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一个简单改变 预防万年传染病效果更优秀

来源:学术经纬 2020-01-03 09:07

 

美国国立卫生研究院展示的一项研究结果显示,在面对史上杀人最多的传染病时,只需要一个简单的改变,就能让一种百年历史的保护手段更加有效。“只需改变疫苗的接种途径,就可以几乎完全预防结核感染。”《自然》对这项研究的专文评述说。

说到结核病,很多人并不陌生。名着《红楼梦》中的林黛玉、现实中的作家鲁迅,都是因感染结核去世。有证据显示,7万年前,人类还未走出非洲,结核病就已经出现。历史悠久的结核病,曾被称为白色瘟疫,这种传染病带给人的恐惧,并不亚于SARS和AIDS。

21世纪,结核病仍然威胁着全世界。2018年,就有150万人死于这种传染病。每一分钟,就有3人因为结核病离开我们。致病的结核菌(Mycobacterium tuberculosis)则潜伏在更多人体内:全世界1/4的人口隐藏着活的结核菌,一生中5%~10%的机会变成结核病人。

疫苗是预防传染病的最好礼物。迄今为止,卡介苗(BCG)是唯一获批的结核病疫苗。所有中国新生儿现在一出生就打的预防针里,就包括卡介苗。

尽管卡介苗可以帮助幼儿预防最致命的结核病,比如结核性脑膜炎。然而,很多人不知道的是,卡介苗并不能完全预防青少年和成年的肺结核。传染性肺结核正是青少年和成人结核病最主要的形式。

接种卡介苗,目前采用的是皮内注射。疫苗进入体内后,激活免疫系统的T细胞来消灭结核菌。然而,科学家们发现,这种皮内注射无法在肺部诱导出足够多的特异性T细胞,也就无法针对肺结核提供有力保护。如何在肺部产生更多的保护性T细胞呢?

负责此次研究的免疫学家Robert Seder博士,在研究疟疾疫苗的过程中发现,接种途径对疫苗效果很有影响。因此他与同事们设想,改变接种方式的经验是不是也适用于结核病疫苗?在此次新研究中,这支研究团队首先在动物模型上验证了他们的想法。

研究人员分别采用静脉注射、皮内注射等不同方式给猕猴接种了卡介苗。猕猴和人一样属于灵长类动物,并且特别容易感染结核。

六个月后,研究人员让这些猕猴接触结核杆菌,检验疫苗的保护能力。在连续追踪猴子们的感染和病情进展后,研究人员观察到,静脉卡介苗注射看来提供了几乎完全的保护!

具体来说,10只猴子中有9只受到疫苗的高度保护,而且有6只没有检测到任何感染迹象,表明预防成功或感染被完全清除。检验结果还显示,接受静脉注射的猴子们,其血液和肺部出现了更高水平的T细胞。

相比之下,通过皮内注射或气雾接种的猴子们有更明显的肺部感染,比完全没有接种的猴子情况略好。

看到对比如此鲜明的结果,“我们非常惊讶,可以说是震惊!”另一位主要作者、匹兹堡大学的Joanne Flynn博士说,“这真的达到了一个了不起的保护水平。”

基于此,研究作者提出,在临床上给青少年或成年静脉注射卡介苗,对减少结核病传播的影响可能最强。

当然,这还需要进行临床试验,首要任务是回答一个关键问题:卡介苗含有减毒的活细菌,它们直接送入人体血液是否安全。在动物研究和临床试验中,“我们会非常谨慎、循序渐进地确保疫苗的安全性。”Seder博士表示。(生物谷Bioon.com)

 

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