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Nat Med:最新研究表明佩戴口罩确定可以降低冠状病毒传播

来源:本站原创 2020-04-05 09:19

2020年4月5日讯/生物谷BIOON/---在一项新的研究中,来自中国香港大学和美国马里兰大学的研究人员发现,医用口罩(surgical mask, 也译为外科口罩)可能有助于阻止感染者让其他人感染包括冠状病毒在内的季节性病毒,这可能有助于解决涉及临床和文化规范的激烈辩论。相关研究结果于2020年4月3日在线发表在Nature Medicine期刊上,论文标题为“Respiratory virus shedding in exhaled breath and efficacy of face masks”。论文通讯作者为香港大学医学院公共卫生学院流行病学与生物统计学部门负责人、世界卫生组织传染病流行病学与控制合作中心联合主任Benjamin J. Cowling博士。论文第一作者为香港大学的Nancy H. L. Leung博士。
图片来自Nature Medicine, 2020, doi:10.1038/s41591-020-0843-2。

在实验室实验中,根据利用马里兰大学公共卫生学院应用环境卫生学教授Don Milton博士开发的“Gesundheit II机器(Gesundheit II machine)”进行的呼吸测量结果,医用口罩可显著减少受感染患者产生的各种空气传播病毒的数量。

Milton已经针对这些研究结果与美国联邦和白宫卫生官员进行了商谈。在本周稍早前,美国疾控中心(CDC)主任发表声明,指出该机构正在重新考虑一项经常被提及的建议,即医用口罩在医疗环境之外并不是一种有用的预防措施。(在这一争论发生的时候,临床医生自己面临着口罩供应不足---其他马里兰大学研究人员正忙于帮助解决此问题。)

口罩问题也会使得社会动荡不安,一些零售商因担心向顾客发送负面信号而拒绝让员工佩戴口罩,在美国和其他地方针对佩戴口罩的亚洲人或亚裔美国人的诽谤甚至人身攻击的案例不时发生,尽管一些人认为在疾病爆发时采取这样的防护措施是有必要的。

这项研究是在当前疫情爆发之前进行的。虽然它没有解决医用口罩是否能保护佩戴者免受感染的问题,但是它确实表明口罩可能会限制感染者---就新型冠状病毒SARS-CoV-2而言,不少感染者通常没有症状---传播包括流感、鼻病毒和冠状病毒在内的疾病的程度。

Milton在2013年的一项研究中已证实医用口罩可以帮助限制流感病毒的传播(PLoS Pathogens, 2013, doi:10.1371/journal.ppat.1003205)。但是,他提醒道,这种效果在精心控制的实验环境之外可能并没有那么好。

他说,然而,它们可能有助于人们重新审视在当前的COVID-19封锁期间,当所有人出门去商店或其他人口密集的地方时,是否都应当鼓励人们佩戴口罩。

他说,“在正常情况下,我们会说,如果在现实世界的研究中没有显示出统计学上的显著性或有效性,我们不建议这样做。但是在疫情大爆发期间中,我们感到绝望。我们的想法是,即使它稍微减少了传播,还是值得尝试的。”

先前的研究已表明冠状病毒和其他呼吸道感染大多在密切接触时传播,这已被一些传染病专家解释为疾病只能通过接触和大飞沫(比如在咳嗽或打喷嚏时就会产生)传播,这种观点经常在公众中广为流传。

Milton说,“他们不了解的是这只是一个假设。”相比之下,这项新的研究(以及早期的研究)表明微小的雾化液滴确实可以在空气中扩散。这意味着不仅可能通过咳嗽来感染COVID-19,而且还可能通过简单地吸入附近的COVID-19患者的呼气,而不论他们是否有症状。他说,医用口罩会捕获很多呼出的雾化病毒液滴。

这项研究是在香港大学进行的。它招募了246名疑似感染了呼吸道病毒的人。Milton开发的Gesundheit II机器比较了他们在佩戴和不佩戴医用口罩时呼出的病毒数量。

Leung说道,“在111名被冠状病毒、流感病毒或鼻病毒感染的人中,口罩减少了呼吸道飞沫和气溶胶中可检测到的季节性冠状病毒,以及呼吸道飞沫中可检测到的流感病毒。相比之下,口罩并未降低鼻病毒的排放。”

尽管这项实验是在当前的COVID-19疫情大爆发之前进行的,但是COVID-19病毒与季节性冠状病毒密切相关,并且病毒粒径可能相似。Cowling说,“医用口罩能够减少呼吸道飞沫和气溶胶中的季节性冠状病毒数量提示着这样的口罩在被感染者戴上时可有助于延缓COVID-19的传播。”

Milton指出他的研究发现的其他措施甚至比佩戴口罩更有效,比如改善杂货店等公共场所的通风,或在天花板附近安装UV-C灯,这种UV-C灯与吊扇配合使用,从而将空气向上拉动并杀死病毒和细菌

Milton,“像N95口罩这样的个人防护设备并不是我们的第一道防线。它们是我们最后的绝望之举。”(生物谷 Bioon.com)

参考资料:

1.Nancy H. L. Leung et al. Respiratory virus shedding in exhaled breath and efficacy of face masks . Nature Medicine, 2020, doi:10.1038/s41591-020-0843-2.

2.Wearing surgical masks in public could help slow COVID-19 pandemic's advance: study
https://medicalxpress.com/news/2020-04-surgical-masks-covid-pandemic-advance.html
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