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成功消灭天花的牛痘病毒可用于制造COVID-19疫苗!

来源:本站原创 2020-05-22 15:20

2020年5月22日讯 /生物谷BIOON /--18世纪晚期首次引入的一种疫苗可以帮助今天的研究人员寻找对抗冠状病毒的方法。科罗拉多州立大学(CSU)的兽医病理学家Amy MacNeill博士和她的团队正在使用牛痘病毒--用于天花的第一种疫苗--来制造一种能够预防冠状病毒的疫苗。

MacNeill的实验室致力于基因改造大型DNA病毒,主要是痘病毒,以创造癌症疗法。痘病毒特别容易被修改,因为它们只需要相对较少的操作就可以实现稳定的蛋白表达。

MacNeill说:"长期以来,我一直在利用这些病毒研发癌症治疗方法,因此研制出一种能够预防冠状病毒的疫苗似乎是一个合乎逻辑的步骤。"

图片来源:https://cn.bing.com

病原体上的蛋白质

病毒进入人体时,我们的免疫系统会发现入侵者的蛋白质,并通过抗体反应清除病原体。虽然MacNeill通常使用痘病毒表达,或者产生一种蛋白质,这种蛋白质能杀死肿瘤细胞,现在她试图修改病毒表达COVID-19的SARS-CoV-2病毒的刺突蛋白。

虽然有几十种痘病毒存在,但牛痘是一种容易减毒或减弱的病毒,这使它对人类安全,是生产疫苗的理想选择。通过修改其DNA,MacNeill计划将牛痘转变为一种载体,在接种时将冠状病毒突刺蛋白携带入人体。虽然单是这种突刺蛋白不会引起感染,但免疫系统会将这种蛋白识别为冠状病毒,并产生抗体将其击退,为身体在未来遭遇整个病毒做好准备。

MacNeill并没有创造出一种包含全部病原体的疫苗,而是在研制一种"亚单位疫苗",这种疫苗只使用病毒蛋白的一小部分来刺激免疫反应。痘病毒是唯一能够产生大量蛋白质的病毒,因此会引发更强的免疫反应。

MacNeill说:"与其他类型的疫苗相比,它确实能让免疫系统对出现的问题感到兴奋,而且更安全,更强大。"

两个痘病毒比一个好

除了使用牛痘作为疫苗的基础外,MacNeill还在探索使用粘液瘤病毒,这是另一种引起兔子感染的痘病毒,但不会感染人类。和牛痘一样,粘液瘤是一种痘病毒,很容易控制,但它在人类身上引发的免疫反应强度可能更低。对于那些免疫抑制和不能产生对成熟疫苗产生反应所需的抗体的人来说,这是一个有希望的替代方案。MacNeill成功地利用类似的痘病毒,为癌症患者创造了低风险的治疗方法,并希望对那些似乎更容易感染冠状病毒的人群也能做同样的事情。

从粘液瘤开始,MacNeill和她的助手Laura Ashton正致力于重组病毒生产的初始阶段,这是实际疫苗的基础。对于研究人员来说,这个过程相当简单--他们以前用不同的病毒做过这个--但是他们必须考虑变异。

Ashton说:"这种方法是复制和粘贴,但有时蛋白质不能正确地克隆。我们希望能够很容易地插入它们,这样我们就可以为测试做好准备了。"

如果创造出的候选粘液瘤是成功的,它们将遵循牛痘的相同过程。然后,这两种病毒都将进入测试阶段,这是通过与能够接触到活冠状病毒的CSU同事合作而实现的。

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人多力量大

本着合作的精神,MacNeill的疫苗可以与另一种疫苗结合,以增强免疫反应。虽然她的方法是将冠状病毒的突刺蛋白放入病毒中进行疫苗接种,但Gregg Dean博士正在研制一种基于细菌的疫苗。有些疫苗需要一个助推器或多次注射才能完全有效,这两种方法结合起来可能会引起更有效和更全面的免疫反应。

MacNeill说:"我们或许能够从病毒疫苗中引发强烈的系统反应,并增加对细菌疫苗产生的呼吸系统保护。如果我们可以用这两种方法放大免疫反应,它们将有望更好地保护人们。"

尽管许多研究团队正在同时研究不同的冠状病毒疫苗方法,MacNeill仍然认为,这些努力激发的是合作,而不是竞争。

MacNeill说:"我认为,我们尝试制造各种各样的疫苗,希望有人能研制出效果良好的疫苗,这一点非常重要。我很高兴有合作的可能--如果有任何我能帮忙的,毫无疑问我会提供帮助的。"(生物谷Bioon.com)

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