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美国生育率持续下降 这应该是人们恐慌的理由吗?

来源:本站原创 2019-05-27 23:21

2019年5月28日 讯 /生物谷BIOON/ --5月15日美国CDC报道表示,如今美国的出生人口下降了2%,而且达到了32年以来的最低水平,这份报告引起了人们的惊讶和警惕,比如《今日美国》就在其首页发表了一篇题为“幼儿园房间空空如也”的文章。

美国这种人口出生率下降的趋势符合当前的全球趋势,这在美国历史上并不是前所未有的,作为一名研究生育率趋势的人口统计学家,笔者(南加州大学的Caroline Sten Hartnett教授)觉得异常的并不是出生率的下降,而是此前高生育率的泡沫。

图片来源:commons.wikimedia.org

异常高的出生率

长期以来美国一直保持着让人非常惊讶的高生育率,在20世纪50年代和60年代的婴儿潮后,美国和其它富裕国家的生育率在20世纪70年代下降了,然而即使大多数其它富裕国家的出生率保持低位或跌幅更低,美国的出生率也在稳步反弹;截止到1990年,美国平均每名妇女生育了2.1个孩子,而西班牙则为1.4,德国为1.5。

20世纪90年代及21世纪初期,美国和其它发达国家之间的这种差距让人口统计学家非常困惑,而且公共政策也选择不对此进行解释,美国虽然保持了较高的生育率,但在生育政策方面却相对薄弱,比如探亲假和对父母经济的支持等方面。多个因素支撑着生育率,美国有着来自较高生育率国家的稳定移民,而且有着较高的意外怀孕率,灵活的劳动力市场使父母可以退出并重新选择工作,同时美国有着较为强劲和稳定的经济水平。

波动是正常的

最近生育率的下降使得美国更加符合其它国家的趋势,2018年每名美国妇女平均剩余1.73个孩子,这个数字完全在相似国家的范围内,甚至仍然是最高的,仅有少数几个富裕国家的生育率高于美国,比如法国、澳大利亚和瑞典等,但其之间差异率仍然较小。

对于富裕国家而言,其出生率波动较为正常,人们更倾向于调整孩子的出生时间以利用好年份(国家提供福利)或者避免糟糕的一年(国家经济不确定性较高);从20世纪70年代到90年代初期,西班牙人群的生育率有所下降,因为越来越多的女性加入到了劳动力市场,然而其丈夫却并未在家庭中分担更多负担(也许工作和照顾三个孩子超出了大多数西班牙女性的意愿)。

图片来源:World Bank, CDC

在苏联解体引发的政治和经济冲击后,俄罗斯的生育率发生了稳步下降,后来生育率又上升了。20世纪90年代至21世纪初期,瑞典的生育率下降随后又发生了上升,部分原因是人口出生时间的变化,以及经济和国家对父母的慷慨支持等。

关于近期美国出生率下降有多重解释,大衰退当然很重要,即使经济已经复苏但其影响尚在,而且盖洛普民意调查显示,在过去几年里,美国人群对美国事态发展方式的满意度仍然大大低于20世纪90年代末期和21世纪初期的水平。此外,年轻人的生育率下降尤其严重,其受到了高额学生债务不成比例的影响,而且相比前几代人或许更难实现经济独立;然而若这些年轻人的经济条件有所改善的话,其或许会考虑生小孩,那么年轻人是否会这样做,或许要比当前的出生率更为重要一些。

人群整体生育率的下降,其中一部分原因是意外出生率的下降,这种下降在近几十年来一直是公共政策的目标,因此生育率的下降应该被认为是一件好事情,而不是令人沮丧的原因。

平均每个美国女性所生育的孩子数量

图片来源:World Bank, CDC

保持稳定

美国生育率并不让人担忧,但持续下降的话或许就会产生一些问题,至少有两种情况会带来一定的挑战,首先就是持续的低生育率,随着时间推移其就会导致人口数量萎缩,比如生育率维持在每名妇女生育1.3个孩子的人群数量将会很快缩小。第二就是生育率急剧下降,这最终会造成人口的不平衡,即老年人多于年轻人(老龄化社会的出现),同时也会使得维持社会保障等政策变得更加困难。

上述两种情况都有可能会发生,但最重要的是要强调美国目前并未遇到上述任何一种问题,因此研究者认为,明智地执行政策会使想要生孩子的人群更容易这样做,比如带薪家庭假和有补贴的儿童护理等,此外,过去移民能够帮助改善美国的人口结构,未来还有可能会继续这样做。

美国的生育率或许并不太可能回到上次经济衰退前的超高水平,但目前的生育率会让其它很多国家感到震惊。(生物谷Bioon.com)

参考资料:

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【2】Why the US birthrate hitting a 32-year low could become a big problem

Ryan W. Miller, USA TODAY Published 9:19 a.m. ET May 15, 201

【3】U.S. Fertility Rate Hits 35-Year High, Stabilizing Population

By Rob Stein,Washington Post Staff Writer,Friday, December 21, 2007

【4】Growth in annual U.S. births since 1970 driven entirely by immigrant moms

【5】Unintended Pregnancy in the United States

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【8】Why does Sweden have such high fertility?

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【10】Karel Neels, Zita Theunynck,Jonas Wood. Economic recession and first births in Europe: recession-induced postponement and recuperation of fertility in 14 European countries between 1970 and 2005International Journal of Public Health, February 2013, Volume 58, Issue 1, pp 43–55, doi:10.1007/s00038-012-0390-9

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【13】US fertility is dropping. Here’s why some experts saw it coming

Caroline Sten Hartnett, May 30, 2018 8.37pm AEST

【14】US fertility keeps dropping – but that’s not a reason to panic

Caroline Sten Hartnett,May 16, 2019 9.20am AEST

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