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Sci Adv:揭示基因和环境影响机体BMI和身高的分子机制

来源:本站原创 2019-09-07 08:31

2019年9月7日 讯 /生物谷BIOON/ --日前,一项刊登在国际杂志Science Advances上的研究报告中,来自昆士兰大学的科学家们通过研究发现,环境因素或会通过增加或降低遗传性基因突变的效应来影响机体的体重指数(BMI)。研究者发现这恰恰与人类身高相反,影响机体身高的遗传效应在不同环境中是非常稳定的。

图片来源:CC0 Public Domain

相关研究或能帮助确定,对于任何特定的性状,基因变异的效应是否会受到环境因素的影响;研究者Yang表示,诸如身高和BMI等大部分人类机体特征都非常复杂,因为其会受到很多遗传因素及环境因素的影响。目前研究人员并不清楚这些特征的遗传性控制是否依赖于环境因素,DNA的差异会影响机体特征,但在不同环境中这种效应是否处于稳定状态?

比如,我们所熟知的遗传变异会影响肺部功能,那么这种遗传变异的功能是否会因个体吸烟而发生明显改变呢?目前研究人员已经清楚吸烟和肺部功能之间的关联,那么我们并不知道的环境条件到底是什么呢?我们又是如何发现基因变异如何受到环境因素的影响呢?在人类机体中,我们很难测定一个人所暴露的所有可能性的环境因素,因此研究人员决定采用一种不同的方法。

这项研究中,研究人员利用超过30万人的数据进行研究,这些参与者的身高和BMI值等机体复杂特征是已知的,随后研究者搜寻了与每一种特征改变相关的遗传变异,他们发现,即使对于携带相同遗传突变对个体而言,BMI也可能存在着显著差异,但对于身高相关的遗传变异而言,情况或许并非如此。研究者发现了与身高相关的大量遗传因素,其效应似乎对环境因素并不敏感,而与BMI相关的遗传效应及部分其他肥胖相关的特征或许对环境因素非常敏感。身高不仅会受到环境因素的影响,还会受到基因的影响,但这些似乎都是独立的,知晓这一点很重要,因为其能帮助研究人员寻找那些可能干扰基因功能且令人难以捉摸的环境因素。

本文研究结果为研究人员阐明与BMI和身高相关的基因组和环境因素之间的相互作用提供了新的线索,后期研究人员还需要深入研究理解特定基因位点的遗传效应为何会对环境因素变得敏感,阐明背后的分子机制或对后期进行更为深入的医学研究提供了新的线索和思路。(生物谷Bioon.com)

原始出处:

Huanwei Wang, Futao Zhang, Jian Zeng,et al. Genotype-by-environment interactions inferred from genetic effects on phenotypic variability in the UK Biobank, Science Advances (2019). DOI:10.1126/sciadv.aaw3538

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