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肿瘤消退就意味着肿瘤治愈么?

来源:本站原创 2019-07-11 08:58

2019年7月11日讯 /生物谷BIOON /——你正在接受癌症治疗,你的医生打电话给你要"一些好消息"。她满意地告诉你,你的癌症"正在缓解"。

这是什么意思?你治好了吗?癌症会永远消失吗?那么你听说过的那些认为自己"赢得了这场战斗"的人的故事呢?

检测癌症

当经过治疗,没有发现癌症时,你的癌症已经完全缓解。"治愈"一词只能事后诸葛亮。通常情况下,癌症进入缓解期数年后,如果没有复发(或复发),就被认为已经治愈。

然而,如果引发第一个癌症的条件还存在,癌症就可能复发。

图片来源:http://cn.bing.com

当一种癌症无法再被发现时,只有在治疗方法杀死了所有癌细胞的情况下,它才会被治愈。但由于我们无法检测到少量的癌细胞,所以很难知道这是不是真的。

一个熟练的专家可能能够感觉到一个半厘米宽的乳房肿块。普通的x光胸透有望在1厘米范围内发现癌症。CT扫描可以检测到几毫米范围内的小型癌症。

但是扫描到直径1厘米的癌症有大约1亿个癌细胞;即使是0.5厘米的癌症也有大约1000万个细胞。一个1mm的癌症,扫描结果显示不出来,但它却有10万个癌细胞。

因此,即使癌症不再可见,也不再引起症状,仍有数百万癌细胞存活。它们可以继续生长,最终癌细胞会大到足以再次被发现,那时癌症已经复发了。

有些癌症,比如睾丸癌,会产生可以在血液中检测到的蛋白质(α- FP和β- HCG)。在检测少量癌细胞时,测量这些比扫描更精确。

更妙的是,慢性髓样白血病(CML)--一种罕见的白血病--具有一种特殊的基因突变,这种突变可以通过非常敏感的血液测试检测出来。这有助于确定一种治疗方法是否已经根除了显微镜下的疾病。而癌症检测的圣杯将是为每种癌症开发如此敏感的血液测试。

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额外的治疗

因为我们不能确定缓解是否意味着治愈大多数癌症,所以已经设计出治疗策略来增加治愈的可能性。如果癌症正在接受化疗,并且无法检测到,就会采取进一步的措施来继续减少残留的微小疾病。

有些癌症,如乳腺癌和肠癌,在手术后没有明显的病灶,如果一些细胞仍然存在于手术部位附近或已经通过血液更广泛地扩散,就会得到额外的治疗。往往在肿瘤被手术切除后进行放疗,目的是杀死乳房中剩余的细胞。

说到脑癌,很难知道它是否已经完全被清除了。手术的范围是有限的,因为对正常组织和功能的损害,我们没有非常有效的治疗跟进手术。这就是脑癌为什么很难治愈的原因。

化疗、激素疗法(针对乳腺癌)或两者都被用来杀死可能逃到更远处的细胞。虽然我们不能看到癌症随着附加治疗而缩小,但是我们从比较接受附加治疗和不接受附加治疗的病人的试验中知道,附加治疗会导致更多的病人被治愈。

通常使用多种治疗方法--手术、放疗或药物治疗--来提高治愈的几率。

化疗可能不能杀死所有的癌细胞,因为它只在细胞分裂时杀死细胞,这意味着静止的细胞会逃逸,而任何时候都只有百分之一的细胞在分裂。在癌症中,这一比例高于大多数正常组织,因此癌症在化疗中比正常组织遭受更多的损害。当静息细胞开始分裂时,多次给药可能会捕获它们。

另一个问题是,在最初缩小了一些病灶之后,发现一些细胞对化疗产生了抗药性,或者变得抗药性,而没有进行治疗。由于对一种药物有耐药性的细胞可能对另一种药物敏感,所以需要联合用药。


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五年生存率

在报告癌症结果时,比较五年生存率是很常见的,这是指确诊后五年存活的患者的百分比。五年是一个方便的时间间隔,每个人都可以在此期间收集统计数据,以便在癌症之间进行比较--或者在治疗中心、州或国家之间对癌症的结果进行比较。

事实上,在许多癌症处于缓解期的情况下,存活5年确实意味着他们可能已经治愈。但是不同的癌症类型有不同之处。

一个被诊断为侵袭性淋巴瘤的人,如果癌症在两年内没有复发,那么他的癌症得到缓解的可能性最大。这是因为任何残留的淋巴瘤都会迅速再生。

乳腺癌的情况正好相反。虽然完全缓解后复发的机会在头两年最大,并随着时间的推移变得更小,5年生存率为90%,但复发已记录到20年后。

但值得注意的是,随着时间的推移,存活率已经大大提高,而且一直在提高。在20世纪70年代,只有三分之一的癌症患者在确诊后的头五年里活了下来。今天,这一数字约为70%,在一些以前致命的癌症中超过85%。

因此,缓解可能意味着治愈,但我们只有随着时间的推移才能知道结果。(生物谷Bioon.com)

参考资料:


【2】Alessia Rainero et al. gDNA qPCR is statistically more reliable than mRNA analysis in detecting leukemic cells to monitor CML. Cell Death & Diseasevolume 9, Article number: 349 (2018). DOI https://doi.org/10.1038/s41419-018-0387-2

【3】Kang KW et al. Lack of usefulness of computed tomography for surveillance in patients with aggressive non-Hodgkin lymphoma. PLoS One. 2018 Feb 14;13(2):e0192656. doi: 10.1371/journal.pone.0192656. eCollection 2018.


【5】Ehrlich Y et al. Serum tumor markers in testicular cancer. Urol Oncol. 2013 Jan;31(1):17-23. doi: 10.1016/j.urolonc.2010.04.007. Epub 2010 Sep 6.

【6】Sperduti I et al. Breast cancer follow-up strategies in randomized phase III adjuvant clinical trials: a systematic review. J Exp Clin Cancer Res. 2013 Nov 11;32:89. doi: 10.1186/1756-9966-32-89.
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