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PNAS解读!在早期帕金森发病期间血液中的免疫细胞如何影响患者的大脑健康?

来源:本站原创 2021-03-19 22:33

2021年3月20日 讯 /生物谷BIOON/ --帕金森疾病一直被认为是一种大脑疾病,近日,一篇发表在国际杂志PNAS上题为“Monocyte markers correlate with immune and neuronal brain changes in REM sleep behavior disorder”的研究报告中,来自奥胡斯大学等机构的科学家们通过研究揭示了帕金森疾病和血液中特定的免疫细胞之间的神秘关联,相关研究结果或有望帮助开发治疗帕金森疾病的新型疗法。

研究者Marina Romero-Ramos解释道,我们都知道帕金森疾病的特点是大脑中出现炎症,这对于疾病的进展至关重要,这项研究中,我们重点对大脑外的免疫细胞进行了相关研究;研究人员对一组患有REM睡眠行为障碍(RBD)的患者进行研究,这种疾病患者会出现身体力行的生动梦境,且会伴随有发声和动作;比如患者会梦见自己在跑步,其腿就会像真的包补一样动起来。这种睡眠障碍往往是由患者的配偶所发现的,因为这种该疾病会导致患者在夜间出现剧烈运动表现,患有RBD的患者发展为帕金森疾病的风险较高,据统计,90%的人会在未来5-10年里被诊断为帕金森疾病相关的疾病。

机体血液的免疫系统在很早就发生了变化

在帕金森疾病中,一种称之为α-突触核蛋白的蛋白质会在大脑的神经元中聚集并杀灭神经元细胞,同样的蛋白质在RBD患者的大脑中业汇聚集,因为RBD被认为是帕金森疾病的早期形式;文章中,研究人员通过联合研究对15名RBD患者和10名健康人群的大脑进行了扫描,扫描结果显示,睡眠障碍患者的大脑中存在炎症即神经元活性的丧失,尽管其并未出现帕金森疾病的症状,但其神经元也已经患病,且大脑的免疫细胞也会被激活了。

图片来源:Wikipedia

当研究人员对这些患者的血液样本进行分析时,他们发现,大脑中的炎症及其相关的脑细胞的缺失与需要中某些免疫细胞的改变直接相关,这些免疫细胞名为单核细胞;当这些免疫细胞中特定蛋白质的水平增加时,其大脑中的炎症水平也会增加,而神经元活性则会下降,而这或许有望成为科学家们理解帕金森疾病的关键。如今研究人员能够看到,患者血液中的免疫细胞实际上在很早的时候就已经发生了变化,甚至在帕金森疾病被诊断出来之前就已经发生了变化。

这项研究中,研究人员首次发现,在帕金森疾病发生期间,机体的免疫系统会持续地与大脑之间保持沟通,而机体中免疫系统的变化会影响大脑中神经元的状况,而且还与帕金森疾病发病有关,这或许就为研究人员研究血液中免疫细胞的特性并寻找新型治疗性手段提供了新的机会。研究人员希望能够寻找并研究通过治疗血液而并非大脑从而来影响帕金森疾病的 方法,此前在小鼠和大鼠机体中的研究结果表明,这或许是可能的,尽管后期还有大量的研究工作需要去做。

同时本文研究也为科学家们设计能调节血液中细胞的免疫疗法提供了新的思路,其或会阻断或延缓大脑的改变,对于患者而言,能够享受更多的健康寿命以及良好的生活质量将是非常重要的。当然这也为科学家们提供了新的机会来在血液中寻找生物标志物,血液检测要比脑部扫描更加频繁且便宜。

来自患者的罕见数据

大脑是一种特殊类型的组织,多年以来研究人员一直认为,大脑中的免疫反应并不依赖于机体其它部位,如今本文研究证实,大脑和机体的免疫反应在RBD期间能够相互沟通,这一研究发现得益于科学家们对多名志愿者进行研究所得。研究者Marina Romero-Ramos说道,我们有一个特殊的研究组合,有些研究人员拍摄大脑图像,而我们则分析血液中的免疫细胞,在一名患者机体中进行这两种分析是非常罕见的,之所以能够做到这一点,因为有一群人愿意参与到试验中。

如今这些研究数据应该被更多实验室进行评估和复制,同时研究人员也希望纳入新的患者来提供更多的血液样本、大脑扫描数据以及进一步的研究测试;本文研究结果为后期深入研究奠定了基础,如今研究人员发现,在帕金森疾病早期阶段血液中会发生一种改变,而且其与大脑的变化有关,在此之前研究人员或许并没有数据来揭示这一点。(生物谷Bioon.com)

参考资料:

【1】Kristine Farmen, Sara K. Nissen, Morten G. Stokholm, et al. Monocyte markers correlate with immune and neuronal brain changes in REM sleep behavior disorderProceedings of the National Academy of Sciences (2021). DOI: 10.1073/pnas.2020858118

【2】Immune cells in blood influence the brain during early development of Parkinson's disease

by Aarhus University

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