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Science:随着CRISPR技术的革命,中国成为基因组编辑领域的世界领导者了么?

来源:本站原创 2019-09-04 07:36

2019年9月4日讯 /生物谷BIOON /——对很多人来说,CRISPR+中国等同于生物物理学家贺建奎(He Jiankui)。贺建奎去年臭名昭着地利用基因组编辑改变了将成为双胞胎女孩的两个人类胚胎的DNA。在他宣布这一消息之前,他在中国的CRISPR社区中还鲜为人知。中国的CRISPR社区发展迅速,现在在使用这一强大工具方面正在挑战美国,而且在某些方面已经超过了美国。

CRISPR在中国更有代表性的代表人物是北京遗传与发育生物学研究所的植物生物学家李家阳院士。1985年,李教授和过去几十年里中国许多最优秀、最聪明的年轻科学家一样,离开中国去读研究生,然后在1995年回国,专注于操纵植物DNA。最近刚刚结束中国农业科学院院长任期的李教授说,他多年来一直在努力进行精确的基因组编辑。CRISPR为他提供了一种简单、快速的方法,加速了他改良水稻的努力。"现在,梦想突然成真了,"李教授说,他的实验室在周三晚上9点嗡嗡作响,他的团队有20多名成员在做实验。

图片来源;Science

全球CRISPR实验室的灯光都很晚才熄灭。2012年,研究人员将细菌免疫系统转化为基因组工程的快速通用工具,科学出版物中提到CRISPR的共有127篇。而现在这个数字已经超过了14000。尽管美国拥有最多的CRISPR出版物,并且仍是被引用最多的报纸,但中国现在紧随其后,并在CRISPR的使用上投入大量资金。

在普利策中心的支持下,《Science》杂志访问了中国5个城市的科学家,他们正在广泛运用CRISPR的各个学科。中国最大的努力是在农业领域,但那里的研究人员也在将编辑器大规模应用于动物,其中最具挑衅性的目标是用于人类移植的猪器官。中国正在积极探索基因组编辑技术在医学上的应用,已经启动了比任何国家都多得多的主要针对癌症的CRISPR临床试验

图片来源:Science

尽管贺建奎的作品远离主流,但他的行为却困扰着中国。他的起起落落还有一个很大程度上不为人知的方面:在他的实验开始之前,中国和国外的其他人扮演了什么角色。他广泛地分享了自己的计划,尽管有几个心腹试图劝阻他,但有些人更令人鼓舞。

北京大学的遗传学家魏文胜说,中国的科学文化必须认真审视它是如何通过过分强调第一次创造出像他这样的研究人员的。"我不明白的是,为什么你想被命名为第一个可怕的或坏的东西。有什么意义?"魏问道。


上海神经科学研究所的杨辉是中国最成功的年轻CRISPR研究人员之一。他说,是的,中国研究人员发表了许多CRISPR研究,但"很少"有令人尊敬的开创性工作。杨说:"我们这一代人应该发表更多有创意的论文。"

图片来源:Science

但杨强调,在过去两年左右的时间里,他看到了质量"非常快"的增长。随着中国在这一科学前沿插上自己的旗帜,像李和他自己这样的海外旅居者可能很快就会成为例外。杨说:"现在,很多好学生都会选择留在这里,因为这里有很多好机会。我们有很多好学生在努力学习。"(生物谷Bioon.com)

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