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研究人员开发了一种新型“特洛伊木马”治疗多发性硬化症

来源:本站原创 2020-03-22 09:41

2020年3月22日讯 /生物谷BIOON /——我们经常认为我们的免疫系统和神经系统是理所当然的。我们认为我们的免疫系统将保护我们免受疾病和病原体入侵我们的身体。同样地,我们假设我们的神经系统会从环境中获取信息,将其传递给我们的大脑,然后让我们的大脑移动肌肉。

但是当免疫系统认为你的神经系统是敌人并攻击你的身体时会发生什么呢?这种自身免疫反应是多发性硬化症(MS)患者的悲哀现实。

多发性硬化症是一种使人衰弱的疾病,影响着全世界数百万人。多发性硬化症包括进行性麻痹、疼痛、记忆障碍,经常导致死亡。加拿大是世界上多发性硬化症发病率最高的国家。多发性硬化症发病率如此之高的原因尚不清楚。

图片来源:https://cn.bing.com

作为一名神经学家,Josef Buttigieg博士对了解神经系统的功能以及困扰它的各种疾病和损伤有着浓厚的兴趣。神经系统确实是科学的最后前沿,有着广阔的未开发领域。同时,该系统的疾病对患者及其家属都有深远的影响。

因此,Buttigieg博士的目标不仅是从科学的角度来了解这些疾病,而且还要设计治疗方法和新的方法来提高生活质量。说到多发性硬化症,他有一个非常私人的联系,因为他有几个亲密的朋友被诊断出患有这种疾病。

免疫细胞的特洛伊木马

神经系统由数百万个连接组成,类似于一束束电线。就像你房子里的电线一样,它们是绝缘的,保护它们不受环境影响,允许细胞之间快速通信。

与你家里的电线不同,这种绝缘材料是由一种叫髓磷脂的脂肪材料制成的。在多发性硬化中,髓鞘被破坏,神经连接裸露。这导致神经元不能发送信号,导致瘫痪和最终死亡。

目前,针对多发性硬化症的治疗选择很少,大多数治疗的是症状而不是疾病本身。一些一线的治疗方法试图改变免疫系统,但这样做是通过抑制整个免疫系统,从而使病人易受感染。

Buttigieg博士开发的方法是专门针对引起疾病的细胞。通过移除导致疾病的细胞,可以让身体自我修复,从而改善患者的生活质量。

Buttigieg博士有一种新方法可以直接消除引起MS的细胞,类似于希腊人使用的特洛伊木马。他们欺骗有缺陷的免疫细胞,让它们以为自己在攻击身体,而实际上它们自己正在被攻击。

老鼠重获行走能力

研究人员使用由三种蛋白质构成的蛋白质结构。第一种蛋白质模仿包围神经元(髓磷脂)的脂肪绝缘体。理论上,这应该会导致寻找这种蛋白质的免疫细胞与药物结合。第二种蛋白质是一种内化序列,它会使任何与第一种蛋白质结合的细胞吸收药物。

第三种蛋白质是死亡信号。因此,任何与这种构建物结合的免疫细胞都会占据整个蛋白质序列,然后死亡。在健康人体内,应该没有识别这种蛋白质的免疫细胞。在多发性硬化患者中,异常的免疫细胞被特异性清除。

在Buttigieg博士的研究中,他们在老鼠身上进行了测试,结果令人惊讶,他们发现异常的免疫细胞被特异性地消除了。但更重要的是老鼠移动能力的变化。经过治疗的老鼠很快恢复了行走能力。

研究人员重复了这项研究好几次,每次的结果都一样。Buttigieg博士目前正在调查这种化合物的最高剂量限制是多少,以确定安全范围。

图片来源:https://cn.bing.com
治疗自身免疫性疾病的可能性

虽然Buttigieg博士对结果感到很兴奋,但还有很多工作要完成。他的研究小组打算在MS患者的血液中检测他们的化合物。通过分离患者的血液,研究人员将能够在培养皿中测试他们的化合物,并观察其对免疫细胞的影响。

通过将动物模型与人类实验对象相结合,研究人员的目的是在不久的将来将研究成果迅速应用于人类。

Buttigieg博士的技术的一个有趣的应用是,它也可以用于其他多种自身免疫性疾病。在这种情况下,被身体攻击的蛋白质很容易被替换成另一种--然后药物也会作用于那些异常的细胞。(生物谷Bioon.com)

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