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我们应该担心食品中含有的纳米颗粒么?

来源:本站原创 2019-06-05 07:49

2019年6月5日讯 /生物谷BIOON /——我们选择把钱花在家庭用品上是基于它们的外观、感觉和味道,以及我们认为它们可能会让我们的生活变得更好。

制造商应用纳米技术--一种利用纳米尺度上发生的效应的技术领域--来创造我们想要在这类产品中得到的特性。例如,牙膏中的白度,或防止袜子中的细菌生长。

图片来源:http://cn.bing.com

纳米是一米的十亿分之一。在纳米尺度上的化学和物理相互作用比我们肉眼所能看到的要小得多。药物、微型传感器、快速计算机和食品科学都是我们可以利用纳米技术的领域。

但一些人担心纳米颗粒可能带来健康风险。最近,法国宣布从2020年起禁止使用一种纳米级食品添加剂,原因是缺乏证明其安全性的证据。

纳米粒子是什么?

纳米颗粒是极其微小的颗粒。它们的外部尺寸小于100纳米,即0.0001毫米。那是很小的!

并不是所有的纳米粒子都是一样的。它们可以由各种不同的物质组成--金属,如银和金,碳,甚至粘土--它们可以有不同的结构和化学成分。这些性质最终决定了纳米粒子的行为、功能以及它们是否安全。

纳米粒子是自然形成的,也可以被制造出来。天然存在的纳米颗粒可以在火山灰、水道、细沙和灰尘中找到,甚至可以在病毒等生物物质中找到。当用于医学、技术或科学时,纳米颗粒通常是为了更好地控制它们的性能而制造的。

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纳米颗粒的好处来自于它们极其微小的尺寸。例如,材料可以制成更强、更轻或更好的导电体。在医学上,纳米颗粒可以被制造出来进入人体难以到达的地方。这对治疗或诊断癌症和感染等疾病很有用。

但有时你不打算摄入的纳米粒子进入体内,或者少量被用于产品中。这让一些人好奇如何知道它们是安全的呢?

纳米粒子天然存在于食物中

首先,食品中的纳米颗粒并不新鲜。纳米颗粒自然存在于一些食物中:牛奶就是一个很好的例子。牛奶中的酪蛋白胶束是由蛋白质构成的纳米球体。通过自然地聚集在一起,胶束中的营养物质更容易被我们吸收。

除了牛奶,一些食品成分也可以自然地组装成纳米颗粒。在消化过程中,我们的身体利用来自胆囊的胆汁将我们摄入的脂肪"纳米化"成胶束,以便我们能够吸收它们。

胶束还能使脂肪更有效地混合到水中--当我们用洗涤剂洗碗时,就会产生胶束。

纳米颗粒可以在食品加工过程中产生,比如在均质化、乳化、研磨和研磨过程中。随着时间的推移,它们也会从金属餐具和其他烹饪工具上脱落下来。

纳米颗粒存在于一些添加剂中

常见的添加剂,如二氧化钛(一种增白剂)和二氧化硅(一种抗凝剂),都含有纳米颗粒。这是因为它们是以粉末的形式加入的,其中一些粉末颗粒将是纳米级的。这些成分只占食物的一小部分,实际上只有一小部分是纳米级的。

二氧化钛最近成为头条新闻,因为一项研究表明,它对小鼠肠道中的细菌有影响。这听起来很可怕,当给老鼠注射大剂量(大约每天每公斤体重50毫克)后,效果就显现出来了。这是估计的人体接触量的50到25倍。它也被添加到他们的饮用水中,所以周围没有食物可以让这些颗粒通过消化与之结合(当我们吃含有纳米颗粒的产品时就是这样)。

2015年,由澳大利亚和新西兰食品标准委员会委托进行的两项评估发现,目前的证据表明,二氧化钛和二氧化硅纳米颗粒的吸收效果并不好于微型颗粒(大小为其1000倍的颗粒),而且大部分被排出体外。

新用途正在探索中

研究人员正在研究纳米颗粒如何给食物带来新的好处。例如,在食物中添加营养物质可以帮助我们从加工食品中获得更好的营养,减缓营养物质的分解,帮助营养物质更好地被吸收。

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纳米盐和糖可以使食物更健康。颗粒越小,它们就越快、更容易进入你舌头上的味蕾,所以我们需要吃的东西就越少,才能尝到甜味或咸味。同样,使用纳米颗粒可以降低添加剂的含量,从而使它们更容易在产品中混合。

纳米颗粒还可能延长货架期,提高食品的安全性,并减少对添加脂肪的需求。毒性测试将是将这些新技术推向市场的重要组成部分。

但总而言之,长期以来,我们一直在食用纳米颗粒--天然存在于添加剂中--却没有证据表明它有危害。(生物谷Bioon.com)

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