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Nature争议:新型冠状病毒到底来自哪里?穿山甲还是蝙蝠?

来源:本站原创 2020-03-01 10:29

2020年3月1日讯 /生物谷BIOON /--SARS-CoV-2的来源迄今为止仍未得到确定,关于其起源也是争议不断。由于这种病毒被认为是一种新病毒,它是一种以前从未遇到过的病毒。

冠状病毒因其冠状外形而得名,并于20世纪60年代中期首次被发现。这种病毒通常会导致呼吸系统疾病,比如普通感冒。

起初,许多感染者在一个海鲜批发市场工作或购物,那里也出售活的和刚宰杀的动物。

这就是为什么专家怀疑它是从动物宿主传染给人类的。

冠状病毒来自穿山甲吗?

据中国官方媒体报道,华南农业大学的研究人员分析了1000多只野生动物的宏基因组样本,发现食蚁兽穿山甲最有可能是这种新型冠状病毒的中间宿主。

图片来源:https://cn.bing.com

官方媒体报道说:"他们发现从宏基因组中组装的冠状病毒株的序列与最近爆发的冠状病毒感染人群的序列有99%相同。"

华南农业大学的研究人员告诉新华社记者,尽管之前的研究发现这种新型冠状病毒起源于蝙蝠,但蝙蝠是冬眠动物,因此不太可能是它们引起了目前的疫情。

然而,实际的研究尚未发表。到目前为止,该校只发布了一份新闻稿。

剑桥大学兽医系系主任James Wood教授在一份声明中说:"除了大学新闻发布会外,有关穿山甲可能与此次疫情有关的证据尚未发表。这不是科学证据;对动物宿主的调查极为重要,但结果必须公布,供国际社会仔细审查,以便进行适当的考虑。仅仅报告发现序列相似度为> 99%的病毒RNA是不够的。"

蝙蝠可能是病毒的最初来源

1月30日发表在《The Lancet》杂志上的一项研究发现了强有力的证据,证明蝙蝠可能是这种感染的真正源头。

根据研究作者的说法,这种感染仍然可能是通过一种中间动物传染给人类的。此前的一项研究认为,这种病毒在传递给人类之前先在蛇体内传递。

该研究的作者写道:"尽管我们的系统发育分析表明,蝙蝠可能是这种病毒的原始宿主,但海鲜市场上出售的一种动物可能是一种促进病毒在人类中出现的中间宿主。"

而蝙蝠有将可能致命的病原体传给人类宿主的不幸历史。

《Nature》杂志2017年的一篇文章解释了病毒学家如何确定了一个马蹄形蝙蝠种群,该种群携带了2002年传染给人类的SARS病毒的所有基因片段。那次全球爆发导致近800人死亡。

发表在《Emerging Infectious Diseases》上的研究证实,许多非洲蝙蝠也是极其危险的埃博拉病毒的宿主。

纽约西奈山感染预防和控制主任Waleed Javaid博士说道:"无论何时出现物种跳跃,无论病毒何时从一个物种跳跃到另一个物种--这个物种最初对病毒不会有很好的免疫力。随着时间的推移,我们对抗新病毒的能力增强了。"

已知有7种冠状病毒会感染人类

这并不是致病性冠状病毒第一次从动物宿主身上传播。埃博拉、严重急性呼吸综合征(SARS)和中东急性呼吸综合征(MERS)是最近的例子。

"有许多不同的理论,但我们在所有这些发现中似乎一致的方法是,可能存在物种跳跃,Javaid说。

他解释说,有七种冠状病毒可以感染人类,包括这种新病毒。

"其中四种会导致普通感冒,而且它们已经陪伴我们很长时间了,也许随着时间的推移,会有更多的病毒被识别出来,而这些病毒主要局限于人类。SARS尤其是MERS,被认为是从另一个物种向人类的一种跳跃,而这种新病毒是另一种可能的跳跃。"

