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寄生虫能够影响人们的行为!

来源:生物谷 2017-02-13 13:26


(图片摘自www.sciencealert.com)

2017年2月13日 生物谷BIOON/ --看了最近的一些研究,你可能会理解人们的一些怪异而不可预知的行为。

为了探究我们产生怪异举动的原因和目的,科学家们做了大量心理学和经济学交叉领域的研究。但是否还有其它不可见的影响呢?

随着我们对寄生虫和细菌对于人类行为影响的研究的逐渐深入,我们很有可能逐步了解它们是如何对人们社会行为产生影响的。

 "精神控制"对人们来说是一种普遍存在的威胁。这种情况也同样出现在动物界的多种生物群体中。对于多种营寄生生活的物种来说,精神控制是它们信息传递和繁殖所必需的。

以冬虫夏草为例,他们在感染蚂蚁后,会控制蚂蚁,使之爬到树冠。蚂蚁死去后,真菌开始繁殖,并将子代散发到森林地表以感染更多的蚂蚁。而对于那些线形虫纲的虫子来说,它们则会控制宿主蟋蟀"跳水自杀",蟋蟀溺死后,寄主就可以回归原本的生活环境。血吸虫也是个很好的例子。寄主血吸虫在感染蜗牛后,会使其眼柄膨胀,变成红、黄、蓝这种显眼的颜色,就可以成功引起血吸虫下一任宿主的注意。鸟类误以为这些蜗牛的眼柄是多汁的蝇蛆而啄食,血吸虫就可以成功进入鸟类的肠道而完成其整个生活史。

这些恐怖的事情不只发生在无脊椎动物体内,人类也会受到影响。

我们学着农耕,挑选长势最好的庄稼,储存多余的粮食。这些被储存的粮食养肥了野鼠,而这些野鼠又成了猫咪的盘中餐。这整个过程中,弓形虫是潜在的危险分子。弓形虫并不会在人体内完成生活史,但可以通过接触猫咪的粪便(或食用生肉)而被传染。据估计,世界各地被感染的人们大约占据总人口的30%~40%。其中法国的感染率高达81%,而日本的感染率仅7%,美国则为20%。弓形虫会改变鼠的生活习性,使他们变成"好奇宝宝",延长了白天的活动时间,也不再躲避猫咪,有更多的机会与猫咪接触。

但是人们在感染弓形虫后,也同样会发生奇怪的事情。

对于男的来说,他们会变得更有攻击性,妒忌心理加重,喜欢做些冒险的事情,这也就导致他们更易发生车祸。而对于女的来说,她们则更易自杀。这说明弓形虫可能与痴呆、两极失调、强迫症和孤独症相关。

多达40项研究表明,在精神分裂症患者体内有较高的弓形虫的IgG抗体水平。这也能很好地印证上述观点。

那么这些微生物是如何引起这些极端变化的产生呢?目前我们尚不完全清楚它们的调节机制,但是有结果表明它们可以影响神经递质的水平,比如人们所熟知的多巴胺。

实验证据表明,感染弓形虫的鼠体内多巴胺水平较高,而多巴胺的拮抗剂(氟哌啶醇)则会使鼠减少弓形虫所导致的行为变化。

人体内存在着大量的微生物,它们的存在会对我们的行为产生影响。

每个人都被微生物覆盖,细菌的数量甚至达到了人体细胞数量的八倍。换句话来说,实际上,我们更像是一个微生物群落,而不是一个"人类个体"。这些微生物组不仅仅调节食物的消化分解过程,也调控其他多种过程。

近期一项研究中,患有梭菌传染病的患者在接受了来自健康个体的粪便移植后,改变了自身的微生物组,该方法取得了很好的疗效。或许在未来的某一天,我们可以通过建立一个健康的微生物组,来治疗焦虑和抑郁。

随着研究的深入,我们将发现这些"微观霸主"们是如何左右我们的决定,他们对社会、文化以及政治带来的影响不容小觑。(生物谷Bioon.com)

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