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Neuron:负责神经递质在突触间释放的关键分子

来源:本站原创 2017-09-05 15:31

2017年9月5日/生物谷BIOON/---神经细胞之间的连接被称为"神经突触",这里发生的事件是神经细胞之间交流的核心。信号的传递起始于突触中的神经递质,而负责释放神经递质的是突触中的囊泡结构。这些囊泡从神经元的轴突一端释放,进而通过膜融合的方式进入另一个神经元中。最近,来自FMP的研究者们成功地鉴定出了一种负责突触中神经递质传递的关键分子。这一发现对于我们理解神经递质的传递以及对一些神经系统紊乱造成的疾病的治疗都有很大的帮助。相关结果发表在最近一期的《Neuron》杂志上。


(图片来源:Forschungsverbund Berlin e.V)

不管我们在说话、跑步还是思考,神经细胞都会通过电信号与化学信号的相互转变进行信息的产地。这些主要发生在神经细胞连接的叫做"突触"的部位。突触接受电信号刺激之后会激活电压门控钙离子通道的开启,进而导致钙离子的内流,之后,钙离子的流动会导致化学信号(神经递质)的传递,整个时间只需几毫秒。眨眼之间,囊泡将会与细胞膜融合,周围的神经细胞进一步将接收到的钙信号转变为电信号。科学家们将这一现象称为"突触传递",即生物体中广泛存在的信息传递机制。

科学家们发现的这类蛋白质叫做Unc13A。其实这一蛋白在上个世纪70年代就已经在蛔虫体内被鉴定出来,而且被认为与调控蛔虫的不对称运动有关。该研究的作者之一,来自FMP的神经学家Alexander Walter博士称:"我们知道改文字对于信息的传递十分重要,因为在缺少该分子的情况下神经突触之间的递质传递现象会消失不见"。

花费近四年的时间,整合多种技术手段,研究者们最终精确锁定了Unc13A的功能。通过改变该蛋白在突触中的位置,以及其与钙离子通道的距离,能股改变神经递质释放的位点;此外,上述改变还会引发突触信号传递的时序性变化。根据研究者们的说法,这些试验表明Unc13A的精确位点调控突触递质传递的速度。此外,研究者们详细这些发现会有助于神经系统疾病的患者的治疗。(生物谷Bioon.com)

资讯出处:Identification of a key molecule for the neurotransmitter release in synapses

原始出处:Suneel Reddy-Alla et al. Stable Positioning of Unc13 Restricts Synaptic Vesicle Fusion to Defined Release Sites to Promote Synchronous Neurotransmission, Neuron (2017). DOI: 10.1016/j.neuron.2017.08.016 

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