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Cell Stem Cell:疑云再起!研究发现90多岁的老人大脑中还能生成新的神经元!

来源:本站原创 2019-05-31 23:33

2019年5月31日讯 /生物谷BIOON /——在伊利诺伊大学芝加哥分校(University of Illinois at Chicago,UIC)的一项新研究中,研究人员对79岁至99岁人群的死后脑组织进行了研究,他们发现老年时大脑仍能很好地形成新神经元。这项研究提供了证据,表明即使是患有认知障碍和阿尔茨海默氏症的人也会出现这种情况,尽管与认知功能正常的老年人相比,这些人的神经发生明显减少。相关研究结果于近日发表在《Cell Stem Cell》杂志上。

中年人大脑会继续形成新的神经元这一观点是有争议的,因为之前的研究显示了相互矛盾的结果。UIC的研究是第一个发现大量神经干细胞和新生神经元存在于老年人海马组织的证据,包括那些患有影响海马的疾病的人,海马参与记忆的形成和学习。

图片来源:Cell Stem Cell

UIC医学院解剖学和细胞生物学教授、该论文的第一作者Orly Lazarov说:"我们发现90多岁的老年人海马区存在活跃的神经发生的现象。有趣的是,我们还在阿尔茨海默症患者和认知障碍患者的大脑中发现了一些新的神经元。"她还发现,与那些在这些测试中得分较低的人相比,在认知功能测试中得分较高的人海马体中新生神经元的数量更多,而这与大脑病理水平无关。

Lazarov认为,海马区较低水平的神经发生与认知能力下降和突触可塑性下降的症状有关,而与大脑的病理程度无关。对于阿尔茨海默症患者,病理特征包括大脑中神经毒性蛋白的沉积。

Lazarov说:"对没有认知能力下降的人而言,那些在认知功能测试中得分较高的人在死亡时往往有更高水平的新神经发育,无论他们的病理水平如何。病理学和神经发生的影响是复杂的,我们不清楚这两者是如何相互联系的,但很明显,个体之间有很多差异。"

"事实上,我们发现神经干细胞和新神经元出现在海马体的老年人意味着如果我们能找到一种方法来提高神经发生(例如通过一个小分子),我们就可以减缓或防止老年人认知衰退。"Lazarov说道。

Lazarov和她的同事研究了18名平均年龄为90.6岁的人死后的海马组织。他们为神经干细胞和新生神经元染色。他们发现,平均每个大脑大约有2000个神经祖细胞。他们还发现平均有15万个正在发育的神经元。对这些发育中的神经元的一个子集的分析表明,在患有认知障碍和阿尔茨海默病的人群中,增殖发育中的神经元的数量显着减少。

Lazarov和她的团队在老年人的大脑中发现了新的神经元,他们对发现这些神经元的行为是否和年轻人的一样很感兴趣。

"对于新神经元的成熟过程以及老年大脑中神经发生的功能,我们仍有很多不了解,因此很难预测它在多大程度上可能改善认知衰退和阿尔茨海默症的影响。我们发现的越多,我们就越有能力开发出干预措施,即使对没有阿尔茨海默氏症的人也能帮助保持认知功能。随着年龄的增长,我们都会失去一些认知功能,这很正常。"(生物谷Bioon.com)

参考资料:

Matthew K. Tobin et al, Human Hippocampal Neurogenesis Persists in Aged Adults and Alzheimer's Disease Patients, Cell Stem Cell (2019).  DOI: 10.1016/j.stem.2019.05.003
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