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没有痛觉感受器的大脑真的感觉不到痛么?

来源:本站原创 2019-05-11 08:24

2019年5月11日讯 /生物谷BIOON /——大脑没有痛觉感受器,痛觉感受器是一种神经,它能探测到我们身体受到的损伤或威胁,并向脊髓和大脑发出信号。

这使得人们相信大脑不会感到疼痛:一种已进入流行文化的信仰。在2001年的电影《Hannibal》中,有一个令人揪心的场景,Hannibal Lecter切除了一名FBI特工的部分大脑,这名特工坐在餐桌旁,虽然吃了药,但他完全清醒。Lecter对惊恐万分的Clarice Starling说:“看,大脑本身并没有感觉到疼痛。”


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但是如果大脑感觉不到疼痛,是什么导致了头痛呢?虽然大脑没有痛觉感受器,但我们头部的许多其他结构却有痛觉感受器,包括血管、肌肉以及颈部、面部和头皮的神经。头痛是由这些结构的问题引起的。压力、损伤、极端温度和一些化学物质,如辣椒素(辣椒中的活性成分),都会激活不同类型的痛觉感受器。

“大脑冻结”或“冰淇淋头痛”似乎是由位于喉咙后部和大脑之间的静脉中血液流动的突然变化引起的。脱水会刺激头部血管,导致头痛,也是许多人在喝了一晚酒后头痛的原因之一。任何牙医都能告诉你,头痛可能表明你的下颌过度用力,可能是在睡觉时磨牙。

偏头痛引起疼痛的原因尚不清楚,但据认为是脑膜中痛觉感受器的激活导致。脑膜是包裹大脑和脊髓的玻璃纸状包裹物。然而,导致这种激活的原因仍不清楚。

即使大脑没有痛觉感受器,头痛仍然可能是大脑有问题的信号。持续时间长而对药物没有反应的头痛,或突然出现的、异常严重的头痛,都可能是大脑出现严重问题的迹象,比如肿瘤、出血或感染。虽然这些问题会导致疼痛,但并不是通过激活大脑本身的痛觉感受器(因为它没有痛觉感受器),而是因为大脑膨胀,对大脑的其他结构施加压力。


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不仅仅是感官体验

从根本上说,Hannibal Lecter关于大脑感觉不到疼痛的观点是错误的。虽然大脑没有痛觉感受器,但它能“感知”我们所有的痛苦。这是因为我们的大脑是我们解释、评估和体验身体所有感官信号的器官。

科学家们将痛觉(身体受损的神经信号)和疼痛(当痛觉感受器被激活时通常会产生的不愉快的情绪和认知体验)区分开来。这意味着疼痛不仅仅是一种感官体验,它还受到我们的思想、情感和社会关系的影响。例如,我们如何经历痛苦会受到我们的思想的影响,比如我们相信痛苦可能意味着什么,以及我们对过去痛苦经历的记忆。

疼痛也是一种情感体验:抑郁症患者表示,他们在日常生活中经历的疼痛更多。导致正常人情绪低落会增加他们对疼痛的评估,降低他们对疼痛的耐受力。这也是一种社会经验。在一项实验中,学生们如果认为实验者是他们的教授之一,那么就会把手放在痛苦的冷水中尽可能长时间地忍受疼痛,若认为实验者是他们的同学,则时间会更短。这表明,谁来询问我们的痛苦是很重要的。


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社会对疼痛的影响也显示了从关心你的人那里得到支持的好处。在另一项使用同样冰桶法的研究中,当另一个人静静地观察实验时,人们对疼痛的感受的耐受性比实验者单独一个人时更强。如果“观察者”是同性朋友,即使朋友不在房间里,而仅仅在附近,参与者也会有更高的容忍度。考虑到对我们如何经历痛苦有许多影响,从痛苦中寻求解脱可能是复杂和令人沮丧的,这也就不足为奇了。

好消息是,每一种影响都代表了一种管理疼痛的方法。帮助人们改变对疼痛的想法和感受是疼痛管理的重要组成部分。(生物谷Bioon.com)

参考资料:

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【2】Melissa Mary Blatt et al. Cerebral Vascular Blood Flow Changes During ‘Brain Freeze’. The FASEB Journal. 2012.

【3】Melissa Mary Blatt

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