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面对冠状病毒感染 我们真的应该深吸一口气吗?

来源:本站原创 2020-02-17 00:00

2020年2月17日 讯 /生物谷BIOON/ --当爆发新型传染病时,我们可能会反问自己,我们是否会以与威胁成比例的方式来对冠状病毒感染做出反应呢?当传染病流行时,我们会出现情绪反应过度且行为反应不足的倾向,过度反应可能是我们害怕传染病会在人群中出现并扩散,就好像在进化过程中我们一直惧怕蛇和蜘蛛一样。

大部分人都害怕蛇和蜘蛛,但其却从未伤害过我们,与汽车相比,其给人类带来的伤害更大,但却只有很少一部分害怕汽车,因为他们也经历过交通事故;同样,我们对传染病爆发的恐惧远比我们对糖尿病流行的恐惧来得容易和强烈。从大脑的角度来看,杏仁核在很大程度上负责恐惧的记忆,在这个过程中,恐惧反应会与大脑之前的中性线索相联系在一起,而这些线索或许会被视为真正具有威胁性的东西。

图片来源:CC0 Public Domain

这就解释了为什么在拥挤的地铁里,一个原本无害的喷嚏声会让人产生恐惧的情绪反应。这种由杏仁核驱动的学习更容易发生在威胁是一种传染病的时候,而不是一种规模更大、对个人造成真正威胁的慢性病。2003年,SARS感染了全球超过8000多人,并造成了774人死亡;在加拿大,有438人被感染,其中有44人发生了死亡;这些数字引发SARS患者的死亡率约为10%,可以肯定的是,其是一种致命性的病毒,能以令人震惊的速度扩散并带来悲剧性的后果。

17年后的今天,我们正面临着另一种冠状病毒的相似威胁,这种冠状病毒再一次起源于中国,并迅速向全球扩散传播,其死亡率非常难以估计,但到目前为止的迹象表明,新型冠状病毒所导致的人群死亡率与SARS相似或更低。在仅仅1-2周的时间里,国外颁布了大规模的出行限制措施,各国政府也适当建议人群不要前往疫情发生的中心城市—武汉。

全世界似乎都在关注着与新型冠状病毒相关的媒体内容,然而从很多角度来讲,这似乎并不奇怪;即使在遥远的地方或它们不太可能对我们造成影响的情况下,我们也会对有关传染病威胁的信息做出快速而强烈的响应。 即使报道本身不是故意引起轰动,但新闻的主题也会吸引读者的注意力。在当今的社交媒体时代,共享是一种个人选择,在我们的大脑中,这种相对无意识的加工水平在杏仁核的范围内是不成比例的,并且在很大程度上不受已知与深思熟虑有关的高级皮层中心的阻碍。

与传统媒体相比,人们更倾向于分享能唤起情感的图片和文字,这就会导致通过社交媒体有选择地传播高度耸人听闻内容的产生,并会促使媒体将其提供的内容塑造得更加耸人听闻;在某些媒体上,有一种明显的趋势是有意地应对这种趋势,当我们陷入困境时,我们会识别并限制我们对过度耸人听闻的内容和反应的放纵,包括涉及传染病爆发的信息等。

那么等待事情进展时我们该怎么办呢?如果是配药的医生,应该鼓励人们尽可能多得注意官方发布的信息,比如加拿大公共卫生局或省级政府部门等,其所发布的信息都是最新且最准确的。对人群行为的建议相对简单,即勤洗手、咳嗽时捂住嘴巴,不要摸脸等,且人群尽可能不要去武汉旅游;就目前生活中的风险而言,我们不能忽视很多东西,比如吃薯片时花太多时间看电视可能会比握手更加危险,但为了安全起见,最好现在都不要做这两件事情。

当研究人员回顾了2003年SARS如何超越我们集体意识的时候,我们需要记住的是,每年因季节性流感而死亡的人数要多出5倍,如果发生感染的话,我们应该担心吗?或者说我们怎样做才能够不再完全担心感染呢?(生物谷Bioon.com)

参考资料:

【1】Coronavirus fears: Should we take a deep breath?

【2】An Integrative Theory of Prefrontal Cortex Function

【3】Neurobiology of Pavlovian Fear Conditioning

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