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为什么正确命名冠状病毒很重要?

来源:本站原创 2020-02-23 12:14

2020年2月23日讯 /生物谷BIOON /--不要再把这次新的冠状病毒爆发称为"武汉冠状病毒",而要开始适应"COVID-19"。这是世界卫生组织对这种疾病的建议名称。

虽然根据疾病的起源确定一种新疾病似乎是一种直觉,但历史证明,这样做可能会伤害到生活在那里的人。后果可能包括经济困境,因为游客撤离,投资降温,人与人之间的团结减弱。将一种特定的疾病与一个特定的地方联系起来可能会导致对一个城镇或村庄的歧视、污名化和回避。

作为公共卫生和现代非洲的历史学家,Mari Webel研究传染病的政治,以及了解传染病的文化背景和对它们的反应的重要性。过去的流行病强调了人们谈论疾病起源的方式对社会和公共卫生的影响。

图片来源:NIAID Flickr, CC BY

按地点命名的悠久传统

在确定一种疾病时用一个地名标签有很长的历史。

19世纪,随着全球贸易和人口流动使得霍乱从恒河三角洲开始向全世界传播,这种疾病很快被称为"亚洲霍乱"。这一标签持续了几十年,含蓄地将一种疾病归咎于整个亚洲大陆,而这种疾病可以因为糟糕的卫生条件而传播到任何地方。

对当时的欧洲人和美国人来说,亚洲是一个充满异域风情的遥远国度。将霍乱这种灾难性的疾病定义为"亚洲人",符合种族主义、帝国主义的观点,这种观点抹黑了全球非白人人口的智慧和文化,为殖民统治辩护。它还有助于证明更严格的隔离措施和旅行限制是正当的,因为这些人被视为"亚洲人"而不是欧洲人。例如,穆斯林朝圣者在从南亚前往麦加的途中,受到的规则与欧洲军队船只在同一路线上的不同。

19世纪后期,科学家们可以利用新的实验室技术将特定的病原体--细菌、寄生虫,以及后来的病毒--与特定的疾病联系起来。这给一个古老的问题赋予了一个科学的名称,如"肺痨"成为结核病的医学名称。

但这些新技术也使研究人员能够将病原体与特定地区联系起来。用一个地方来命名一种疾病很快成为常态。

因此,由布尼亚病毒科的一种病毒引起的里夫特裂谷热得名于首次报告它的肯尼亚殖民地地区。

汉坦病毒与韩国汉坦河(Hantan River)地区有关,李浩旺(Ho-Wang Lee)博士就是在那里首次发现这种病毒的。

埃博拉病毒(EVD)得名于刚果民主共和国(前扎伊尔)一个村庄附近的一条河,美国和欧洲的科学家正是在这里发现了这种病原体。

专注于一个特定的地方,可以从任何地方发生的事情中创造出一些特别的东西。与5或50英里外的其他村庄相比,尼日利亚的拉沙村没有什么特别独特的地方。拉沙村只是第一个白人传教士之死引起当局注意的地方。然而,在那一刻之后,随着"拉沙热"成为一种可怕的出血热,拉沙镇变成了它以前的一个影子。

关注错误的事情

在短期内,地方和疾病之间的密切联系可能会让病人蒙羞,也会影响人们对附近和远处的人的风险认知。

据报道,美国爆发了一场严重的、致命的呼吸系统疾病和出血性疾病。1993年,四角地区被媒体称为"纳瓦霍流感"。该地区的人们错误地认为这种疾病是直接传染的,并高度局限于纳瓦霍民族。

将这种令人震惊的新疾病与纳瓦霍民族联系起来,会让向医疗当局报告病情的人不寒而栗,因为他们害怕被人耻辱感。最后,官员们将导致那次疫情爆发的新汉坦病毒命名为"Sin Nombre",在西班牙语中的意思是"没有名字"。

对生物学家和流行病学家来说,了解疾病生态学和疾病在源头的传播模式非常重要。但是,用一个特定的地方来永久地命名一种疾病,是为了让公众关注疾病爆发的那一刻。

关注一种"新出现的"疾病最初是如何感染人群的,其代价是对谁有感染风险或如何在持续流行的情况下预防这种疾病的明确信息的传递。更重要的是,对于希望保持健康的普通公众或试图控制人与人之间的流行病的公共卫生从业人员来说,疫情爆发的时刻往往不太相关。

把责备塑造成一个名字

将疾病的发生地点与特定的人联系起来也会引起人们的关注,这关系到更广泛的公众如何将一个群体的文化、饮食或活动与疾病联系起来。

例如,在2014年至2015年的埃博拉病毒(EBV)疫情期间,人们产生了这种刻板印象,错误地将一个更广泛的问题归咎于一些人。

早期关于EVD的讨论主要集中在吃"丛林肉",这是殖民时代的一个术语,用来描述人们捕猎而不是在市场上购买的肉。谈到"丛林肉",人们可以将EVD患者描述为原始的或外来的。它还暗示,人们应该对这种疾病的传播负责,因为他们的饮食或生活方式。

事实上,2014- 2015年EVD的广泛传播与受影响国家资金不足的卫生系统有关,与人们的饮食无关。

图片来源:CDC via AP, File


习惯COVID-19

公共卫生官员和科学家已经开始了解将地点和疾病名称联系在一起可能产生的有害影响,包括对公共卫生的直接反应以及对一个地方的长期经济和社会未来的影响。2015年,世卫组织公布了避免这种做法的官方指导方针。

在过去的几周里,这种新型冠状病毒占据了新闻头条并在全世界传播,人们对如何称呼它展开了激烈的争论。公众对风险和预防的理解,以及全球对武汉重灾区人民的团结一致,习惯说"COVID-19"并坚持其他人也这么做是很重要的。

毕竟,西班牙与所谓的"西班牙流感"(Spain influenza, 1918- 1919年毁灭性的H1N1流感大流行)没有任何特别的关系。他们只是先报告了流感的出现。(生物谷Bioon.com)

参考资料:




【4】Karl M. Johnson. The Discovery of Hantaan Virus: Comparative Biology and Serendipity in a World at War. he Journal of Infectious Diseases, Volume 190, Issue 9, 1 November 2004, Pages 1708-1710, https://doi.org/10.1086/424604





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