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你随手乱扔的烟头正在给地球带来巨大灾难

来源:本站原创 2019-08-26 07:59

2019年8月26日讯 /生物谷BIOON /——令人惊讶的是,人们如此迅速地抛弃塑料吸管,这要归功于阻止我们使用这种"毫无意义的塑料"的运动。然而,我们很少听说比这更常见的塑料污染源。

烟头或过滤嘴是这个星球上最乱丢的东西。据估计,中国每年消费5.6万亿支香烟,其中三分之二被不当处理。那就是每年4.5万亿屁股。自20世纪80年代以来,在沿海和城市的垃圾清理工作中,烟头占所有垃圾的30%到40%。

在我们的街道、公园、海滩和水道上,它们都是常见的眼中钉。许多吸烟者承认自己乱扔烟蒂,可能是因为他们认为烟蒂是良性的或可生物降解的,而且不知何故不认为它们是垃圾。但是,正如我们的新研究表明的那样,丢弃的烟蒂不仅需要比大多数人想象的更长的时间才能分解,还可能对周围的植物生长造成严重损害。

图片来源:https://cn.bing.com

烟蒂由数千种醋酸纤维素纤维组成,虽然可以生物降解,但需要数年时间才能从环境中消失。醋酸纤维素纤维和其他微塑料一样,也是世界生态系统中常见的污染物,甚至在深海底部积累。

使用过的过滤器还含有数千种化学物质,可以杀死植物、昆虫、啮齿动物、真菌和其他生命,其中一些是已知的致癌物质。有很多关于小孩和宠物狗不小心吞下烟头的报道,甚至在海鸟和海龟等野生动物身上也发现了烟头。摄入会引起呕吐,在某些情况下还会引起抽搐。烟蒂中的渗滤液可能对细菌、甲壳类动物、蠕虫和鱼类等水生生物有毒。

未知的风险

然而,尽管在我们的公园和绿地里,烟头随处可见,但我们对它们对陆地上生命的影响的了解非常有限。有报道说一些鸟类用它们来筑巢。杀虫剂尼古丁被认为可以减少巢外寄生虫的数量,这对鸟类的后代是有益的。但从长远来看,这也可能会降影响他们的健康。

城市栖息地尤其受到这种垃圾的威胁。在对剑桥最大的三个公园的调查中,研究人员发现平均每平方米2.6个烟蒂,在公园长椅附近(尽管附近有烟灰缸)最多每平方米126个烟蒂。我们最迫切的问题是,鉴于烟蒂经常被扔到地上,它们对公园里的植物有什么影响?

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为了回答这个问题,研究人员进行了一项实验,将烟头放入装有青草或三叶草种子的花盆中,观察它们的发育受到了怎样的影响。研究人员测试了来自烟熏香烟、非烟熏普通香烟和薄荷香烟的烟头,以及纽扣大小的木榫,以比较在土壤表面放置惰性物体的效果。

研究人员发现,烟头使草叶和三叶草的萌发率和枝长降低了25%,使三叶草的根系生物量降低了近60%。

虽然这是第一个研究表明用过和未用过的烟蒂可能会影响植物的发育,但其他人发现,吸烟也会对发芽和生长产生类似的抑制作用。事实上,早在20世纪初,Mabel Elizabeth Dibbel就完成了硕士论文《香烟烟雾对紫花苜蓿幼苗的影响》。Dibbel发现,向幼苗喷烟会阻碍它们的生长,并扭曲细胞结构。

需要更多的研究

尽管科学上对香烟和植物的认识已经超过100年,但这仍然是一个研究不足的话题。但是,鉴于植物作为我们的主要食物生产者的重要性,更不用说它们在使我们的环境更宜人方面的作用,显然有必要减少烟蒂垃圾。

一些人建议彻底禁止这种过滤器,声称其对健康的好处微乎其微,不足以证明它们的存在。或许不那么极端的是烟蒂押金计划,在该计划中,制造商被迫提供资金,以换取烟蒂的返还。

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不管解决方案是什么,很明显,香烟作为世界头号垃圾的39年统治需要结束了。第一步将是提高人们的意识,即烟蒂是一种对环境有害的垃圾,需要妥善处理。(生物谷Bioon.com)

参考资料:


【2】Dannielle S.Gree et al. Cigarette butts have adverse effects on initial growth of perennial ryegrass (gramineae: Lolium perenne L.) and white clover (leguminosae: Trifolium repens L.). Ecotoxicology and Environmental Safety Volume 182, 30 October 2019, 109418. DOI: https://doi.org/10.1016/j.ecoenv.2019.109418

【3】Jessica M. Rath et al. Cigarette Litter: Smokers' Attitudes and Behaviors. Int. J. Environ. Res. Public Health 2012, 9(6), 2189-2203; https://doi.org/10.3390/ijerph9062189

【4】Lucy C. Woodall et al. The deep sea is a major sink for microplastic debris.  Royal Society open science, 2014, 1(4): 140317.DOI: https://doi.org/10.1098/rsos.140317

【5】Dietrich Hoffmann, Ilse Hoffmann. THE CHANGING CIGARETTE, 1950-1995 Journal of Toxicology and Environmental Health  1997. DOI:  https://doi.org/10.1080/009841097160393

【6】Rudolf ENoble. Effect of cigarette smoke on seed germination. Science of The Total Environment Volume 267, Issues 1-3, 21 February 2001, Pages 177-179. https://doi.org/10.1016/S0048-9697(00)00810-X
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