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英国转基因蚊子防治登革热实验获得成功

来源:新华网 2010-11-15 10:10

英国研究人员日前表示,在开曼群岛进行的利用转基因蚊子防治登革热的实验取得成功,将经过基因改造的蚊子大量放到野外后,当地传播登革热的蚊子总数大幅下降。

据英国《卫报》12日报道,这项实验由英国一家研究转基因蚊子的公司和开曼群岛的蚊子研究和防控局共同进行。登革热的主要传播途径是叮人的雌性埃及伊蚊,英国研究人员对雄性埃及伊蚊进行了基因改造,使其必须定时进食四环素才能生存,如果放到没有四环素的野外,则会很快死去。

研究人员在实验室中培育出了大量的转基因雄性埃及伊蚊,然后将300万只这种蚊子放到开曼群岛的野外环境中。这些雄性蚊子会与雌性蚊子交配,然后将这种特殊基因传给下一代,其后代蚊子也会因为缺少四环素而很快死亡。结果显示这一方法卓有成效,实验6个月后,开曼群岛上的埃及伊蚊数量下降了80%。

参与研制这种转基因蚊子的英国专家卢克·埃尔菲说,在埃及伊蚊中,雄性会主动寻找雌性进行交配,使得这种转基因蚊子的效果显著。此外,由于传播登革热的是雌性蚊子,放出大量雄性蚊子也不会使登革热的传播形势更为恶化。

登革热是一种由蚊子传播的急性病毒性传染病,典型症状包括发烧、头痛和关节痛等。登革热分为普通登革热和出血登革热,后者死亡率较高。目前还没有很好的治疗登革热的方法,因此防控蚊子成为防治登革热的重要手段。(生物谷Bioon.com)

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