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甜得恶心还是恰到好处?基因如何控制你对糖的口味

来源:本站原创 2019-05-02 08:38

2019年5月2日讯 /生物谷BIOON /——你可能喜欢甜甜甜圈,但你的朋友们却可能会觉得它们太甜了,只吃一点点。这在一定程度上是因为你的基因影响了你对甜味的感知,以及你摄入多少含糖食物和饮料。最近发表的研究表明,起作用的基因范围比任何人想象的都要广。特别是,研究人员揭示了这些基因如何与大脑合作,影响你的糖习惯。

我们已知什么

当食物接触我们的味蕾时,味觉感受器产生一种信号,这种信号沿着味觉神经传递到大脑。这能产生一种味觉,帮助我们决定是否喜欢食物。过去10年的基因研究主要集中在甜味受体的基因上,以及这些基因的变异是否会影响我们对甜味的敏感度,以及我们吃多少或喝多少糖。


图片来源:http://cn.bing.com

之前的研究表明,基因决定了我们认为糖或人造甜味剂有多甜。然而,研究人员并不知道发挥作用的确切基因。 

最新的研究发现了什么

一项新研究观察了来自澳大利亚、美国和英国的176,867名欧洲血统人士的数据。研究人员测量了1757名澳大利亚人对糖(葡萄糖和果糖)和人工甜味剂的甜度的感觉。他们还观察了686名美国人认为蔗糖有多甜,以及他们是否喜欢它的味道。研究人员还计算了英国生物银行174,424名欧洲裔英国人每天的膳食糖摄入量(水果、蔬菜、牛奶和奶酪等食物中的单糖和双糖)和糖果(棒棒糖和巧克力)。随后研究人员使用全基因组关联分析技术,研究了全基因组数百万种遗传标记与甜味和糖摄入量感知之间的关联。

经过15年的研究,研究人员发现几个基因(除了那些与甜味受体相关的基因)对我们如何感知甜味以及我们吃多少和喝多少糖有更大的影响,其中包括FTO基因和糖摄入量之间的关系。到目前为止,这种基因一直与肥胖和相关的健康风险有关。然而,这种效应可能不是由FTO驱动的,而是由附近的基因驱动的,这些基因的蛋白质产物在大脑中起着调节食欲和我们消耗多少能量的作用。


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研究人员相信类似的情况可能会影响我们吃糖的习惯,FTO基因附近的基因可能在大脑中起作用,控制我们吃多少糖。这项研究表明,大脑在我们认为某物有多甜以及我们摄入了多少糖方面扮演着重要的角色。这是我们已经知道的我们嘴里的味觉感受器之外的作用。

为什么我们喜欢甜食

我们对甜食的天然享受可能是进化的后产物。科学家们认为,能够品尝甜味可能帮助我们的祖先识别出能量丰富的食物,这对他们的生存至关重要。然而,能够品尝甜味并不意味着你喜欢吃很多甜味的食物。所以看起来似乎有一些基因与吃甜食有关,但不是我们认为的食物有多甜,比如FTO。也可能有基因影响我们对甜味的感知,但不影响我们吃甜食的可能性。


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地区差别

研究人员惊讶地发现,甜味感受器的基因对我们品尝甜味的能力和糖的摄入量都没有影响。但通过比较英国生物银行中不同祖先的人,我们发现不同人群之间存在一些差异,甜味受体基因的差异可能可以解释这一点。例如,我们发现非洲血统的人比欧洲和亚洲血统的人吃更多的糖。

我们如何使用这些信息呢?

就像遗传学可以解释为什么有些人选择茶而不是咖啡一样,我们最新的研究也可以解释为什么有些人更喜欢甜食。这可能导致个性化的饮食,以根据基因改善人们的饮食习惯。

然而,基因并不是影响你对含糖食物的口味以及你吃或喝多少含糖食物的唯一因素。

所以,如果你曾经尝试戒掉含糖饮料或零食却失败了,你不能总是责怪你的基因。(生物谷Bioon.com)

参考资料:

【1】Sickly sweet or just right? How genes control your taste for sugar

【2】Why you like coffee, and I choose tea – it’s in the genes

【3】Liang-Dar Hwang et al. New insight into human sweet taste: a genome-wide association study of the perception and intake of sweet substances. The American Journal of Clinical Nutrition, nqz043, https://doi.org/10.1093/ajcn/nqz043

【4】Liang-Dar Hwang et al.A Common Genetic Influence on Human Intensity Ratings of Sugars and High-Potency Sweeteners. Twin Research and Human Genetics. https://doi.org/10.1017/thg.2015.42

【5】Neohesperidin dihydrochalcone 

【6】Bush WS, Moore JH (2012) Chapter 11: Genome-Wide Association Studies. PLoS Comput Biol 8(12): e1002822. https://doi.org/10.1371/journal.pcbi.1002822

【7】FTO gene:FTO alpha-ketoglutarate dependent dioxygenase

【8】Mark A. Herman Evan et al. Making Biological Sense of GWAS Data: Lessons from the FTO Locus. Cell Metabolism. DOI:https://doi.org/10.1016/j.cmet.2015.09.018

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