看看以前的冠状病毒爆发

《New England Journal of Medicine》1月份发表的一份最新报告发现,"动物市场和其他动物设施需要加强防范,而这种新出现的病毒的可能来源正在调查中。我们已经有了病毒的结构。我认为应该强调的是,科学界和医学界现在是多么迅速地准备好应对这些事情,"波士顿儿童医院(Boston Children's Hospital)的儿科传染病主治医师、Karius Inc.的高级医疗主任Asim Ahmed博士说道。

Ahmed表示:"所以我们在病毒中分离出了蛋白,得到了结构,并已经在讨论开发疫苗。重要的是得到基因信息,而序列是很重要的。通过对不同毒株的测序,你可以评估来自哪里的毒株的种群数量和传播动态,因为序列将病毒与它的起源联系在一起。"

如何避免感染SARS-CoV-2?

在中国,人们正在通过戴上口罩保护自己不受SARS-CoV-2感染者打喷嚏或咳嗽时喷出的飞沫的影响。

Ahmed说,美国疾病控制和预防中心建议人们保持良好的卫生,并告诉人们如果生病就不要上班。"如果他们打喷嚏或咳嗽,要适当地这样做--比如对着他们的袖子而不是对着你的手咳嗽,因为如果你对着你的手咳嗽,你可以把它传播开来。"

他强调洗手的重要性,并在没有肥皂和水的情况下使用含酒精的洗手液。此外,要避免与病人密切接触,并对表面进行常规消毒。

"另一件事是避免接触你的眼睛或嘴巴,因为这些地方可以直接将病原体传播到你的身体。"

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遏制病毒的努力并不完美,但可以做到最好

疾控中心于1月17日在旧金山、纽约和洛杉矶的机场实施了可信来源的入境旅客筛查,并将范围扩大到20个地点。

在潜在的感染者已经与这些地区的人群混合之后,筛查的效果如何?

"这是一个不完美的体系,但你知道,我们必须平衡--在美国,显然有一些权衡取舍。你必须平衡这些利益--人民的健康,以及个人的自由和自由。"

他总结道:"现在很难预测,但我认为人们应该保持一定程度的谨慎,并意识到这可能是一件大事,但我们还不知道这一点。我们必须做好应对疫情和流行病的准备,政府显然在为这些努力做准备,当然,每家医院都在为这些努力做准备。"

底线

此次疫情由一种被称为冠状病毒的病毒引起。就像以前爆发的SARS和MERS一样,它可能是从动物传染给人类的。研究人员发现证据表明,它可能起源于蝙蝠,但另一种动物,如蛇或一种名为穿山甲的食蚁兽,可能将其传染给了人类。

尽管这种病毒现在对人类有严重的影响,但专家表示,随着我们的免疫系统的适应,这种影响会随着时间的推移而减弱。

专家们强调,现在就下定论还为时过早,但各国政府和医疗机构正在加紧准备应对紧急情况。(生物谷Bioon.com)

参考资料:


【2】Xiao, K. et al. Isolation and Characterization of 2019-nCoV-like Coronavirus from Malayan Pangolins. Preprint on bioRxiv https://doi.org/10.1101/2020.02.17.951335 (2020).

【3】Lam, T. T.-Y. et al. Identification of 2019-nCoV related coronaviruses in Malayan pangolins in southern China Preprint on bioRxiv https://doi.org/10.1101/2020.02.13.945485 (2020).

【4】Liu, P. et al. Are pangolins the intermediate host of the 2019 novel coronavirus (2019-nCoV) ? Preprint on bioRxiv https://doi.org/10.1101/2020.02.18.954628 (2020).

【5】Zhang, T., Wu, Q. & Zhang, Z. Pangolin homology associated with 2019-nCoV.  Preprint on bioRxiv https://doi.org/10.1101/2020.02.19.950253 (2020).

【6】Zhou, P. et al. A pneumonia outbreak associated with a new coronavirus of probable bat origin. Nature https://doi.org/10.1038/s41586-020-2012-7 (2020).

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