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最新《细胞》:抗击急性新冠感染 这类免疫细胞比抗体更重要?

来源:学术经纬 2020-09-17 12:38

 

根据约翰·霍普金斯大学的新冠疫情统计数据,目前全球的累计新冠感染人数已经接近3000万人,死亡人数超过93万。为了控制疫情的进一步发展,多个国家正在加紧研发疫苗,尽快让人群产生免疫力。

从机理上看,疫苗可以诱导人体产生中和性抗体,产生保护性的免疫反应。但抗体与产生抗体的B细胞,只是人类适应性免疫系统的一部分。除了B细胞外,这套免疫系统还包括了杀伤性T细胞和辅助T细胞。尽管这三类细胞均能参与对抗病毒感染,但过去的新冠相关研究主要专注于抗体上,对于两类T细胞的功能,研究则相对更少一些。

几个小时前,《细胞》杂志在线发表了一篇论文,指出对抗新冠病毒,需要整个适应性免疫系统的协同参与。而在某些情况下,T细胞可能比抗体更为重要。

研究中,科学家们分析了50名新冠患者(包括急性感染患者和康复患者)的血液样本,了解抗体、杀伤性T细胞和辅助性T细胞在这些患者中各自起到了怎样的效果。

分析发现,在那些完全康复的患者中,适应性免疫系统的三大支柱都很完整。而在急性感染新冠病毒的患者中,抗体、杀伤性T细胞和辅助性T细胞会缺少一种或者多种。

此外,研究人员们也指出,新冠病毒特异的杀伤性T细胞和辅助性T细胞都与更轻微的疾病呈现出相关性。此外,这三者之间是否协调,也与更轻微的疾病相关。这些结果综合显示,杀伤性T细胞和辅助性T细胞也能对新冠病毒产生保护性的免疫力。

“当我们从111个可测量的维度综合看数据时,我们发现一般来讲,一个人的适应性免疫反应越广泛,越协调,就恢复得越好。尤其是新冠病毒特异的强效T细胞反应,对轻微疾病有预测性,”本研究的共同一作Carolyn Moderbacher博士说道:“那些免疫反应协调较弱的个体,一般预后也更差。”

基于这个观察,我们还可以解释为何新冠疾病在65岁以上的人群中更为严重。研究人员们指出,65岁以上的个体T细胞的反应一般会更差,免疫系统也更不协调,可能让新冠疾病变得更为严重和致命。他们推测,这或许与老年人体内幼稚T细胞的减少有关。这类细胞就好像是T细胞的预备军,数量越少,能调动的免疫兵力就越少。

综合来看,研究人员们指出在急性新冠病毒感染中,抗体看似并没有起到重要的作用,主要的免疫保护来自辅助性T细胞和杀伤性T细胞。

但研究人员们也指出,这不代表抗体就不重要。“可能有些人会感到困惑,”本研究的通讯作者之一Shane Crotty教授说道:“控制最初的感染,和疫苗诱导的免疫力是不一样的。后者能让我们的免疫系统第一时间做出反应。”(生物谷Bioon.com)

 

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