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贺林院士:在杰青的基础上走得更远

来源:科学时报 2006-07-25 09:13

                                                                            2005年12月,上海交通大学教授贺林当选中国科学院院士,面对这一殊荣,他多次表示:随着科技的发展,团队的作用越来越重要。院士只是一个符号,他所得到的院士称号应该归于他所在的研究团队,“我个人只是起到了一个张罗人的作用。那种只认为我个人做的好,而忽略了我的团队的杰出作用的想法多少有些让人啼笑皆非!”  



        从个人研究到带领团队  

        “离开团队,一个人很难有所成就,国家杰出青年科学基金对个人的资助起到了很好的‘种子基金’作用,它鼓励我们从研究个体逐步形成一支学术队伍。”贺林说,“国家杰出青年基金是我在国内获得的第一个科学基金项目,它给了我很大帮助”。  

        1995年,当贺林还在英国医学研究委员会爱丁堡人类遗传学研究所做高年资的研究人员时,他就申报了一次国家杰出青年基金,但因为手头的研究还没告一段落,他不能赶回国内答辩,就遗憾地与“杰青”失之交臂了。1996年,贺林离开英国,来到中国科学院上海生命科学中心工作,他再次向基金委递交了申请。这一次申请“还算顺利”地通过了,这是贺林第一次得到国家自然科学基金的资助。尽管那时只有30多万元,但也让他觉得“资助很及时,帮助很大”。  

        此后,贺林陆续承担了多项科研项目,包括国家自然科学的重点项目、基金委主任特别基金等,也得到了中科院“人类基因组”基础性研究重大项目,国家“863”、“973”等课题和上海市科技发展基金的研究项目。逐步成为上海交通大学生物医学重点学科——生物信息学学科带头人,并形成了以他为核心的多学科交叉研究团队。  



        瞄准人类今后50年的主要问题  

        1997年,贺林获得国家杰出青年基金资助的项目是“中国人类遗传资源保护和对神经精神性疾病分子遗传机制研究”。从一开始,他就把目光瞄准了人类今后50年所面临主要问题的课题,1999年,世界卫生组织精神卫生高层研讨会上,我国卫生部公布的统计资料显示,按照评估疾病社会负担的新指标“伤残所调整的生命年限指标”(DALY,Disability  -  Adjusted  Life  Years)来评价各种疾病的总体社会负担,精神疾病在我国疾病社会总负担的排名中位居首位,精神疾患约占疾病总负担的1/5,在我国疾病总负担的排名中居首位,已超过了心脑血管、呼吸系统及恶性肿瘤等疾患。  

        卫生部的数据表明:进入21世纪后我国各类精神卫生问题将更加突出,在2020年的疾病社会负担预测值中,精神卫生问题仍将排名第一。随着经济的快速发展和社会竞争的加剧,精神疾病对人类健康和社会可持续发展的危害将会越来越严重。世界卫生组织(WHO)把2001年定为“精神卫生年”,可见人类社会目前正面临着精神疾病时代的严峻挑战,贺林申请杰青项目研究的前瞻目光和重要意义不言而喻。  

        随着精神病遗传学的兴起,人们开始把遗传、环境的危险因素以及它们的相互关系看作同等重要,目的是评定家族作为一个重要危险因素和其他危害因素对特定疾病的作用。这也为他以后的“人类基因组”研究、“遗传资源的调查与采集”、“疾病基因组学理论和技术体系的建立”、“神经精神疾病与药物基因组学”等的研究工作打下了很好的基础。  



        科学家要善于从整体看问题  

        回国10年来,贺林逐步建立了自己的研究团队,并和团队成员一起,在自己的领域里屡屡建树。他们用了3年时间,建立了世界上最具规模的神经精神疾病样品库,并利用这一样品库研究发现了在中国汉族人群中,5-羟色胺转运体基因第二内含子VNTR多态性基因型分布与精神分裂症及单相抑郁症有相关关系等;证实了在汉族人群中APOE-4是老年性痴呆的高危因子以及在血管性痴呆中也起重要的作用;发现了APOE-4是胎儿期因碘缺乏引起的智力缺陷的风险因子;得到了营养对胎儿的影响可直接导致精神分裂症发病率成倍增加的结论(JAMA,  《  美国医学会杂志》)。结合国情特点提出“百家姓”与药物开发相关性的新思路;在单基因遗传病研究中,揭开了困扰人类几乎整整一个世纪的第一例孟德尔显性遗传病的A1型短指基因之谜(研究论文分别发表在Am  J  Hum  Genet和Nature  Genetics杂志上),并获得了2003年国家自然科学奖二等奖。而“贺—赵缺陷症”则是贺林和他的团队在世界上首次发现和报道的一种新遗传病,也是第一例正式以中国人姓氏命名的遗传病,得到了世界公认。  

        贺林已发表学术论文百余篇、出版学术专著9部,并被邀请作为国际Psychiatric  Genetics和Cell  Research等杂志的编委,他作为牵头人承担国家、国际研究项目多项。贺林先后荣膺国家杰出青年奖、香港“求是”杰出青年奖、上海科技精英奖、美国国家精神分裂症与抑郁症研究联盟的“杰出研究者”奖、中国教育部“长江特聘教授”、“何梁何利”奖等。  

        目前,贺林教授正发挥上海交通大学多学科的优势,努力为新的前沿领域“DNA计算”的研发作贡献。贺林认为,科学家要善于从整体看问题、从不同的角度看问题。团队的每个人只有功能的差异,而不存在作用大小的差别。组成一个团队就需要各类人才。
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