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Nature:大量证据表明无症状感染者或导致了COVID-19的大流行!

来源:本站原创 2020-03-21 00:06

2020年3月21日讯 /生物谷BIOON /——科学家们正急于估计有轻微症状或无症状的人可能传播病原体的比例。

随着冠状病毒在全球范围内的爆发,研究团队正在努力解开一个重要的流行病学难题--有多少比例的感染者症状轻微或没有症状,并可能将病毒传染给他人。对这些隐蔽病例的初步详细估计表明,这些病例可能占所有感染病例的60%左右。

许多科学家怀疑,有一个未被发现的隐蔽病例池,显示出有限的症状或者无症状,因为越来越多的感染者不能与已知的COVID-19病例或疫区联系起来。大多数轻度感染的人还没有病到需要就医的程度,而且很可能会错过诸如体温检测等筛查方法,因此这种现象的严重程度及其在病毒传播中的作用仍然难以捉摸。

明尼苏达大学传染病研究与政策中心主任Michael Osterholm说:"了解无症状或轻度疾病病例的比例对于我们了解是什么导致了这种特殊的流行病非常重要。"

图片来源:https://cn.bing.com

这不同于那些试图了解未报告病例数量的小组--那些是因为当局没有做足够的检测而被遗漏的病例,或者是已经感染病毒但是未表现出症状的"临床前病例"。

为了评估隐性感染的程度,中国和美国的一组研究人员开发了一个模型,该模型使用了中国湖北省武汉市卫生委员会收到的2.6万例实验室确诊病例的临床数据。

未被发现的病例

在3月6日发布在网上的一份预印本中,该组织指出,截至2月18日,武汉有大量的人感染了COVID-19,但并未确诊。据联合作者说,这些未报告的病例大多发生在那些症状轻微或没有症状但仍有传染性的人身上。

"根据我们最保守的估计,至少59%的感染者没有经过检测,可能感染他人,"武汉华中科技大学的公共卫生专家Wu Tangchun说,他是这项研究的负责人。"这也许可以解释为什么病毒传播如此之快,在世界各地传播。"

伦敦卫生与热带医学学院的疾病建模专家Adam Kucharski表示,该团队的研究结果与其他几项基于小得多的数据集的研究的估计结果一致。"这是对我们所拥有的最佳数据集的最新分析,"他说,而且方法是合理的。

但是该模型假设社区中的每个人都有相同的机会与其他任何人接触。在现实中,"你有更多的机会与一小部分人互动:你的家人、朋友和同事,"亚特兰大乔治亚州立大学(Georgia State University)的数学流行病学家Gerardo Cowell说。他说,通过假设存在均匀接触,该模型可能高估了传播率,夸大了症状轻微或无症状的感染数量。但他表示,结果大致正确。

越来越多的证据

另一项研究调查了565名日本公民,他们被反复检测并监测了病毒和症状。在3月13日《International Journal of Infectious Diseases》上发表的一篇论文中,日本的一个研究小组报告称,有13名撤离者被感染,其中有31%(4人)从未出现症状。

但是,Cowell说,关于无症状病例的最好证据可能来自钻石公主号游轮,该船2月初在日本海域爆发了COVID-19疫情。该船被隔离,3711名乘客和船员被反复测试和密切监视。

3月12日发表在《Eurosurveillance》杂志上的Cowell的建模研究表明,在钻石公主号上约700名感染者中,约有18%从未出现症状。

"你必须记住,这是一个特殊的群体",有许多老年人,Cowell说。老年人在感染这种新型冠状病毒后往往表现不佳,所以他怀疑普通人群的无症状感染率可能更接近日本研究小组报告的31%。

考虑到几项研究的结果,Cowell认为无症状或轻微的病例加起来约占所有感染的40-50%。

病毒脱落

但是,症状轻微或无症状的人会传染他人吗?在3月8日发表的一份预印本研究报告中,一个德国的研究小组显示,一些COVID-19患者在发病早期症状较轻时,喉部拭子中的病毒水平较高。研究人员说,这意味着病原体很容易通过咳嗽或打喷嚏的方式释放出来,这一过程被称为病毒脱落,并传播给他人。

中国的另一个研究小组的研究发现17名COVID-19患者发病后不久就检测到了高病毒载量。此外,研究人员近日在《The New England Journal of Medicine》上报告说,另一名感染者从未出现症状,但所释放的病毒量与出现症状的人相当。

图片来源:Feature China Barcroft Media Getty

Osterholm说,这是首次对病毒在疾病不同阶段的脱落程度进行详细分析。他说,这些数据证实了许多科学家的猜测:一些感染者"在症状轻微或无症状时具有高度传染性"。但他强调,目前的问题是规模仍不清楚。

许多科学家担心,这也可能导致低估了儿童对病毒的易感性。一项针对中国700多名受感染儿童的研究发现,56%的儿童有轻微或没有症状。

研究人员说,如果这些发现没有问题,那么就需要采取紧急措施,遏制正在加剧流感大流行的轻度和无症状病例。他们呼吁关闭学校,取消公共集会,让人们呆在家里,远离公共场所。

"实施强有力的社会疏离措施是阻止病毒传播的唯一途径,"Cowell说。(生物谷Bioon.com)

参考资料:


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