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新型癌症检测技术的开发如何改善患者的生存率?

来源:本站原创 2019-11-18 22:25

2019年11月19日 讯 /生物谷BIOON/ --癌症越早被发现,患者就越有可能活下来,如果我们无法阻止癌症的发生,那么在其引起麻烦之前尽早对癌症检测或许就是一件很好的事情了,但检测几乎无法被检测到的癌症却面临着巨大挑战。

图片来源:The Conversation

检测几乎无法检测到的癌症

为了在机体中发现癌症,我们首先需要找些东西,一种成功的癌症检测手段通常能够检测到癌细胞所产生的危险信号分子,以此来揭示癌症的存在;如果想要在可以通过手术等手段来治愈疾病的阶段发现疾病的话,那么癌症必须是紧凑可控的,但很不幸的是,在大多数情况下,癌症的病灶非常小,其非常低调;那么为了定位这些微小的癌症病灶,并成功寻找其所制造的信号分子,科学家们就必须充分发挥想象力。

目前一种被广泛应用的检测手段就是寻找患者血液中的癌细胞DNA;来自英国癌症研究所的科学家Paul Pharoah表示,血液中有一小部分是由游离DNA所组成的,这些DNA来自于机体各个部位,当癌细胞死亡时其就会释放DNA到血液中,从而就能通过检测血液来发现这些癌细胞DNA,但这似乎并不是一件容易的事情。来自癌症的DNA部分非常小,除非你所采用的检测手段非常敏感才能够对其进行有效检测,而且尿液、粪便和呼出的气体中似乎也都含有癌症的迹象。

良好癌症检测手段的秘密

一项良好的癌症检测手段需要适用于所有可能健康的人群,如果接受检测是一种糟糕的经历,那么可能并不会有人选择进行这项检测。如果要对没有症状的个体进行检测,那么测试或许是必须的。而且研究者所要寻找的癌症样本必须是现成的,这些样本可能是血液、粪便、尿液等,基本上研究者能够找到癌症证据的样本都能轻易获得,但其也必须是可靠的,不然就会造成临床检测者的徒劳。

对癌症的检测需要相当敏感,因为研究者会寄希望于其能检测出大多数的癌症患者,但他们也需要确信阳性结果是正确的,这样临床医生就不会对太多患者进行错误的调查;此外,有用的癌症检测手段必须是廉价的,这样其就能应用于成千上万人,而且还不会影响医疗服务。

为何并没有开发出更多的癌症检测手段?

研究者表示,一种筛查测试手段或许并不必是完美的,其并不是用来诊断某些人是否患有癌症,而是筛选那些更有可能需要进行调查的人群,即使到了检测效果相当不错的阶段也很麻烦,事实证明,为检测找到完美的癌症标志物分子也是非常苦难的。如今研究人员已经花费了大量时间来追踪最有希望但最终并不成功的先导分子,这些分子起初似乎是癌症的良好指标,但更多的研究结果表明,其似乎是并不合适的,通常是因为这些分子并不是由肿瘤所产生的,其也是由健康细胞所产生的,或其水平较低以至于当前的癌症检测手段并不能检测到。

一旦发现合适的癌症生物标志物分子,研究者就需要确保其目的和用途了,下一步通常是对患有癌症的个体进行检测,因为其体内可能含有更多标志物分子,这或许就是一个明智的开始,如果一种检测手段并不能发现已经诊断出的癌症,那么其也就不太可能检测出较小的癌症了,但现阶段的阳性结果或许并不像许多头条新闻所暗示的那样能够改变游戏规则了。

要想使得一种检测手段真正发挥作用,其就需要在那些并不知道自己已经患病的患者机体中进行检测了,想要证明一种给定的检测手段能够进行有效筛查的话,研究人员还需要进行随机对照试验,这些试验通常花费较高,而且很难进行组织,因为其需要包括非常多的参与者。

图片来源:tasnimnews.com

克服过度诊断

最终,当我们寻找东西的时候我们总能找到它,在每次的癌症检测中,我们都会冒着识别微小肿瘤的风险,这些肿瘤可能并不会对机体健康造成危害,目前研究人员还没有开发出一种新方法来区分哪些癌症是危险的需要治疗的。有很多癌症你只能在显微镜下观察到,实际上,其生长非常缓慢,并没有注定要引起人的死亡。那么很自然地,一些癌症能够得到及时治疗,同时也不会给患者带来不必要的副作用。

清理“浑水”的研究

目前在英国有三个全国性的宫颈癌、乳腺癌和肠癌筛查项目,然而,由于在开发有用癌症检测手段上存在一定困难,这些拯救生命的计划已经酝酿了很多年了。错误的线索往往会使得早期检测癌症变得非常困难,但多亏了科学家们多年的研究,如今他们在检测癌症上做的越来越好,学习更多关于癌症生物学的知识也能帮助其有效将危险的癌症与其它类型的癌症进行有效区分。

尽管开发新型癌症检测手段是一项非常艰巨的任务,但早期检测是一项很好的投资,其会让我们得到真正的回报,开发能满足要求并能迅速付诸实践的检测手段将会给人们带来成功治疗的机会,甚至有可能治愈很多癌症患者。如今研究人员正在通过不懈地努力来开发更多新型的癌症检测手段,这将会有效改善癌症患者的生存率,并提高癌症幸存的人数。(生物谷Bioon.com)

参考资料:

【1】What makes a cancer test?

by Cancer Research UK

【2】Screening for cancer

【3】Overdiagnosis: when finding cancer can do more harm than good

【4】‘Universal fingerprint’ in cancer DNA points to potential blood test. But it’s not ready for patients

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