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孕妇食用含汞食物会产下“怪胎”?研究颠覆认知:孕妇不必因汞废鱼

来源:生物探索 2022-10-12 13:08

曾有传闻称孕妇食用汞含量的食物可能会导致产下“怪胎”,尤其是鲨鱼、旗鱼、大西洋马鲛和方头鱼之类的海鱼重金属汞(俗称水银)含量高,孕妇不宜食用,汞会损害胎儿的神经

曾有传闻称孕妇食用汞含量的食物可能会导致产下“怪胎”,尤其是鲨鱼、旗鱼、大西洋马鲛和方头鱼之类的海鱼重金属汞(俗称水银)含量高,孕妇不宜食用,汞会损害胎儿的神经,这种说法一度甚嚣尘上。然而,近期有相关研究发表在Neuro Toxicology(图1),该研究颠覆了传统认知!孕妇吃鱼利大于弊,汞含量的增加与吃鱼的受试者参与试验后的不良结果无关;吃鱼的母亲所生的孩子在神经认知方面呈现优秀的表现。


图1 研究结果(图源:[1])

尽管有大量研究表明孕期鱼类摄入是有益的,但人们仍担心鱼类中的汞等污染物可能会产生有害影响。2019年的一篇题为“Relationships between seafood consumption during pregnancy and childhood and neurocognitive development: Two systematic reviews”研究表明,母亲头发和脐带血中的甲基汞水平与子女7岁时的认知能力呈负相关。研究明确指出甲基汞水平与领航鲸(领航鲸是一种海洋哺乳动物,不是鱼类)的摄入有关,但随后的假设是,海鲜可能仍是导致母亲体内汞含量增加的原因之一,进而导致胎儿体内汞含量增加,孕妇体内汞含量应尽量减少。因此,尽管对孕妇的建议通常是吃鱼是有益的,但附带的警告是要避免吃汞含量高的鱼。

然而,海鲜中含有许多对儿童生长发育至关重要的营养素。在以鱼为主要饮食构成的塞舌尔进行的纵向研究证明母亲摄入汞含量食物增加,没有对儿童的认知产生有害影响。在英国,人们吃鱼的频率更低,情况也如此吗?研究人员测量了受试者产妇全血和脐带组织中的总汞含量。研究人员一直在长期跟踪受试者后代的生长发育水平,特别是他们的认知发展,并未发现不良结果。这些有益的发现与在塞舌尔观察到的结果相似,虽然塞舌尔人传统上吃大量的鱼,鱼类消费量很高,但梭鱼需要每周食用 5 次以上才能超过粮农组织/世卫组织每周临时可耐受总汞摄入量 限制,这并不是寻常普通人能达到的消费速度。所以,应该重新审视警告吃鱼的建议,并呼吁怀孕期间食用鱼类的有益价值。

有了这样的背景,需要研究进一步来评估怀孕期内母亲的鱼类摄入量、汞生物标志物水平和后代结果之间的真正联系,特别是认知测量。该大型研究对1.2万名孕妇的血液和脐带组织进行了汞含量检测。

试验对产前孕妇进行鱼类摄入之后发现:

■ 产妇的汞含量摄入与后代发育之间的关系得到了确定;

■ 吃鱼的母亲所生的孩子在神经认知方面呈现优秀的表现;

■ 汞含量增加与吃鱼者的不良结果无关。

研究得出结论:

01
产妇吃鱼,则血汞含量与胎儿出生后无关联

通过分析胎儿出生体重、出生头围等,评估了怀孕期间的胎儿生长与母体汞含量的关系。母亲是否吃鱼进行分层调整后,研究人员发现了差异,如果母亲吃鱼,汞与胎儿出生体重之间没有关联,而如果母亲不吃鱼,则有负相关;吃鱼和不吃鱼产妇的后代出生体重之间的差异具有统计学意义。

02
子代的认知结果和母体血液中的汞含量有相互作用

子代的认知结果与母体血液水平有显著的相互作用,如果母体在怀孕期间吃过鱼,母体的产前汞水平与后代的智商水平呈正相关,但如果母体没有吃过鱼,则不是这样。这种相互作用适用于五种认知结果:健全的智力、高智商表现、对数学的理解、对科学的理解和社会认知。例如,高水平的衡量社会认知的特征密切相关。

本研究总结了出生于英格兰西南部一个相对工业化地区的队列数据,根据胎儿在子宫内接触汞的程度,比较了食用鱼类和不食用鱼类孕妇所生孩子的结果。与塞舌尔几乎所有孕妇都吃鱼的队列一样,研究人员发现,在怀孕期间吃鱼的母亲所生的儿童中,他们在子宫内接触的汞水平与他们复杂的理解和推理能力之间存在正相关。本文没有讨论试验中发现的与汞的遗传关联的结果,也没有讨论在塞舌尔人群中显示的表观遗传关联。这些仍然值得细细研究,但它们是否与鱼、汞和后代之间的相互作用还有待证实。

高级研究员莱达·查兹(Leda Chatzi) 博士表示:“吃鱼可能是被认为摄入某些重金属污染物的常见途径,这些污染物的摄入可能对后代产生不利影响。然而,当孕妇每周食用鱼超过3次时,摄入重金属污染物的危害会抵消吃鱼带来的益处。”那么,孕妇该如何在保证获取鱼类丰富营养的同时,避免重金属摄入过量呢?

莱达·查兹博士说道:“鱼是营养的重要来源,孕妇应按照建议坚持每周食用1~3次鱼,但要适量。因为鱼类可能受汞和其他重金属的污染,摄入过量会导致体内重金属超标。”其次,建议孕妇应选择食用重金属残留较少的鱼类,例如来源于纯净无污染海域且处于食物链底端的小鱼。此外,食用来源可靠的鱼油类Omega-3补充剂也是一个不错的选择,可以在补充Omega-3的同时避免摄入重金属。因此,孕妇摄入富含Omega-3的鱼类,不仅可以促进胎儿大脑和视觉发育,还有利于后代的代谢健康。

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