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新冠病毒会攻击中枢神经系统

来源:科技日报/ 付丽丽 2020-03-06 12:27

 

3月4日,首都医科大学附属北京地坛医院首次证实了新冠病毒攻击中枢神经系统的病例。医务人员对其患者脑脊液标本进行宏基因组二代测序,获得了SARS-CoV-2病毒基因组序列。

据报道,2月25日,56岁的许先生(新冠肺炎危重型、合并脑炎)终于走出北京地坛医院的大门。此前,新冠肺炎患者可合并急性呼吸窘迫综合征兆(ARDS)、心肌损害、凝血功能异常、肾脏损伤、肝脏损害等多脏器损害,尚未发现有中枢神经系统受累的报道,此病例在全球尚属首例。

消息一出,立刻引起广泛关注。很多民众内心甚为担忧,但更为困惑,病毒究竟是怎么攻击大脑中枢神经系统的,外在有哪些表现,具有怎样的科学意义?

神经系统症状有三类

报道中,许先生于1月24日以新冠肺炎、危重型、呼吸衰竭收入北京地坛医院,治疗过程出现颌面及口角频繁抽搐,伴持续呃逆等症状,通过基因测序证实其脑脊液中存在新冠病毒,临床诊断病毒性脑炎。

“事实上,病毒除了会攻击大脑中枢神经系统外,还会攻击周围神经系统。”5日,华中科技大学同济医学院附属协和医院神经内科主任胡波在接受科技日报记者独家专访时说。

胡波团队于2月25日发表了首份揭示新冠肺炎影响神经系统文章——《武汉新冠肺炎住院患者的神经系统表现:回顾性病例系列研究》。据她介绍,研究样本是从1月16日至2月19日的214名新冠肺炎确诊住院患者。其中,有88位重症患者和126位非重症患者。患者样本的平均年龄为52.7岁,有83例患者患有高血压糖尿病、心血管疾病和恶性肿瘤等至少一种慢性疾病。

“超三成患者出现神经系统表现,重症患者中比例更高。”胡波说,神经系统症状主要有三类:一是中枢神经系统症状如头痛、头晕、意识障碍、急性脑血管疾病、癫痫等;二是周围神经系统症状如味觉减退、嗅觉减退、食欲减退、神经痛等;三是骨骼肌损伤。78名出现神经系统症状的患者中,53人中枢神经受损,19人周围神经受损,23人骨骼肌受损。对于中枢神经系统受损的患者,最常见的症状是头晕和头痛,分别有36例和28例。

“值得注意的是,有些患者首发症状就是神经系统,如面瘫,大脑出现幻觉等,有一位患者说自己大脑里总是出现川剧脸谱,而自己从没去过四川。”胡波说。

至于为什么许先生是全球首例中枢神经系统受累的新冠肺炎患者?胡波表示,这并不矛盾,因为她们所做的是描述型研究,虽然临床发现患者有这些症状,但由于在一线,受时间和救治条件所限,并没有对患者脑脊液做病毒检测。

系病毒穿过血脑屏障所致

“在三类神经系统表现中,出现中枢神经受损的比例最高。”胡波指出,新冠病毒可能通过血行或逆行神经元线路侵犯中枢神经系统,引起中枢神经系统的损伤。

胡波解释,神经系统症状可能与ACE2(血管紧张素转化酶2)有关。ACE2是新冠病毒的功能性受体,即病毒感染细胞的“入口”。这种受体在肺部组织和小肠组织较多,但在几乎所有器官的血管内皮细胞和平滑肌细胞上的表达也很丰富,包括神经系统和骨骼肌。而且,新冠病毒是RNA结构,不能单独复制,其需要和细胞表面受体结合进入细胞内完成复制,然后再释放出来。因此,病毒一旦进入血液循环就很容易传播到全身各系统,这可能是新冠病毒直接或间接引起神经系统症状的病理机制。(生物谷Bioon.com)

 

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