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Radiology:新研究表明在某些情况下,SARS-CoV-2/COVID-19可能会损害大脑

来源:本站原创 2020-04-07 15:20

2020年4月7日讯/生物谷BIOON/---一名50多岁的女性在航空业工作。她由于前三天出现咳嗽、发烧和精神错乱,前往位于美国底特律的亨利福特医疗集团(Henry Ford Health System)进行治疗。

鼻拭子测试显示她感染了新型冠状病毒SARS-CoV-2。当医生试图找出“她的精神状态改变”的原因时,大脑扫描显示出一种脑病---脑部某些区域出现肿胀---以及小部分脑细胞死亡。

亨利福特医疗集团放射科医生Brent Griffith博士领导的一个研究小组认为这种疾病在成年人中相对罕见,而且可能致命。

这位女性的医生在近期发表在Radiology期刊上的一篇论文中写道,“虽然[COVID-19]患者通常表现为发烧、呼吸急促和咳嗽,但是神经系统的临床表现有所报道,报道的程度要小得多。”他们的诊断结果是:“与COVID-19相关的急性坏死性出血性脑病(acute necrotizing hemorrhagic encephalopathy),这是一种罕见的与其他病毒感染有关的脑病。”
图片来自Radiology, 2020, doi:10.1148/radiol.2020201187。

人们认为,只要患者的免疫系统对病毒反应过度,大脑就会受到病毒感染的损害。这种免疫系统过度活跃会触发“细胞因子风暴(cytokine storm)”,即免疫细胞及其细胞因子的过度产生。以这名底特律妇女为例,她的医生认为“颅内”细胞因子风暴发生了。这导致正常情况下会保护大脑的血脑屏障受到破坏。

亨利福特医疗集团神经学家Elissa Fory博士说,这名女性病情的快速恶化“可能表明这种新型冠状病毒在极少数情况下可以直接侵入大脑”。她目前仍在医院,病情危急。

在读完这名女性的病例后,美国犹太保健集团神经肌肉医学主任Anthony Geraci博士说道, 这种细胞因子风暴理论似乎是正确的。

Geraci说,“细胞因子是一种化学物质,除其他功能外,还可以引起小血管渗漏,并可导致包括大脑在内的许多器官出现小量出血---众所周知,这是由于包括流感病毒在内的多种病毒感染的结果。”

他补充说,不幸的是,“目前还没有特异性的治疗方法,而且大多数专家都认为抑制免疫反应的药物弊大于利,因此,目前唯一已知的治疗方法是为这些患者提供支持治疗。”

这行底特律女性的情况并非个案---研究人员报告说,相当一部分COVID-19患者因精神错乱、癫痫发作和其他其他脑部损伤迹象去医院寻找治疗。

比如,3月初,美国博卡拉顿(Boca Raton)的一名74岁男性被家人带到医院急诊室。他无法说话,胳膊和腿四处晃动,似乎是癫痫发作。这名男性同时患有帕金森病和慢性肺部疾病,后来经检测为COVID-19阳性。

在意大利和其他地方,也有许多其他表现出神经系统症状---癫痫发作、精神错乱和脑炎迹象---的COVID-19患者病例。

美国匹兹堡大学医学院的神经学家Sherry H-Y. Chou博士说,“我们绝对需要执行一个信息搜寻任务,否则我们就会盲目飞行。没有针对大脑的呼吸机。如果肺部出问题了,我们可以给患者戴上呼吸机,希望他们能康复。对大脑而言,我们没有这样的奢侈品。”

不过,美国约翰霍普金斯大学医学院神经学家Robert Stevens博士强调,对于感染了新型冠状病毒SARS-CoV-2的患者来说,神经系统并发症仍然很少见。他说,“大多数人都表现出清醒和警觉,在神经系统上似乎表现正常。”至于为何有时大脑会受到影响,他说:“对这一点的认识,我们还处于早期阶段,我们不确定。”

Stevens说,这可能是一些简单的事情,这是因为呼吸功能受损就会降低流向大脑的氧气。他说,“这可能对大脑的功能产生重大影响,并导致精神错乱和昏睡。”

专家指出,随着COVID-19变得更严重,神经症状似乎更常见。事实上,美国疾控中心(CDC)目前将“新出现的精神错乱或无法唤醒”列为一个警告信号,提醒任何患者应立即寻求医疗护理。(生物谷 Bioon.com)

参考资料:

1.Neo Poyiadji et al. COVID-19–associated Acute Hemorrhagic Necrotizing Encephalopathy: CT and MRI Features. Radiology, 2020, doi:10.1148/radiol.2020201187.

2.In some cases, COVID-19 may harm the brain: study
https://medicalxpress.com/news/2020-04-cases-covid-brain.html
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