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为啥这家专门研究汗液的公司会被美国空军青睐?

来源:沈佗/健康点healthpoint 2016-09-20 13:12

分泌学是一项研究汗液和其它腺体分泌物的学科,虽然感觉黏答答,但汗液是携带相同生物标志物的良好载体,在科学界研究人员往往通过血液、尿液和唾液来收集并且研究这些生物标志物,同时研究者还会通过收集汗液这样非穿刺、损伤最小的非侵入性手段或拭子来进行样本的采集及研究。

从商业角度来讲,汗液给一些生物技术新兴公司也带来了巨大的前景,对汗液的深入研究或将帮助开发新型的健康监测应用,就像很多硅芯片一样能够能够引领新型电子设备开发的浪潮。

据彭博新闻报道,美国五角大楼同样也非常感兴趣对汗液进行研究。今年八月月美国空军研究实验室给位于辛辛那提的Eccrine公司资助了396万美元用于未来开展的一项五年研究计划,即对地面部队士兵和飞行员进行实时地机体监测和功能增强训练。Eccrine公司于2013年由美国空军和辛辛那提大学的教授JacobHeikenfeld建立,Jacob Heikenfeld教授是该公司的共同创始人,公司的董事长是前海军成员,而另一位高管则是前空军飞行员。

利用汗液开发的应用及研究是显而易见的,比如将复杂的汗液检测器贴片置于胳膊上,并且观察详细的数据信息,提醒你在疾病或机体损伤之前机体处于一种医疗危险之中。诸如脱水、压力、肌肉痉挛和抑郁症仅仅是机体表现出的四种病症而已,而这些病症或许就能够揭示机体血液和汗液中存在的特殊化学标志物的存在。


汗液提取器

Eccrine Systems公司的总经理Robert Beech表示,很多可靠的数据都是来自于汗液,因此对汗液的研究或许为我们就带来了一个全新的世界。汗液的研究潜力是毋庸置疑的,但如今研究的现实却非常模糊,在汗液成为可靠、性价比较高的生物大数据来源之前仍然存在很多明显的科学和工程技术上的障碍需要去克服,汗液往往具有时间敏感性,一旦其被机体分泌后就会很快开始降解,同时汗液中还包含着许多不同浓度的化合物,有时候甚至含有极低水平的一些化合物,Beech说道,我们往往会通过大型昂贵的机器来进行复杂的生物标志物采样工作。

未来,汗液或许就能够作为血液中发生的相关作用的第二个指示器,而这往往需要进行一些快速检测来追踪汗液中的特殊分子或蛋白质,同时还应当追溯到机体中诱发这些改变的原始生化行为。

美国空军的研究人员想要利用一种可靠的手段对机体进行分子水平及定量化的研究,但并不是通过血液来开始这项研究。研究人员Joshua Hagen表示,实验室目前已经在美国特种部队中开展了多个原型的检测,而且其也是该技术最早的采用者。

当然汗液还可以帮助研究者对飞行员的生理学表现进行研究,比如,美国国防部就从数十亿美元的战斗机中(F-22猛禽战斗机和F-35闪电II战斗机)搜集了大量的数据,而这些数据却为揭示在飞机中处于高度压力的个体的机体状况并不能提供过多的有效信息。测定汗液中一种名为皮质醇的组分是目前Eccrine公司的一项重点研究,皮质醇是机体中充当关键压力标志物的一种激素。机体的脱水状况和皮质醇检测是对士兵进行汗液监测的的首个重要任务,而这将在未来2-4年内进行。

血液中的任何水溶性物质在汗液中都存在,包括一系列分子到蛋白、病毒、死亡的病毒感染细胞、金属物质和毒素等,对于婴儿来讲,检测汗液中的氯化物水平是进行囊性纤维化的检测标准手段。Beech说道,这将是我们面临的一个新的研究领域,被普遍当作“替补演员”的汗液或将进入一个新的研究时代,未来几十年里科学家们或将花费大力气来对其进行研究,研究者们预测,关于流汗的学问也将加速泌尿学及其他医学学科的研究和进展。

研究者表示,这种实时监测也将会在许多研究领域内不断发展进步,需要为保险公司证明驾驶舒适性的货运公司或许就是潜在的市场,而需要确保工人们处于最佳身体状况的工业作业或许也需要密切地监测工人们的汗液情况,而且体育运动队或许也对此也非常感兴趣。

想要售卖复杂健康追踪设备的公司同时也是Eccrine公司所开发技术的潜在市场;从消费者角度来考虑,诸如Fitbit Inc、JawboneInc以及Beddit公司都表示,许多人对追踪日常机体状况、热量摄入和睡眠数据非常感兴趣,而可穿戴的设备并不是医学等级能够进行监测的,但是对汗液的检测或许就能够帮助制造商得出许多更为详细的数据信息。

随着成本的下降和研究能力的上升,对机体和身心健康的监测很有可能会变得非常普遍,近日,奥罗-罗伯特大学(Oral RobertsUniversity)需要所有的大一新生都穿上Fitbit活动追踪器来作为一种方法监测这些新生是否能够遵守大学的身体健康相关规则,学生们从Fitbit服务器上进行数据下载,随后进行访问,而这就替代了此前的纸质版本系统;塔吉特集团(TargetCorp)、英国石油公司(BP PLC)和时代华纳(Time Warner Inc)公司同时也都给予雇员Fitbit追踪器,目的在于改善雇员的健康状况,并且减少雇员的保险费用。

最后Beech说道,Eccrine公司非常热衷于对汗液的研究,公司希望未来能够通过对汗液样本取样收集及多方面的应用,成为汗液研究领域的领导者和先行者。
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