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人们因冠状病毒在空气中传播而生病,这是重新开放的一个巨大挑战

来源:本站原创 2020-06-26 18:23

2020年6月26日讯 /生物谷BIOON /——作为一名研究传染病的科学家,Douglas Reed专门研究严重的呼吸道感染,但他也是教会安全小组的成员。

过去几周,随着各州开始放松限制,Reed及其同事一直在讨论是否以及如何安全重启服务。但冠状病毒远未消失。当他们试图弄清楚如何在保护会员的同时保持服务时,有一个问题特别值得关注:病毒通过空气传播有多普遍?

如何传播病毒

呼吸道感染通常通过三种可能的方式传播:直接接触、飞沫和空气中的颗粒。

接触传播发生在当一个人接触带有活病毒的物体时并生病。

飞沫是人咳嗽或说话时从口鼻流出的粘液或唾液的小颗粒。它们的直径从5微米到数百微米--从一个红细胞到一粒沙子。大多数水滴,尤其是大水滴,会在几秒钟内落到地面,通常飞行距离不会超过1或2米。如果有人对着你咳嗽,你就生病了,那就是液滴传播。

空气传播的发生是因为空气中的粒子被称为液滴核。液滴核是直径小于5微米的粘液或唾液。人们说话的时候会产生液滴核,但是当小液滴蒸发和缩小的时候也会形成。许多小水滴收缩得非常厉害,以至于它们在撞到地面之前就开始漂浮,从而成为气溶胶。

图片来源:https://cn.bing.com

人们在说话的时候,每秒钟会产生数千个这样的微粒核,这些悬浮的微粒可能含有活病毒,在空气中漂浮数小时。它们很容易吸入,如果含有活病毒,会让人生病。小液滴核传播冠状病毒的能力,对像教堂这样的地方是否能重新开放以及如何重新开放有着巨大的影响。

在大流行初期,美国CDC和世界卫生组织(WHO)的专家最担心的是,冠状病毒会通过表面和大液滴传播。

但是,对SARS-CoV-2进行的研究越多,就有越多的证据表明空气传播正在发生,尽管这是有争议的。美国CDC和WHO现在都建议普通民众佩戴口罩,但对于那些在日常生活中思考如何在世界各地重新开放公共场所的人们来说,问题依然存在:空气传播到底有多重要?

实验室的空气传播寿命

要被感染,人需要接触活病毒。如果病毒在人吸入之前死亡,他们就不会生病。

为了测试SARS-CoV-2在空气中的生存状况,研究人员使用特殊设备制造出雾化病毒,并使其在空气中长时间传播。然后,研究人员可以提取病毒样本,看看它在气溶胶中能存活多久。美国国家卫生研究院的研究人员进行了一项早期研究,让病毒在空气中传播了4个小时,并在整个过程中发现了活病毒。Reed参与的后续预印本研究发现,冠状病毒可以在空气中存活长达16小时。

无论是最初的研究还是Reed参与的研究,都没有测量温度、湿度、紫外线或污染对气溶胶中病毒存活的影响。有证据表明,模拟阳光可以在7分钟内灭活表面唾液或气溶胶中90%的SARS-CoV-2病毒。这些研究表明,病毒在室外可以迅速灭活,但在室内传播的风险仍将存在。

来自现实世界的证据

实验室研究可以提供有价值的见解,但现实世界的情景指出了空气传播的真正风险。

来自中国、新加坡和内布拉斯加州的报道称,在接受COVID-19治疗的医院的病房中发现了病毒,在通风系统中发现的病毒含量非常低。来自中国的报告还在一家百货公司的入口处发现了病毒的证据。到目前为止,这些研究是使用聚合酶链反应测试来寻找病毒DNA片段,而不是活病毒。他们不能告诉研究人员他们的发现是否具有传染性。

关于空气传播风险的直接证据,我们可以参考美国和国外的一些案例研究。

一项研究追踪了韩国一个呼叫中心的一名感染者如何感染了94人。此外,有广泛报道称,中国广州一家餐厅的一名感染者将病毒传染给了另外9人,原因是房间里的空调设备产生了气流。

也许最令人震惊的是华盛顿教堂唱诗班的例子。一个人在唱诗班唱歌感染了另外52人。唱歌和高声发声通常会产生大量气溶胶,有证据表明,有些人甚至在正常讲话时也是气溶胶的超级释放者。这次事件中的一些感染可能是飞沫或直接接触造成的,但一个人能够感染这么多人这一事实强烈表明,空气传播是这次爆发的驱动因素。

图片来源:https://cn.bing.com

近日发表的一篇论文比较了缓解措施的成功程度,比如保持社交距离或戴口罩,试图确定病毒是如何传播的。作者得出结论,气溶胶传播是主要途径。这一结论在科学界引起了激烈的争论,但这项研究和其他研究确实显示了口罩在减缓COVID-19传播方面的有效性。

这对重新开业和个人意味着什么?

证据强烈表明,空气传播很容易发生,很可能是这次大流行的一个重要驱动因素。当人们开始冒险回到外面的世界时,必须认真对待这个问题。

值得庆幸的是,有一种简单但并非完美的方法可以减少空气传播:戴口罩。由于人们可以在出现症状前或无症状时传播病毒,普遍戴口罩是一种非常有效、低成本的减缓大流行的方法。

由于主要的风险是在室内,增加通风率和不让室内空气循环将更快地从室内环境中清除病毒。(生物谷Bioon.com)

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