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PNAS:利用螃蟹鉴定人脑中的未知神经元

来源:本站原创 2019-12-12 01:13

2019年12月12日 讯 /生物谷BIOON/ --螃蟹的神经系统可以帮助科学家了解是什么导致人脑中的单个神经元“失控”,从而促进神经系统疾病(如阿尔茨海默氏病)的发展。如果我们能够确切地知道人类大脑中数十亿个神经元中的单个神经元是如何工作的,可以帮助科学家设计出预防和治疗这些疾病的创新方法,例如靶向疗法。

最近,密苏里大学,布兰代斯大学和德克萨斯大学奥斯汀分校的研究人员进行的一项研究发表在《Proceedings of the National Academy of Sciences》上。

研究人员努力验证一种流行的研究方法,称为RNA测序,用于鉴定大脑中未知的神经元并将其分类为各种亚型。


(图片来源:Www.pixabay.com)

文理学院生物科学教授戴维·舒尔茨(David Schulz)说:“人脑中有数十亿个神经元,但我们仍然不知道有多少种不同的类型。”舒尔茨认为,这个问题的答案将在未来50到100年内推动我们对大脑疾病的了解。但是,为了回答这个问题,他说,我们必须首先知道神经元之间的差异,以及健康的神经元与患病的神经元之间的差异。

研究人员使用螃蟹的神经系统作为模型,比较并验证了先前人类RNA测序方法的结果。由于螃蟹已经具有可识别的神经元亚型,研究人员知道了他们在寻找什么,因此他们能够从已发表的结果中进行反向研究,并使用RNA测序方法来验证这些发现。

舒尔茨说:“如果我们不知道要在复杂的人脑中寻找什么,那么使用RNA测序的早期工作将需要进行一些改进,才能回答这个基本问题。这项研究便是其中的一项改进。在我们理解每个组成部分之前,我们不能指望将大脑拆开再重新组合起来,以弄清其工作原理。因此选择螃蟹作为替代模型很好地解决了这一个问题”(生物谷Bioon.com)


原始出处:Adam J. Northcutt, Daniel R. Kick, Adriane G. Otopalik, Benjamin M. Goetz, Rayna M. Harris, Joseph M. Santin, Hans A. Hofmann, Eve Marder, David J. Schulz. Molecular profiling of single neurons of known identity in two ganglia from the crab Cancer borealis. Proceedings of the National Academy of Sciences, 2019; 201911413 DOI: 10.1073/pnas.1911413116
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