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SARS-CoV-2来自实验室的说法毫无依据!

来源:本站原创 2020-03-26 05:49

2020年3月25日讯 /生物谷BIOON /——病毒学家说,这种SARS-CoV-2似乎来自野生动物,而且在SARS-CoV-2基因组中没有基因操纵的迹象。自从COVID-19的早期流行以来,关于新型冠状病毒SARS-CoV-2的起源的理论一直在流传。一个突出的谣言是,它首先从实验室逃脱,然后传播给公众。这一理论也演变成病毒被基因改造成生物武器的说法。但是科学家们说,虽然没有足够的信息来确定病毒来自哪里,但是没有证据表明它是在实验室里创造出来的。

雅典国立卡波季斯特里安大学的流行病学家Dimitrios Paraskevis表示,虽然不能排除实验室逃跑的可能性,但他认为这是不可能的。"任何在实验室工作的人都必须遵守非常严格的安全规定。在我看来,发生了这样的事情,却没有人关心,这听起来很不寻常。"世界卫生组织(WHO)在2004年SARS爆发后更新了监测指南,敦促实验室遵循适当的生物安全程序。

堪萨斯大学冠状病毒研究员Anthony Fehr表示,一个导致对这种新型冠状病毒大量担忧和猜测的问题是,科学家"不知道这种病毒的真正来源是什么"。此外,研究人员还不知道是否SARS-CoV-2在从动物传播一次后就立即开始在人类中传播,还是在受感染的动物种群和人类之间发生了多次人畜共患病事件。

图片来源:https://cn.bing.com

国际公共卫生科学家组成的一个小组在《The Lancet》杂志上发表声明说,尽管人们对该病的确切来源存在疑问,但它似乎确实最初来自野生动物。武汉病毒学研究所的科学家对SARS-CoV-2病毒的分析表明,这种病毒的基因组与在蝙蝠身上发现的冠状病毒有96%的相似度。

Mosher同意动物可能是起源。他说:"这并不意味着(病毒)没有被收集起来,带到实验室,并以各种方式进行测试,然后从实验室逃脱。"

在没有实验室实验或基因操作的情况下,从动物身上传播,最符合科学家所了解的其他冠状病毒转移到人类身上的途径。过去,这些病毒通过野生蝙蝠传播,感染另一种动物--中间宿主--然后传播给人类。例如,过去的数据显示,SARS-CoV从蝙蝠传染给果子狸,再传染给人类,而骆驼是中东呼吸综合征的中间宿主。果子狸版的SARS-CoV与人类版的SARS-CoV相似度为99.8%,远比蝙蝠与人类变种的SARS-CoV-2更为接近,因此研究人员认为,这种新型冠状病毒在从蝙蝠传播到人类的过程中,还感染了另一种动物。但据《Nature》杂志报道,到目前为止,他们还没有找到合适的人选。

爱荷华大学卡佛医学院研究冠状病毒的肺科专家Paul McCray表示,这种在不同动物宿主之间移动的能力是冠状病毒的一个特征。"这正是我们在2002年和2003年的非典(SARS)和2012年的中东呼吸综合征(MERS)研究中所学到的……因此,这种情况再次发生应该不足为奇,"他表示。"对于研究这些病毒的人来说,这一点也不奇怪。当基因组序列和这些病毒的特性支持我们所看到的情况时,我们不需要提出牵强的理论。"

没有迹象表明SARS-CoV-2基因工程

除了声称一种自然进化的病毒错误地从实验室逃逸外,一些阴谋论还假定SARS-CoV-2是基因工程产物。事实上,世界各地的研究人员,包括美国和中国的研究人员,已经进行了有关创建实验工程杂交冠状病毒的研究。但Paraskevis说,没有证据表明SARS-CoV-2经历过基因工程,他的新病毒基因组分析在1月份作为预印本被报道。

3月18日,Nature Medicine发表的一篇最新研究表明对来自SARS-CoV-2和相关病毒的公共基因组序列数据的分析发现,没有证据表明该病毒是在实验室制造或以其他方式设计的。科学家们分析了突刺蛋白的遗传模板--S蛋白是病毒用来抓住和穿透人类和动物细胞膜的蛋白。更具体地说,他们把重点放在了S蛋白的两个重要特征上:受体结合域(RBD)--一种抓住宿主细胞的抓钩,和分裂位点--一种允许病毒打开并进入宿主细胞的分子开瓶器。

科学家们发现,SARS-CoV-2突变蛋白的RBD部分已经进化到能够有效地瞄准人类细胞外部,即ACE2,它是一种调节血压的受体。事实上,SARS-CoV-2的S蛋白与人类细胞的结合是如此有效,以至于科学家们得出结论,它是自然选择的结果,而不是基因工程的产物。SARS-CoV-2的骨架--它总的分子结构也支持了这种自然进化的证据。如果有人想要制造一种新的冠状病毒作为病原体,他们可能已经从一种已知会导致疾病的病毒的骨架中构建了这种病毒。但科学家们发现,SARS-CoV-2的骨架与已知的冠状病毒有很大不同。"病毒的这两个特征,即S蛋白的RBD部分的突变及其独特的骨架,排除了实验室操作作为SARS-CoV-2潜在起源的可能性,"Andersen说。

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包括冠状病毒在内的RNA病毒"积累突变的速度比人类DNA(的速度)快一百万倍……它赋予它们抵抗免疫反应的能力," Paraskevis说。虽然新型冠状病毒与其他已知病毒由于突变确实存在一些遗传差异,但"没有证据表明这是人类实验的结果,如果这种病毒被改造,科学家将有望在其基因组中看到额外的遗传物质。"例如,关于SARS-CoV-2的早期bioRxiv预印本发现了类HIV的基因序列,但是网上的评论者指出"这些发现最多是一个巧合",而且该研究已经被撤回。

由于SARS-CoV-2仍有许多未知之处,世界各地的研究人员正试图尽可能多地发现这种病毒。中国研究人员"在网上以令人难以置信的速度发布了基因组序列。"McCray表示,他们非常公开地分享了"关于它的最重要的第一个信息,世界各地的科学家都能接触到这种基因组序列"这一事实"使许多早期研究成为可能"。(生物谷Bioon.com)

参考资料:


【2】Kristian G. Andersen et al, The proximal origin of SARS-CoV-2, Nature Medicine (2020).  DOI: 10.1038/s41591-020-0820-9

【3】Zhou, P., Yang, X., Wang, X. et al. A pneumonia outbreak associated with a new coronavirus of probable bat origin. Nature 579, 270-273 (2020). https://doi.org/10.1038/s41586-020-2012-7


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