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PNAS:震惊!雌性臭虫在交配前“控制”自己的免疫系统,以防止性传播感染

来源:本站原创 2019-07-10 08:22

2019年7月10日讯 /生物谷BIOON /——研究发现,"大腹便便"的雌性臭虫对雄性更有吸引力,它们能够增强自身的免疫系统,以防感染性病。

由谢菲尔德大学领导的这项研究发现,被喂养的雌性与它们受精并因此感染的几率之间存在关联。

图片来源:PNAS

为了缓解这种情况,雌性臭虫刚刚吃了血,因此吃饱了,能够在交配前聪明地管理它们简单的免疫系统。这与雌性臭虫相比,雄性臭虫不定期进食,不定期交配,因此不需要增强免疫系统来抵御感染。

臭虫之间的交配包括雄性臭虫将针一样的阴茎插入雌性臭虫的腹部,这一过程被称为创伤性授精。

研究发现,雌性在预期这种创伤性的授精过程中增强免疫系统的能力,也会导致更长的寿命--因为她们能够更好地抵御感染的影响--而且生育成功率更高。尽管产卵的速度与"饥饿"的雌鱼一样快。

虽然之前人们知道昆虫可以在寄生虫丰富的环境中帮助它们的后代,但这是第一个证据表明单个臭虫可以在预期感染前调节免疫。研究小组现在认为这种"管理"免疫系统的能力可能会被其他昆虫分享。

谢菲尔德大学动物和植物科学系的Mike Siva-Jothy教授领导了这项研究,他说:"这是一项相当聪明的技能,臭虫进化出这种技能是为了保护自己免受这种相当残忍的交配仪式的感染。"

"多亏了一些巧妙的管理,臭虫能够利用简单的免疫系统做复杂的事情,这很可能也是其他昆虫已经掌握的能力。"

"每个人都知道臭虫是一些最不受欢迎的人类室友。我们希望这些发现能帮助我们找到让女性更容易受到自然感染的方法,这或许能帮助我们找到控制它们的新方法。"

这项研究历时数年,观察了100多种臭虫,实验持续了2 - 3个月。

专家们认为,雄性臭虫被最近喂食的雌性臭虫吸引的主要原因是它们充满血液,因此会产卵。此外,这些丰满的雌性会因为血液盛宴而变得肥胖,因此无法抵抗创伤性授精。

Siva-Jothy教授补充说:"我们现在需要了解,在生殖周期中,这种对免疫系统的促进作用是如何开启和关闭的,以及其他生物体是否使用类似的系统来尽量减少性传播疾病的感染。"

这项研究于近日发表在《PNAS》上。(生物谷Bioon.com)

参考资料:

Michael T. Siva-Jothy el al., "Female bed bugs (Cimex lectularius L) anticipate the immunological consequences of traumatic insemination via feeding cues," PNAS (2019). DOI:https://doi.org/10.1073/pnas.1904539116
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