者入院时症状更多,例如发烧(67.7%)、疲劳(41.9%)和肌痛(22.6%)。
第一组患者中有32.3%伴少量痰液产生,但第二组患者中仅有6.9%。两组之间的其他症状,例如咳嗽、恶心、腹泻和胸闷等,没有显着差异。
就血液学而言,第一组中有更多患者发生淋巴细胞减少、CD3计数、CD8计数降低,以及外周血中血清淀粉样蛋白A(SSA)升高。而两组间其他数据并无明显差异,这表明较早入院的患者可能有更严重的感染和免疫疾病。
临床特征变化的影响
众所周知,患者和医护人员可通过准确掌握初始症状来对传染病做出初步诊断,这对于筛查疑似病例至关重要。
在SARS-CoV-2传播早期,COVID-19患者发病时的临床特征主要表现为发烧、干咳、肌痛和疲劳,伴或不伴腹泻。
由于已出现无症状携带者,因此区分不同感染时期入院的COVID-19患者的临床表现差异迫在眉睫。
COVID-19的一些常见全身症状,例如发烧、疲劳、生痰和肌痛,在1月23日之前入院的患者中更为明显,但在此后入院的患者中更为隐蔽。
但是,仍然没有令人信服的证据来预测SARS-CoV-2的传染性和致病性在传播过程中是否会减弱。
作为SARS-CoV-2的“近亲”,SARS-CoV和MERS-CoV的人际传播一直在变化。因此,应详细观察不同时期COVID-19的临床表现。
研究证实,SARS-CoV-2通过与血管紧张素转化酶II(ACE2)结合感染宿主细胞,并且ACE2在鼻咽部细胞中高表达。更重要的是,目前的研究发现症状发作后不久鼻咽中病毒载量很高。
从理论上讲,鼻咽是第一个被病毒感染的器官,但通过观察,研究组发现被感染的个体在感染初期很少表现出上呼吸道症状,且仅有少数患者出现喉咙干燥。
研究和临床发现似乎表明,SARS-CoV-2可能定植于鼻咽中,但未能在早期被发现。其结果是,SARS-CoV-2很难通过打喷嚏和流鼻涕等自我清洁反应清除,也无法被局部免疫系统立即清除。
因此,COVID-19的最初症状是隐蔽的。这进一步说明了在入院时正确识别COVID-19症状的关键需求。早期感染患者中不太明显的呼吸道症状可能是由于SARS-CoV-2的致病潜伏期所致。
同时,研究还发现,较早入院的患者中,外周血中淋巴细胞、CD3和CD8 T细胞的数量减少。
在这些细胞过度激活的情况下,CD3和CD8 T细胞计数减少显示引发了严重的免疫损伤,从而进一步导致COVID-19疾病进展甚至死亡。SAA升高也反映了不同时期患者的感染水平。
总体而言,入院时症状和实验室检查结果的变化反映出SARS-CoV-2可能正在进行一定程度的改变,患者的感染似乎更加隐蔽。
更值得注意的是,截至目前,研究医院已经出现了3名特殊患者。他们都达到了出院标准,但在出院几天后咽拭子重新检测显示病毒阳性。
其中一名是该院首批确诊的医务人员,已达到出院标准,且已隔离了20多天;其余2例患者出院后被隔离14天。
这些数据表明,当前对COVID-19的了解仍然不足。随着传播世代的增加,COVID-19患者的临床表现正在发生变化。
最新感染患者的初始症状似乎更加隐蔽,无症状感染的存在表明SARS-CoV-2可能会逐渐演变成类似于流感的病毒,并在人类中长期潜伏。
但是,该研究的局限性在于病例数量很少,因此可能会有偏倚。(生物谷Bioon.com)
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