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驱蚊新思路 让蚊子“迷路”

来源:新华网 2011-06-03 10:34

人呼气时排出的二氧化碳气体可能招来蚊子,因为雌蚊可以察觉这种气体浓度的细微变化,找到气体排放源。美国研究人员找到3种化学物质,可以让雌蚊这个“本领”派不上用场。

干扰

3种化学物质中一种能引起雌蚊探测二氧化碳的神经元变得异常、超长时间活跃,使蚊子以为周围充斥着大量二氧化碳,闹不清气体来源在哪里。

第二种化学物质可以强烈抑制对二氧化碳敏感的神经元,阻止蚊子找到二氧化碳排放源。

第三种可以模拟二氧化碳,用于把蚊子引诱到捕杀装置中。

美国加利福尼亚大学里弗赛德分校研究人员在三大类蚊子,即冈比亚按蚊、埃及伊蚊和致倦库蚊身上验证这些化学物质的作用。

这三类蚊子据信每年把疾病传播给5亿人,染病使数百万人死亡。

人们先前针对雌蚊可以循二氧化碳气体找到叮咬对象的特性开发出一些驱蚊和灭蚊产品,不过这些产品往往体积大,使用成本高,不适合贫穷地区使用。

希望

研究由加利福尼亚大学里弗赛德分校副教授阿南达桑卡尔·拉伊主持,研究报告1日由《自然》杂志在线发表。

拉伊说,他们的研究有助开发新型驱蚊和灭蚊产品。

“这些气味分子只需较低浓度就可以发挥作用,因而可以低成本、有效削弱蚊子找到人体的能力,控制以蚊子为载体的疾病传播。”

联合国世界卫生组织数据显示,疟疾这种典型由蚊子传播的疾病2009年夺走78.1万人的生命。

登革热由蚊子传播,每年致病人数大约为5000万。

对蚊子使用三种化学物质后,即使拿走这些化学物质或是让蚊子离开投放这些化学物质的区域,蚊子仍然无法依据二氧化碳找到叮咬目标。

英国帝国理工学院的尼古拉·温德比希勒博士接受英国广播公司(BBC)采访时说,如果这些化学物质能得到应用,可以保护“大批人或大片地区”,而现有驱蚊剂无法发挥这么大作用。

疑问

拉伊教授等人的研究成果能否有效对付蚊子仍存疑问。

二氧化碳不是蚊子发现叮咬目标的唯一识别物。汗液和皮肤的味道同样可以给蚊子“指路”。

英国伦敦大学卫生与热带医学院专家詹姆斯·洛根说:“虽然这是个令人激动的研究,但不知道这些化学物质能否保护人不挨咬。”

“虽然二氧化碳对蚊子是个重要信号,但我们知道,蚊子对释放二氧化碳的灭蚊器的反应不同于对真人的反应。真人会释放出由多种吸引蚊子的化学物质混合而成的复合物、热量、视觉线索和湿气。”(生物谷Bioon.com)

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