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FASEB J:重磅!科学家发现一种特殊蛋白或能帮助SARS-CoV-2在宿主细胞中快速扩散!

来源:本站原创 2020-08-14 09:50

2020年8月14日 讯 /生物谷BIOON/ --近日,一项刊登在国际杂志The FASEB Journal上的研究报告中,来自科罗拉多州立大学等机构的科学家们通过研究发现,一种由SARS-CoV-2(诱发COVID-19的病毒)所编码的特殊蛋白或与病毒在人类机体中快速扩散直接相关。如今科学家们通过利用基础性的研究工具 和生物信息学分析开始揭示出了SARS-CoV-2病毒的关键特征,而这些特征未来有望帮助科学家们开发出治疗COVID-19的新型疗法。

图片来源:Colorado State University

在COVID-19爆发之前,研究人员一直对朊病毒进行研究,朊病毒是一种错误折叠的蛋白质,其能将异常的形状传递到相同蛋白质的正常突变体上,朊病毒会导致多种致死性且可传播的神经变性疾病,比如疯牛病、克雅氏病等,研究人员的研究重点是蛋白质序列中较低复杂性的结构域,这些区域在氨基酸的组成和化学行为上与典型的区域并不相同;这些低复杂性蛋白结构域的有趣之处在于其拥有液-液分离趋势,类似于油与水的分离,其中一些蛋白质会在细胞内形成“生物分子凝聚物”,即细胞内蛋白质高度浓缩的小型区域,这就类似于油与水分离时所形成的油滴。 今年早些时候,研究者Ross及其同事开始对SARS-CoV-2进行研究时,他们发现,SARS-CoV-2的核衣壳(或N蛋白)也拥有较低复杂性的结构域,其或能利用液-液相分离来促进病毒RNA的包装,从而形成能感染临近细胞的新病毒。N蛋白与降低感染细胞中抗病毒压力反应直接相关,细胞中通常会形成压力颗粒(一种生物分子凝聚物)来对环境的改变做出反应,这些颗粒还拥有抗病毒的效力。

研究者Ross说道,细胞能通过在细胞环境中做出改变来对压力事件产生反应,包括对某些蛋白质进行修饰等;但病毒会尝试躲避细胞的防御机制,其想要感染细胞,但有时其会调节这些压力颗粒,通过拦截细胞正常的压力反应,病毒就能够降低宿主细胞的抗病毒反应能力。自从5月31日这篇研究报告被接受以来,还有其它四家实验室已经证实了本文研究中关于N蛋白的部分假设。

本文研究的应用可能有望帮助开发已经感染病毒患者的治疗方法,而不是像疫苗那样来预防感染,最后研究者表示,从医学上来讲,如果能对抗病毒干扰细胞免疫防御的能力,我们或许就能帮助细胞有效对抗病毒;研究者认为这或许属于非常基础的科学范畴,如果能理解病毒感染细胞的精细化过程,未来或许他们就能尝试设计一种药物来逆转或干扰这一过程。(生物谷Bioon.com)

原始出处:

Sean M. Cascarina,Eric D. Ross. A proposed role for the SARS-CoV-2 nucleocapsid protein in the formation and regulation of biomolecular condensates, The FASEB Journal (2020).doi:10.1096/fj.202001351.

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