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为什么WHO表示18个月之后才可能有冠状病毒疫苗?

来源:本站原创 2020-02-21 09:51

2020年2月21日讯 /生物谷BIOON /--世界卫生组织(who)本周表示,可能还需要18个月的时间才能研制出对抗冠状病毒的疫苗。让我们来探索一下,为什么即使采取全球性的努力,可能也要花这么长的时间。

1月上半月,中国公开了这种病毒的全部RNA序列--现在被称为SARS-CoV-2,而不是COVID-19,后者指的是这种疾病本身。这导致了在世界各地开发疫苗的努力,包括在昆士兰大学和美国和欧洲的机构。到1月底,墨尔本的多尔蒂研究所(Doherty Institute)首次在中国境外成功培育出这种病毒,这是至关重要的一步。这是第一次其他国家的研究人员获得了活的病毒样本。

利用这些样本,位于基隆的澳大利亚动物卫生实验室的研究人员可以开始了解这种病毒的特征,这是全球努力开发疫苗的另一个关键步骤。历史上,疫苗的研制需要2到5年的时间。但是通过全球的努力,并从过去开发冠状病毒疫苗的努力中吸取教训,研究人员有可能在更短的时间内开发出疫苗。

图片来源:Shutterstock

为什么我们需要合作?

没有任何一个机构有能力或设施独自开发疫苗。在这个过程中,还有更多的阶段比许多人想象的要多。

首先,我们必须了解病毒在宿主(人类)中的特征和行为。为此,我们必须首先建立一个动物模型。接下来,我们必须证明,潜在的疫苗是安全的,可以触发人体免疫的正确部分,而不会造成损害。

然后,我们可以使用动物模型开始潜在疫苗的临床前动物试验。成功通过临床前测试的疫苗可以被其他有能力进行人体试验的机构使用。这些行动将在哪里进行,由谁来进行,还有待决定。一般来说,在当前暴发的环境中测试这些疫苗是理想的。

最后,如果发现一种疫苗是安全和有效的,它将需要通过必要的监管批准。在最后的疫苗准备交付之前,还需要有一种成本效益高的疫苗生产方法。疫苗开发过程中的每一个步骤都面临潜在的挑战。

以下是我们面临的一些挑战

国际防疫创新联盟让我们的团队参与了前两个步骤:确定当前病毒的特征,然后对可能的疫苗进行临床前测试。

虽然墨尔本的Doherty研究所和其他机构在分离新型冠状病毒方面发挥了作用,但我们的下一步是培养大量的这种病毒,这样我们的科学家就有足够的工作要做。这包括在实验室中培养病毒,在特别安全和无菌的条件下。

我们面临的下一个挑战是开发和验证正确的病毒生物学模型。这将是一个动物模型,为我们了解冠状病毒在人类中的行为提供线索。

图片来源:Shutterstock

我们以前在SARS(严重急性呼吸系统综合症)方面的工作为我们打下了良好的基础。

SARS是2002-03年传播的冠状病毒家族的另一个成员。我们的科学家开发了一个SARS的生物模型,使用雪貂来识别病毒的原始宿主:蝙蝠。

SARS和新的SARS- cov -2共享了大约80-90%的遗传密码。因此,我们与SARS的经验意味着,我们可以乐观地认为,我们现有的雪貂模型可以作为研究新型冠状病毒的起点。我们还将探索其他生物模型,以提供更可靠的数据和应急措施。

如果病毒变异了,疫苗有什么用?

此外,SARS-CoV-2极有可能继续变异。作为一种动物病毒,它可能已经在适应过程中发生了变异--先是适应另一种动物,然后从一种动物跳到人类。最初没有在人群中传播,但现在已经开启了持续的人传人的重要步骤。

随着病毒继续感染人类,它正在经历一个稳定的过程,这是突变过程的一部分。由于各种原因,这种突变过程甚至可能在世界的不同地区发生变化。

这包括人口密度,它会影响被感染的人数和病毒变异的机会。先前接触其他冠状病毒也可能影响人群对感染的易感性,这可能导致出现不同的毒株,很像季节性流感。因此,至关重要的是,我们要继续与最新版本的病毒之一合作,使疫苗有最大的机会发挥效力。

所有这些工作都需要在严格的质量和安全条件下进行,以确保它符合全球立法要求,并确保工作人员和更广泛的社区的安全。

图片来源:DAVID S. GOODSELL

其他的挑战

另一个挑战是如何从病毒中制造蛋白质来开发潜在的疫苗。这些蛋白质是特别设计的,在使用时引发免疫反应,让人的免疫系统预防未来的感染。

幸运的是,最近在了解病毒蛋白及其结构和功能方面的进展,使这项工作在世界范围内以相当快的速度取得进展。

研制疫苗是一项艰巨的任务,不可能一蹴而就。但如果一切按计划进行,它将比我们之前看到的要快得多。

在非典爆发期间,我们吸取了很多教训。全球科学界从研制非典疫苗中获得的知识使我们在研制这种病毒的疫苗方面领先一步。(生物谷Bioon.com)

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