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最新研究:当父亲后,大脑会萎缩1%-2%

来源:生物谷原创 2022-09-26 10:46

中国有句老话“严父慈母”,在我们的大多印象中,母爱如水,父爱如山,母亲的爱表露的更为彻底,父亲的爱却深沉内敛。

中国有句老话“严父慈母”,在我们的大多印象中,母爱如水,父爱如山,母亲的爱表露的更为彻底,父亲的爱却深沉内敛。

 

网上关于“你在哪些瞬间感受到父爱的”曾引起热议。“在父亲默默帮我撑伞,而自己的衣服早已被淋的湿透时”;“在我即将远行,父亲话不多,但眼睛已经悄悄湿润时”……

 

答案各不相同,爱却如此相同。

 

科研界似乎也是这样。关于成为父母后大脑变化的研究大多数集中在母亲身上,已有十余项纵向研究通过磁共振成像(MRI)手段报告了怀孕后母亲的大脑结构会发生改变。相比之下,针对父亲神经系统转变的探索少之又少。

 

然而,参与育儿的父亲在不经历怀孕的情况下,体验了照顾新生儿的认知、身体和情感需求的全过程。因此,确定父亲大脑变化的典型轨迹有助于更好地识别大脑神经塑造的内在因素(妊娠相关)和外在因素(经验相关),对全面剖析“父母育儿脑网络”有举足轻重的作用。

 

先前已有初步证据表明,在男性向父亲角色转变后,大脑皮层心智化区域会发生动态变化,但目前证据不足且存在矛盾。

 

近日,Cerebral Cortex杂志刊登了一篇题为First-time fathers show longitudinal gray matter corticalvolume reductions: evidence from two international samples的研究论文,报道了西班牙和美国加利福尼亚州两个实验室之间的国际合作,前瞻性地收集了男性在第一个孩子出生前后的结构神经成像数据,实验结果更具严谨性和说明力。

 

结果显示,在两个样本中都发现了大脑皮层结构的减少,特别是在默认模式网络和视觉感知网络中出现明显萎缩,为“向父亲身份的转变可能代表了男性经历神经可塑性的一个关键窗口”这一论点提供了有力证据。

 

 

研究者建立2组实验数据集,一组来自西班牙,选取20名初为人父者(平均年龄为31.1岁)作为实验者,17名尚无成为父亲计划的男性(平均年龄为32.07岁)作为对照组。在其伴侣怀孕前使用MRI采集大脑数据,并在孩子出生后两个月左右再次使用MRI采集大脑数据。另一组来自美国,选取20名初为人父者(平均年龄为31.1岁)参与实验,在其孩子出生的前三个月期间使用MRI采集大脑数据,并在婴儿出生后7-9个月内再次使用MRI采集大脑数据。
 

被试者统计
 
本研究使用FreeSurfer纵向流(v7.1.1)处理MR T1-加权结构像。研究者提取了不同组别中被试者大脑皮层体积、平均皮层厚度、脑皮层表面积、皮层下体积等数据进行比较分析。
 
结果显示,与孩子未出生前相比,两组新手爸爸的皮层体积均出现了减少(分别减少1.14mm3和0.76mm3),而任何皮层下结构中都没有检测出显著的体积变化,这一点与皮层下结构变化明显的母亲表现出明显不同。对妊娠激素特别敏感的边缘皮层下网络似乎在母亲的行为中扮演着更重要的作用,而父亲则更多地依赖于可能参与促进养育的认知和情感需求的皮层网络,本研究对这一说法提供了有力的佐证。
 

孩子出生前后 父亲大脑体积变化
 
那问题来了,皮层减少是不好的现象吗?该文作者特别指出,虽然皮层减少有时反映了神经退行性变化的过程,但它们也可能是神经回路细化和特化的标志,与认知和情感的发展并行。
 
接下来,研究者参照哈佛大学脑科学中心Yeo教授的七个功能网络(视觉、躯体运动、边缘、背侧和腹侧注意、额顶叶和默认模式网络)理论,计算了每个皮层的体积变化。结果令人惊喜:与孩子出生前相比,新手爸爸在默认模式网络和视觉系统中明显的体积减少,这一点代表着什么呢?
 

孩子出生前后 父亲大脑7个功能网络的变化
 
默认模式网络是一个较晚进化的高阶系统,可能负责识别婴儿的需求并作出适当的反应,简单来说,就是与婴儿共情的系统,它的体积减少预示了新手爸爸在为养育好自己的子女做出的积极适应,这为未来的研究提供了令人兴奋的途径。
 
视觉系统明显的体积减小是意想不到的,这个网络在身份转变对父母大脑影响方面很少被探索或讨论,这些发现可能表明,视觉系统在帮助父亲识别婴儿并做出相应反应方面发挥着独特的作用,这一假设有待未来研究的证实。
 
最后,文章也提出了本研究的一些局限,如没有对围产期激素水平、育儿行为和做法、父母在养育孩子方面投入的数量和质量或父子关系等方面做出评估,并且表示西班牙和美国都是西方工业化民主国家的代表,鼓励未来的研究背景更加多样化,以得到更具代表性的研究结果。
 
综上,本文从新手爸爸结构神经可塑性的研究成果出发,从科学层面证实了世上不光妈妈好,爸爸也真的爱我们!
 
不由想起了那句感人的话:“我也是第一次当父母,我们一起成长好不好?”,父母为了我们从大脑到身心都发生了潜移默化的变化,我们也要好好爱他们呀!
 
参考文献:
【1】Yeo BTT, Krienen FM, Sepulcre J, Sabuncu MR, Lashkari D, Hollinshead M, Roffman JL, Smoller JW, Zollei L, Polimeni JR, et al. The organization of the human cerebral cortex estimated by intrinsic functional connectivity. J Neurophysiol. 2011:106(3):
1125–1165.
【2】Martínez-García M, Paternina-Die M, Desco M, Vilarroya O, Carmona S. Characterizing the brain structural adaptations across the motherhood transition. Front Glob Womens Health. 2021:76.

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