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人类和动物的杂交即将到来,并可能被用于种植器官移植,我们应该担心什么?

来源:本站原创 2019-09-13 08:49

2019年月13日讯 /生物谷BIOON /——全世界有成千上万的人在等待器官捐献。虽然其中一些人会及时接受他们需要的器官移植,但可悲的现实是,许多人将在等待中死去。但有争议的新研究可能提供了解决这一危机的方法。

日本最近推翻了禁止创造人与动物杂交的禁令,并批准了东京大学研究人员提出的创造人与老鼠杂交的要求。

科学家们将尝试用一种被称为"诱导多能干细胞"的干细胞在老鼠体内培养人类胰腺。这些细胞几乎可以生长成任何一种细胞。干细胞将被注射到老鼠胚胎中,老鼠胚胎经过基因改造,不能用自身的细胞制造胰腺。然后将这个杂交胚胎植入老鼠代用品中,让它生长。他们的目标是最终在更大的动物体内(比如猪)培育出人类胰腺,并将其移植到人类体内。

美国和英国都创造了人与动物的杂交后代,但法规要求胚胎通常在14天内被销毁。日本的新规定允许胚胎被植入代孕子宫,并最终以"人类"胰腺小鼠的身份出生。然后将对小鼠进行长达两年的监测,以观察人类细胞在何处移动以及小鼠如何发育。

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伦理问题

人与动物杂交的想法会引发很多问题,而且很容易让人觉得它们是"非自然的",因为它们违反了物种之间的界限。但物种之间的界限往往是流动的,我们似乎对像骡子这样的动物杂交品种没有同样的反应,或者对人类产生的许多植物杂交品种也没有同样的反应。

哲学家们认为,对人与动物杂交的负面反应可能是基于我们需要在"人类"与"非人类"之间有一个清晰的界限。这一区别是我们许多涉及动物的社会实践的基础,因此威胁到这一界限可能会造成道德混乱。

有些人可能认为人与动物的杂交是对人类尊严的威胁。但很难具体说明这种说法的真正含义。一个更强烈的反对意见是,人与动物的杂交可能具有人类的特征,并因此有权获得人类层面的道德考虑。

例如,如果被注射的人类干细胞进入老鼠的大脑,与正常老鼠相比,它可以发展出更强的认知能力。在这个基础上,它可能被赋予比老鼠更高的道德地位,并且可能使其在科学实验中不符合道德标准。

道德地位

从道德的角度来看,道德地位告诉我们谁的利益重要。大多数人会说人类有完整的道德地位,就像婴儿、胎儿和严重残疾的人一样,这意味着我们必须考虑他们的利益。更有争议的是,一些人还认为,非人类动物--如黑猩猩或人类胚胎--拥有与人类相当的道德地位。

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但是,要确定哪些特征赋予道德地位是很棘手的。人们提出了各种各样的标准,包括推理能力、自我意识、与他人建立关系的能力、忍受痛苦的能力,或者仅仅是作为人类物种的一部分。但是每一个标准最终都包括了一些没有道德地位的群体,或者排除了一些有道德地位的群体。

非人类动物可能拥有足够的道德地位,以至于为了食物或医学研究而杀死它们在道德上是错误的,这一观点在哲学界获得了显着的支持。同样,素食主义在全球范围内也得到了大规模的发展。在过去的三年里,美国的纯素食者人数增加了600%。而在英国,纯素食者的数量从2014年的15万上升到了2018年的60万,这表明人们越来越愿意认真对待动物的利益。

从哲学的角度来看,将非人类的动物用于食物或医学研究是不道德的,因为这对动物造成了极大的伤害,而对我们的益处却微乎其微。但是,即使是那些相信非人类动物具有道德地位的人,也可能会支持牺牲非人类动物的生命来拯救人类的生命,就像人类动物器官捐赠的例子一样。这是因为人类能够以一种非人类动物无法做到的复杂方式来珍惜自己的生命。

但是,如果人和动物的杂交动物变得比非人类动物更像我们,那么就会有人辩称,仅仅为了提取器官而制造杂交动物是不道德的。也就是说,从非自愿的人-动物杂交动物身上获取器官,在道德上可能等同于从非自愿的人身上获取器官。

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当然,要使这一论点成立,不仅需要有充分的理由认为人与动物的杂交具有道德地位,而且它的生命具有与人类同等的道德价值。而且,即使老鼠和人类的杂交动物确实拥有"类似人类"的大脑,它也不可能是人类,不值得同等的道德考虑。

因此,考虑到这一过程有可能成功解决长期缺乏可移植器官的问题,我们有理由认为,利用人与动物的杂交是拯救人类生命的正确之举--即使这确实需要一定程度的动物痛苦。(生物谷Bioon.com)

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