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免疫细胞或是胆结石祸首

来源:中国科学报 /宗华 2019-08-21 09:25

 

人们早就知道,胆结石由胆囊中的晶体生长而来,但目前尚不清楚这些晶体是如何结合在一起的。现在看来,免疫细胞是罪魁祸首——这一发现可能带来新的治疗方法。相关成果日前发表于《免疫》杂志。

德国弗里德里希-亚历山大大学埃尔兰根-纽伦堡分校的Martin Herrmann和同事,在研究胆结石患者胆汁中的小结石时发现了这一现象。

这些小石头的表面有明显的中性粒细胞胞外诱捕网的迹象。后者是免疫细胞释放的DNA粘网,用来捕捉入侵的微生物。大团DNA的存在和中性粒细胞免疫细胞使用的一种酶表明,这些细胞一直以胆结石为攻击目标。

为测试这一结论,研究人员在实验室里将胆固醇晶体与人类中性粒细胞混合。中性粒细胞通过将DNA射向晶体作出反应。

当他们在中性粒细胞存在的情况下摇动并旋转胆结石时,胆结石表面会迅速收集中性粒细胞DNA。这些黏糊糊的网把胆固醇和钙晶体拉到一起形成更大的石头。

以这种方式形成的结石可能会被忽视,直到有结石从胆囊进入小肠或停留在胆管,并引起剧烈的疼痛。

这些发现可能促成针对胆结石的预防性治疗。Herrmann和同事发现,改变基因或使用药物破坏这些诱捕网的形成,会使小鼠体内的胆结石更少、更小。

研究人员测试的其中一种药物叫做美托洛尔,目前用于治疗一些类型的心脏疾病。Herrmann表示,还需要进行人体试验,看看这种药物是否也有助于预防胆结石。(生物谷Bioon.com)

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