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全球首个AI独立设计药物进入人体试验阶段 有望更好防护流感

来源:药明康德 2019-07-09 12:16

 

日前,一种有望比目前的流感疫苗更有效的新型疫苗——“涡轮增压”流感疫苗由澳大利亚弗林德斯大学的研究团队研制出,并很快在美国进入人体试验阶段。这种疫苗可以刺激人体免疫系统产生比普通疫苗更多的流感病毒抗体。科学家借用“涡轮增压”的喻义给这款新型疫苗加了酷酷的外号。

团队首席专家、弗林德斯大学医学教授尼古拉·彼得罗夫斯基称,这项开创性的创造是全球首个完全通过人工智能(AI)技术研制的流感疫苗,它旨在为人类提供更好的预防致命流感病毒的保护。

根据弗林德斯大学发布的新闻,这种改进型流感疫苗也是世界上第一种完全由人工智能设计的药物。这种新开发的“涡轮增压”流感疫苗,据研发团队称可以增强保护人类的能力,希望在未来几年降低病毒感染的死亡率。使用人工智能也极大简化了疫苗开发过程。在通常情况下,为了研制一款疫苗,大型医药公司要筛选数百万种化合物,需要数千人连续工作5年,研发耗费高达数亿美元。而在人工智能技术的帮助下,彼得罗夫斯基领衔的小型科研团队只用大约两年时间就开发出了这种疫苗。

就目前来说,流感仍然是一个非常严重的全球健康问题,现有的疫苗也不是完全有效。通过有效数据显示,仅在今年,截止至今澳大利亚就有超过220人死于流感,医疗专业人员声称目前的疫苗并非百分之百有效。到目前为止,澳大利亚有超过9.6万例确诊病例,西澳大利亚州的流感死亡人数预计会达到1万人,新南威尔士州预计有57人死亡,南澳大利亚州预计有44人死亡,昆士兰州则预计有近40人死亡。同时英国公共卫生部门也表示,季节性流感疫苗并不能提供完全的保护——英国在2017-2018年流感季节使用的疫苗在65岁以上人群中只有10%的有效性,而在所有年龄组中平均只有15%的有效性。

尼古拉·彼得罗夫斯基教授的研究团队首先设计了一个名为SAM的智能算法,其能够学习识别现有成功的疫苗和失败的案例,以判别疫苗对流感的有效性。然后他们又创建了另一套算法——能够创造出数万亿个虚拟化合物的智能程序,彼得罗夫斯基教授将其比作“疯狂的化学家”,它创造出数万亿种想象中的化合物。SAM与“疯狂的化学家”协同工作,给出了最有效的疫苗方案。

“人工智能既简化了疫苗的研制流程、大幅降低了成本,又提高了疫苗的有效性。”彼得罗夫斯基表示,他们不用筛选数百万种化合物,而是只使用了少数几种,合成它们只用了几周时间,随后他们在人体血液中进行了测试。现在,这种疫苗完成了动物试验,已经进入了人体试验阶段。

彼得罗夫斯基认为,该疫苗有望在3年内获得应用。据悉,此项研究由美国国家过敏和传染病研究所资助,将招募大约240名志愿者,开展12个月的临床试验,以测试其对疫苗的免疫反应。

药物设计是一件非常困难的事情,甚至被认为超出了人工智能的能力所及范围。但这一创造性的举动证明了药物设计能通过人工智能实现,这代表了一个新时代的开始,人工智能将在药物发现和设计中发挥越来越重要的作用。(生物谷Bioon.com)

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