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为何人们会出现慢性疼痛?如何治疗?

来源:本站原创 2020-02-17 22:53

2020年2月18日 讯 /生物谷BIOON/ --情绪障碍和皮肤疼痛信号器官的发现或能帮助解释慢性疼痛发生的原因和治疗方法,描述疼痛的词语很多,比如灼烧感、疼痛感、刺痛感等,对于五分之一的人群而言,慢性疼痛或许是一个长期存在的问题,在一项最新的研究中,研究人员发现了能发送疼痛信号的皮肤器官,这或有望帮助开发新型疼痛疗法。

图片来源:Piqsels, licensed under CC0

来自牛津大学的研究者David Bennett教授表示,慢性疼痛会让人丧失行为能力,并影响日常生活的方方面面,其会让我们无法入睡、影响工作,同时还会导致情绪紊乱,比如抑郁或焦虑等,这是一种非常可怕的情况。David Bennett在他的诊所经常能看到很多因神经性疼痛而就诊的患者,这种疾病是由受损的神经细胞引起的,随着人口老龄化的出现和加剧,这种疾病的发病率很有可能会增加,随着年龄增长机体的神经不仅更容易受到损伤,而且还会受到诸如糖尿病等疾病或化疗等治疗所带来副作用的伤害。

目前研究人员并不清楚为何会有那么多人患有神经性疼痛,如果能够深入对背后的发病机制进行研究的话,或许就有望开发出新型治疗手段。这项研究中,目前研究人员已经招募了10000多名患者,这是有史以来最大规模的神经性疼痛队列研究,目前这项研究的分析工作仍在进行中,研究人员发现了一些关联,包括可能改变感知神经工作和心理因素的方式等。

研究者表示,到目前的研究数据表明,如果一个人患有先天性情绪障碍,那么其更有可能发展为神经性疼痛,目前研究者正在寻找的某些风险因素或许在不同的状况下更为常见,当然其中或许也包括一些心理学因素。理解患者之间差异的困难部分在于目前我们并不是非常理解机体中慢性疼痛是如何进行信号传输的,疼痛是大脑中感觉到的事件,研究人员想要理解到底哪一类细胞会参与到疼痛的开启过程中去。

如今研究人员发现了一类新型细胞,此前研究这认为其能作为神经系统的支持性细胞发挥作用,这类细胞能在皮肤上形成网状结构,随后研究人员利用光遗传学工具来分析这些支持性细胞的角色,他们培育了遗传修饰的小鼠以便能利用蓝光来激活这些细胞的表达。研究者Ernfors表示,当我们照射皮肤时就能够激活这些支持性细胞的功能,随后这些被激活的细胞就能通过神经发出信号来引起疼痛,当研究者关闭这些细胞的功能后就能降低机体对疼痛的敏感性。

皮肤上的细胞网络能够形成一个完整的器官用于产生对有害刺激的反应,即痛觉,150年前研究人员就已经知道,皮肤中有一种特殊的细胞系统能够产生非疼痛感觉,比如触觉和压迫感等。多年以来,人们一直认为疼痛是非常特殊的,因为其并不是从感觉神经器官开始的,如今研究者发现,机体中存在一种疼痛感觉末梢器官,其能够积极地促进机体的疼痛感。这的确是一个非常大的精细,其或许能够解释为何多种化合物在临床上无法有效发挥作用,如果研究者能够证明参与慢性疼痛的关键过程,这或许就有望帮助开发治疗慢性疼痛的新型疗法。

研究者的目标是开发出一种参与机体慢性疼痛障碍的所有细胞图谱,并利用遗传修饰小鼠进行研究,来开发一种特殊系统,使得活化的神经细胞能够被诱导发光,这样就能够在显微镜下对这些细胞进行研究。这就意味着,研究人员能够提取出单个细胞并对其进行分析,这样就能够准确在单个细胞中鉴别出哪些基因处于激活状态,并识别出相类似的细胞类型。目前研究人员正在对小鼠和来自猴子的组织中创建的图谱进行比较分析,他们希望能够相关结果能应用于人类临床研究中。

理解疼痛背后的细胞机制非常重要,因为如果我们能鉴别出参与疼痛性障碍发病的特殊细胞类型,我们或许就能够知晓这些细胞的分子组成,这样就有望开发出一种新型策略来治疗疼痛性障碍。现有的疗法并没有我们想象中那么有效,研究人员给七八个病人开药治疗,其中才能在一名患者中观察到名下的疗效。

研究者将当前的方法描述为“经验性”,随后他们对不同的疗法进行了检测来观察其对每一名患者的治疗差异;对于患者而言,这意味直到研究人员找到正确的药物,疼痛不仅仅是一个问题,还应该关注药物的副作用。研究者希望能基于当前研究结果使得疗法更加合理且有效。现代疼痛研究的其中一个目标就是理解驱动单一患者机体疼痛的分子机制,如果研究者能搞清楚这一点的话,最终就能尝试对患者进行靶向治疗,最后研究人员或许就有望让患者得到最佳的治疗。

急性疼痛是一种突发、短暂的疼痛,通常是由机体受伤所引起的,当机体受伤时,称之为疼痛感受器的受体就会向大脑发送信号,急性疼痛通过长会在30天内或在伤口愈合后消失,当机体某个部位的疼痛被另一个部位感受到时,有时候就会引发牵扯性的疼痛。

慢性疼痛指的是持续时间超过正常时间(超过6个月)的疼痛,当机体的愈合过程完成或刺激被移除时疼痛感依然持续存在,慢性疼痛的原因包括多种,比如损伤、肌肉骨骼问题(关节炎)等,目前研究人员还不清楚其中的一部分原因,比如偏头痛和纤维肌痛等,慢性疼痛通常包括所谓的神经性疼痛。(生物谷Bioon.com)

参考资料:

【1】Survey of chronic pain in Europe:prevelance, impact on daily life, and treament

【2】Why do people develop chronic pain?
by Ian Le Guillou, From Horizon Magazine, Horizon: The EU Research & Innovation Magazine

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