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JAMA Network Open:细胞衰老会伴随大脑结构的改变

来源:本站原创 2019-09-28 01:54

2019年9月27日 讯 /生物谷BIOON/ --端粒是染色体末端的保护帽,它会随着细胞分裂而变短。如果端粒长度变得太短,以至于它们所保护的基因可能被破坏,那么细胞就会停止分裂和更新。这种机制是我们机体衰老的方式之一。
 
因此,端粒长度被认为是一个人的生物学年龄的标志。对于两个具有相同年龄的人,端粒较短的人患与年龄有关的疾病的风险增加,甚至寿命也较短。


(图片来源:Www.pixabay.com)
 
因此,长寿的关键似乎取决于我们如何减慢,停止甚至逆转端粒的缩短?遗传和不健康的生活方式是端粒缩短以及心理压力的重要因素。基于这些知识,研究人员研究了生活方式如何可以影响端粒的长度。
 
最近的研究表明,端粒改变的速度可能比以前想象的要快,可能只需要一到六个月的心理或身体训练就可以拉长。端粒延长可能代表生物衰老过程的逆转。然而,目前尚不清楚端粒的延长是否确实反映了人的整体健康状况和衰老轨迹的改善。
 
该研究作者Lara Puhlmann解释说:“为探究端粒长度的短时变化(仅在几个月后)是否可能与人的生物学年龄的变化有关,我们将其与衰老的另一个生物标志物:大脑结构联系在一起。”
 
在该研究中,志愿者进行了四次MRI检查,每个检查间隔三个月,并在同一日期提供了血液样本。利用血液中白细胞的DNA,科学家们能够使用PCR确定端粒的长度。 MRI扫描用于计算每个参与者的大脑皮层厚度。灰质的外层随着年龄的增长而变薄。还已知某些神经系统疾病和与年龄有关的疾病与某些大脑区域的皮层变薄更快有关。
 
结果表明:“在整个系统中,我们的生物衰老变化似乎比我们想象的要快。衰老的指标在短短三个月之内就可以发生很大的变化,” Puhlmann说。如果端粒的长度发生变化,则与大脑的结构变化有关。在研究期间参与者的端粒延长的时期,他们的皮层同时变厚的可能性也更大。另一方面,端粒缩短与灰质减少有关。这种关联在被称为precuneus的大脑区域尤为明显,这是大脑主观新陈代谢的中央和连接枢纽。
 
以上结果表明,即使在短短三个月内,端粒长度的变化也可能反映出人体健康状况和衰老状况的波动情况。但是,还有许多其他问题尚待解决。科学家解释说:“例如,我们不知道哪种生物学机制是端粒长度短期变化的基础,或者短期变化是否真的对健康产生长期影响。”
 
同时,研究人员研究了通过九个月的正念和基于同理心的心理训练是否可以改变端粒的长度,以及端粒长度的这种系统性变化是否也会反映在皮质的增厚或变薄中。先前数据已经显示,可以通过特定的心理训练来增厚皮质的某些区域。
 
而与他们先前的发现相反,该团队没有发现任何训练对端粒长度有影响。未来的研究将需要继续探究哪些行为最有效地阻止甚至逆转端粒缩短以及生物衰老过程。(生物谷Bioon.com)


原始出处:Lara M. C. Puhlmann, Sofie L. Valk, Veronika Engert, Boris C. Bernhardt, Jue Lin, Elissa S. Epel, Pascal Vrticka, Tania Singer. Association of Short-term Change in Leukocyte Telomere Length With Cortical Thickness and Outcomes of Mental Training Among Healthy Adults. JAMA Network Open, 2019; 2 (9): e199687 DOI: 10.1001/jamanetworkopen.2019.9687


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