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禁止养蛇或许并不能有效对抗新型冠状病毒疫情

来源:本站原创 2020-03-24 09:54

2020年3月24日 讯 /生物谷BIOON/ --长期以来,野生动物的貌似与疾病爆发密切相关,其与2002年的非典疫情、2013年的埃博拉疫情和如今的COVID-19爆发都有关联。为了应对COVID-19的爆发,中国暂时禁止了许多野生动物的养殖,这一举动也受到了国际社会很多人的赞扬。

但是,过去十年来我们在亚洲的工作却截然不同,禁止合法的养蛇场或许会抑制疾病的发展;尽管蛇是武汉新冠肺炎疫情最早起的“嫌疑”,但是爬行动物从未与世界卫生组织罗列的十大传染病联系在一起,这十种流行病会对人类带来极大的健康威胁。

图片来源:sketchfab.com

蛇是不同的

原因之一很简单,蛇是一种冷血动物,其与人类有着非常不同的生理性机能,而病毒会与其宿主共同进化出高度特化的关系,这通常具有种特异性;一个偶然的突变可能会让病毒感染其另一个物种,但新旧宿主之间的差异越大,这种可能性就越小,与哺乳动物之间、甚至是鸟类和哺乳动物之间的传播相比,病毒从冷血动物传播到温血动物身上的可能性微乎其微。

在亚洲部分地区,H5N1型病毒(比如禽流感和猪流感等)现在已经开始流行起来了,数百名养蛇的农民以来猪肉和家禽副产品等废物蛋白作为蛇的私聊,而病毒的爆发通常会对传统的畜牧业带来严重破坏,而对养蛇业似乎从来没有影响。在这种情况下,爬行动物或许就是病毒性疾病的天然生物屏障,其能够使得农民通过多样化来建立金融弹性,降低与牲畜单一饲养相关的许多风险,当然,好处还不止于此。

为可持续性量身定做

商业养蛇在中国发展迅速,第一批实验农场于2007年建立,截止到2019年,养蛇业开始大规模地生产高质量的蛋白质,有些蛇具有非常理想的农业特性,其能快速生长、早熟且能快速繁殖等,而且其认知相对简单,并不像许多笼中鸟和哺乳动物那样承受着复杂的行为压力。

图片来源:labiotech.eu

许多蛇都是半树栖的,其会经常在树上栖息,这就使得农场能够最大化可用的空间,蛇确实需要高蛋白的食物,但由于其机体冷血代谢,因此其需求量较低,而且食物也能够直接利于其生长,能量效率主要是通过利用太阳能来驱动机体的新陈代谢过程,以及通过强大的消化系统来分解,这意味着蛇所产生的生物废物和温室气体较低,并且需要的淡水较少。

中国的养蛇场主要依靠两种主要的饲料来源,即农业食物链中的蛋白质废物,以及捕获的啮齿动物等自然猎物等,这意味着其既能回收农业废物,又能控制经济上重要的啮齿类动物害虫;蛇所拥有的冷血生理机能能使其在没有食物和水的情况下存活相当长时间,这远远长于尺寸相当的温血动物,这就使得农民能在相对丰裕的时间有效利用季节丰度,在饥荒时期有效减少投入。

因此,在面对经济波动和极端气候变化时,养蛇业能提供一种弹性的生计模式,如果对新型冠状病毒的担忧扼杀了一个不太可能成为问题的行业,这或许是一件非常遗憾的事情,当然了,这也可能是一种有效的解决策略。(生物谷Bioon.com)

参考资料:

【1】Wildlife Trade and Global Disease Emergence

【2】Asian snake farms: conservation curse or sustainable enterprise?

【3】Thijs Kuiken, Edward C. Holmes, John McCauley, et al. Host Species Barriers to Influenza Virus Infections Science  21 Apr 2006:Vol. 312, Issue 5772, pp. 394-397 doi:10.1126/science.1122818

【4】The Advantages of Ectothermy for Tetrapods

【5】Banning snake farms won't help the fight against coronavirus

by Daniel Natusch,Graham Alexander, Ngo Van Tri and Patrick Aust, The Conversation

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