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耳蜗螺旋神经节转录组分析研究获进展

来源:脑科学与智能技术卓越创新中心 2020-02-18 12:55

 

eLife 期刊在线发表了中国科学院脑科学与智能技术卓越创新中心/神经科学研究所、上海脑科学与类脑研究中心、神经科学国家重点实验室刘志勇研究组题为《耳蜗螺旋神经节在多个发育节点的深度转录组分析》的研究论文。

小鼠和人类的听觉系统在发育和功能上十分相似。耳蜗螺旋神经节负责把外周的声音信息(时间、强度和频率等)传递到脑干的耳蜗核,随后经脑干上橄榄核团、下丘、丘脑等最终到达听觉皮层。耳蜗螺旋神经节功能非常重要,临床上耳聋患者佩戴人工耳蜗的治疗效果很大程度上取决于耳蜗螺旋神经节是否具有功能。因此如何保持耳蜗螺旋神经节的功能以及如何在损伤后再生出有功能的螺旋神经节是听觉领域的一个重要且具有挑战的研究方向。

为了找到研究的切入点,研究团队首先致力于阐明两个问题:1)耳蜗螺旋神经节在从胚胎早期到成年整个发育过程中,是否特异表达一些基因?2)这些特异的基因是否具有动态的变化特征,是瞬时表达(调节发育过程),还是永久表达(维持神经节的细胞命运)?为了准确地回答这2个核心问题,研究团队利用转基因小鼠的方法,在五个不同的发育时期(E15.5, P1, P8, P14和P30),特异在螺旋神经节内表达红色荧光蛋白。然后通过组织消化、手工分选的方法获得高纯度、健康的螺旋神经节细胞。每个时间点分析三个重复,每个重复样品包含100个左右螺旋神经节细胞。此方案能够获得高深度的全基因组表达谱,是之前10x单细胞转录组分析深度的5倍。基于此,该研究分析出了众多之前未知的螺旋神经节表达特异、动态变化明显的基因。

此外研究团队选取了两个特异基因Scrt2和Celf4,利用CRISPR/Cas9基因编辑系统构建了Scrt2-P2A-tdTomato和Celf4-3xHA-P2A-iCreER-T2A-EGFP两种基因敲入模型,并在内耳进行了系统的分析,在单细胞层面确认了耳蜗螺旋神经节特异并高表达Scrt2和Celf4,进而佐证了论文中转录组测序数据的准确性和可靠性。新构建的小鼠模型对听觉领域和脑神经科学领域(Scrt2和Celf4基因也在中枢系统高表达)的研究具有重要的应用价值。(生物谷Bioon.com)

 

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