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Cell:有趣!雄性和雌性小鼠大脑中或存在不同类型的脑细胞!

来源:本站原创 2019-10-19 11:20

2019年10月19日 讯 /生物谷BIOON/ --近日,一项刊登在国际杂志Cell上的研究报告中,来自加州理工学院等机构的科学家们通过在雄性小鼠中发现了罕见的大脑细胞类型,同时在雌性小鼠中也发现了另外一种特殊类型的大脑细胞,这些存在于大脑特殊区域的性别特异性细胞在控制攻击性和交配行为上扮演着非常关键的角色。

图片来源:CC0 Public Domain

研究者David Anderson表示,相关研究结果表明,雄性和雌性哺乳动物的大脑在细胞组成和基因表达水平上或许存在一定差异,但这些差异是非常细微的,其功能和意义有待进一步研究探明。大脑中有多种细胞类型,比如传递信号的神经元细胞和支持神经功能的胶质细胞等。尽管所有这些细胞都含有相同的一组基因(基因组),但不同细胞却在基因如何表达上存在一定差异。我们可以将基因组想象成每个细胞中拥有88个键的钢琴,每个细胞并不会使用所有88个按键,因此细胞所弹奏的关键按键决定了单元格的类型。

下丘脑是包括人类在内所有脊椎动物大脑中的一个特殊区域,此前研究表明,下丘脑中特殊的解剖区域(VMHvl,腹内侧下丘脑腹外侧区域)含有能控制机体攻击性和交配行为的细胞;在这些研究中,对雄性和雌性小鼠大脑中的神经元进行强烈刺激或能促进小鼠变得更具攻击性(即使没有任何威胁),然而,微弱的刺激则会促进小鼠开始交配行为。

这项研究中,研究人员通过研究分析了VMHvl区域中单个细胞中的基因表达情况,利用先进的转录组学技术,研究人员就能识别出细胞中含有的RNA转录物,他们能利用这些信息来识别不同的细胞类型。此前研究中,研究人员分析了每个细胞中10%的转录物,而本文研究中,研究者则对大部分RNA转录组进行了分析,他们发现,这一小块区域中含有17种不同类型的大脑细胞,更重要的是,党对基因表达模式进行分析后,研究者发现,相比雌性小鼠而言,雄性小鼠机体中的这17种细胞类型更为丰富,而其它细胞类型则在雌性小鼠机体中更为丰富。

不同性别的小鼠机体中会有不同基因进行表达,的确,利用遗传检测就能告诉我们一个小鼠的性别,但本文研究中所发现的细胞类型或许是哺乳动物大脑中性别特异性的细胞,当大量基因的表达因细胞而异时,细胞就会被认为是不同类型的细胞。最后研究者表示,后期他们还需要进行更为深入的研究来确定这些不同细胞类型的功能。(生物谷Bioon.com)

原始出处:

Dong-Wook Kim et al, Multimodal Analysis of Cell Types in a Hypothalamic Node Controlling Social Behavior, Cell (2019). DOI:10.1016/j.cell.2019.09.020

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