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研究表明表观遗传变化可以驱动癌症

来源:生物谷 2014-07-26 18:32

癌症一直被认为主要是一种遗传性疾病,但近数十年来科学家们开始相信,表观遗传学改变也在癌症发生中发挥着作用,特别是DNA甲基化。但是至今为止,没有直接的证据表明DNA甲基化驱动癌症的形成。

近日,USDA/ARS Children's Nutrition Research Center和得克萨斯儿童医院研究人员现在已经创建了一个小鼠模型,提供了一个体内证据表明,单独的表遗传学改变也可引起癌症。他们的报告发表在Journal of Clinical Investigation杂志上。

我们知道,表观遗传学改变与癌症有关,但不知道表观遗传学改变是否是癌症的原因还是结果。开发表观遗传工程(epigenetic engineering)新方法使我们能够单独测试DNA甲基化的变化是否可以“驱动”癌症。

Shen和同事集中在p16基因,该基因功能正常时可以阻止癌症,但通常其在人类癌症中是甲基化的。他们设计了一个方法,特异性使得鼠p16基因调控区(启动子)发生DNA甲基化。随着小鼠达到成年,逐步增加的p16基因甲基化导致自发性癌症的发生率较高,存活率降低。

这是第一次有体内证据表明,单独表观遗传学变化也可能导致癌症。这也为今后的研究产生了深远的影响,因为表观遗传变化是潜在可逆的。该研究结果为新的表观遗传治疗提供了希望。(生物谷Bioon.com)

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